Cómo se diagnostica la diverticulitis

La diverticulitis es una afección que debe ser diagnosticada por un médico, incluso para aquellos en los que ha sido un problema en el pasado. En la mayoría de los casos, una historia clínica cuidadosa y una tomografía computarizada (TC) abdominal será la forma típica en que se diagnostica la diverticulitis.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

No hay forma de diagnosticar la diverticulitis en el hogar. Incluso si ya se sabe que existen divertículos porque se detectaron durante una colonoscopia u otra prueba, o incluso si se diagnosticó diverticulitis en el pasado, los pacientes no pueden diagnosticar ni tratar esta afección por sí mismos.

Cuando se presentan síntomas de dolor abdominal, fiebre, estreñimiento, diarrea, náuseas o vómitos, es necesario consultar a un médico tan pronto como sea posible (incluso en el servicio de urgencias si los síntomas son graves).

Imágenes

Una tomografía computarizada, que a veces también se llama tomografía computarizada, es la prueba que se usa cuando se sospecha diverticulitis. Una tomografía computarizada es un tipo de radiografía, pero en lugar de una imagen plana, proporciona una serie de imágenes que muestran una vista transversal del cuerpo. Una tomografía computarizada abdominal puede mostrar los órganos y tejidos del tracto digestivo, incluido el intestino grueso, donde se encuentran los divertículos colónicos.

Que esperar

En preparación para una tomografía computarizada, se les pedirá a los pacientes que dejen de comer unas cuatro horas antes del examen y que beban solo agua. El contraste oral, intravenoso y, a veces, rectal se usa con una tomografía computarizada cuando se sospecha diverticulitis. Se les pedirá a los pacientes que tomen una solución que contenga bario. El bario pasará por el tracto digestivo y ayudará a iluminar las estructuras internas del cuerpo en las imágenes de tomografía computarizada.

El contraste también se puede administrar por vía rectal, mediante el uso de un enema. Finalmente, habrá IV contraste. Todos estos tipos de contraste ayudarán al profesional de la salud a ver si hay algún divertículo en el intestino grueso y visualizar otros órganos para diagnosticar la diverticulitis.

Un escáner CT es una máquina grande que tiene una abertura redonda en el medio. Los pacientes se acostarán en una mesa que se desliza dentro de la abertura de la máquina durante la prueba. El mecanismo en el escáner que toma los rayos X girará alrededor para tomar las imágenes. Es necesario quedarse quieto durante la prueba y en los puntos, el técnico de radiología le dará instrucciones para contener la respiración.

Cuando se usa contraste IV, se iniciará un IV para administrarlo. La prueba en sí no es incómoda, pero puede haber molestias asociadas con recibir una IV y un enema para el contraste.

El contraste con la bebida también puede ser un reto para algunos pacientes, que se puede hacer un poco más fácil si el contraste es frío y si lo toma con una pajita.

Seguir

Generalmente, se recomienda una colonoscopia unos meses después de que la diverticulitis haya sido tratada con éxito. Esta prueba no se utiliza para diagnosticar la diverticulitis y no se realizará mientras la diverticulitis esté activa debido a posibles complicaciones.

En casos raros, no está claro en la TC abdominal si el diagnóstico es realmente diverticulitis o si también puede haber cáncer colorrectal u otra afección. Se puede usar una colonoscopia para asegurar que la diverticulitis se haya resuelto y que no haya otras afecciones presentes en el colon.

Una colonoscopia de seguimiento y cualquier otra prueba que pueda necesitarse se individualizarán según la situación del paciente y la preferencia del médico.

Diagnósticos diferenciales

El dolor abdominal se asocia con otras afecciones, por lo que es necesario obtener un diagnóstico preciso de la diverticulitis antes de que comience el tratamiento. Además, puede ocurrir más de una afección en el tracto digestivo al mismo tiempo, lo que hace que sea vital encontrar otras razones para el dolor u otros síntomas digestivos, como diarrea, estreñimiento o vómitos. Algunos de los diagnósticos diferenciales para la diverticulitis incluyen:

  • Apendicitis: una inflamación del apéndice es una afección común que también causa dolor abdominal en el lado izquierdo. La apendicitis a menudo se considera junto con la diverticulitis y es otra razón por la que un médico puede ordenar una tomografía computarizada. 
  • Cáncer de colon: una masa dentro del colon podría causar algunos síntomas similares a la diverticulitis.
  • Cáncer de ovario: el cáncer en los ovarios también puede causar dolor abdominal y un cambio en los hábitos intestinales.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal ( EII ): la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, que son afecciones crónicas del sistema digestivo, también pueden causar dolor abdominal y otros síntomas dentro y fuera del tracto digestivo.