Cómo se diagnostica la colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa tiene síntomas similares a muchas otras afecciones digestivas, lo que puede hacer que el diagnóstico sea un desafío. Debido a que el tratamiento es necesario para inducir la remisión y evitar que la enfermedad empeore, es importante obtener un diagnóstico preciso y oportuno.

Los gastroenterólogos pueden usar una variedad de pruebas para entender qué está pasando con un paciente que se sospecha que tiene colitis ulcerosa, pero generalmente es una colonoscopia con biopsias que se usa para hacer el diagnóstico.

Imágenes

Colonoscopia

Una colonoscopia es una forma en que un médico puede ver dentro del intestino grueso. En la colitis ulcerosa, el intestino grueso tendrá ciertas características que apuntan a una enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Puede haber inflamación que comienza en el recto o en la última parte del intestino grueso (el colon sigmoide) y se extiende hacia arriba a través del resto del colon. Esa inflamación se produce en la pared del intestino grueso y se verá roja e inflamada. También puede haber úlceras (llagas) en el revestimiento intestinal.

Durante el curso de la prueba, se tomarán biopsias (pequeños trozos de tejido) de varias partes del colon y se enviarán a un laboratorio para su análisis. Los resultados de estas pruebas pueden ayudar a hacer el diagnóstico de colitis ulcerosa.

La colonoscopia se realiza al pasar un tubo largo, delgado y flexible (llamado colonoscopio) con una luz en el extremo a través del ano y hacia arriba a través del colon.

Los pacientes deben prepararse para esta prueba vaciando el intestino de las heces. La forma en que se haga esto variará según la preferencia del paciente y el médico, pero en general, se utilizan laxantes fuertes para purgar el colon de cualquier materia fecal. En la mayoría de los casos, la preparación se realiza el día o la tarde antes del examen. Los pacientes seguirán las instrucciones proporcionadas por el médico sobre cómo prepararse y ayunarán hasta el momento de la prueba al día siguiente.

La colonoscopia en sí se realiza bajo sedación, por lo que los pacientes no sentirán ninguna molestia ni la recordarán. La sedación se administra justo antes de la colonoscopia por vía intravenosa. Una vez que el médico ha completado la prueba y tomado las biopsias necesarias, los pacientes son monitoreados mientras la sedación desaparece y luego pueden ser llevados a casa y comer algo (según las instrucciones del médico).

En algunos casos, es posible que el médico u otro miembro del equipo de atención médica proporcione algún comentario justo después de la prueba, por lo que es una buena idea tener un amigo o familiar disponible para ayudar a recordar la conversación. En el caso de un diagnóstico, también puede haber un seguimiento programado más adelante para analizar los resultados de las biopsias o para hacer un plan para los próximos pasos.

Otros estudios de imagen

Durante el proceso de diagnóstico de la colitis ulcerosa también se pueden usar otras pruebas de imágenes, como rayos X, enema de bario, series gastrointestinales superiores, sigmoidoscopia o endoscopia superior.

Su médico puede usar otras pruebas de imagen, pero generalmente no brindan tanta información sobre la colitis ulcerosa como una colonoscopia.

Los cambios que causa la colitis ulcerosa en el colon pueden ser visibles a través de estas otras pruebas, pero no será posible ver todo el colon y obtener biopsias. Se pueden usar para descartar otras afecciones como causa de signos y síntomas, pero no tendrán mucho uso en el proceso de diagnóstico de la colitis ulcerosa.

Laboratorios y pruebas

Análisis de sangre

Los análisis de sangre brindarán información sobre cómo los signos y síntomas afectan al cuerpo, pero no se utilizan únicamente para diagnosticar la colitis ulcerosa.

Los recuentos de glóbulos rojos y glóbulos blancos, en particular, son útiles para obtener una imagen más completa del cuerpo y si la colitis ulcerosa está causando otra afección, como la anemia.

Se pueden usar otros análisis de sangre para monitorear el progreso de la enfermedad, especialmente durante un brote, pero puede no ser de mucha utilidad para hacer el diagnóstico inicial.

Pruebas de heces

Se podría usar una prueba de heces como parte del trabajo completo. No será un diagnóstico para la colitis ulcerosa, sino que se usa para descartar otras posibles causas de diarrea o diarrea sanguinolenta.

Es posible que se le solicite que proporcione una muestra de heces o le den un recipiente para recoger las heces en su casa. La muestra se devuelve al laboratorio donde se puede analizar la sangre, parásitos y bacterias.

Las personas con IBD también pueden tener infecciones bacterianas y, de hecho, son más propensas a ellas, por lo que se puede usar una prueba de heces o un cultivo de heces para confirmar eso o para descartarlo.

Diagnósticos diferenciales

Algunos de los síntomas comunes de la colitis ulcerosa, como el dolor abdominal en el lado izquierdo y la diarrea, pueden ser causados ​​por otras afecciones, por lo que será importante descartarlos en el diagnóstico.

  • Infeccion parásita. La infección con algunos parásitos puede causar dolor y heces con sangre. Se podría sospechar esta causa si ha habido viajes recientes a un área donde estas infecciones son más comunes. 
  • Colitis bacteriana La colitis es la condición de tener inflamación en el colon, independientemente de la causa. Las infecciones bacterianas (como la de E. coli ) pueden causar colitis.
  • Infección por clostridium difficile . Esta infección bacteriana causa muchos síntomas similares a la colitis ulcerosa y requiere un tratamiento diferente para eliminarla.
  • Enfermedad de Crohn. La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son formas de EII, pero en algunos casos se tratan de manera diferente y, por lo tanto, hacer la distinción es importante .
  • Colitis isquémica. Esta condición es causada por la falta de flujo de sangre a parte del colon y requiere tratamiento inmediato.
  • Colitis microscópica. Este tipo de colitis, si bien causa diarrea, no causa diarrea con sangre.
  • Infección viral. La gastroenteritis (“gripe estomacal”) u otras infecciones virales también causarán dolor, vómitos y diarrea, pero la mayoría de las personas generalmente se recuperan en unos pocos días.