Cómo se diagnostica la enfermedad de Chagas

El diagnóstico de la enfermedad de Chagas depende de si la infección es aguda, crónica o congénita.

Enfermedad de chagas aguda

El momento óptimo para diagnosticar la enfermedad de Chagas es durante la fase aguda de la enfermedad, cuando la posibilidad de erradicar la infección por Trypanosoma cruzi (T. cruzi) con fármacos antitrypanosomal es mayor.

Desafortunadamente, esta oportunidad se pierde muy a menudo. Esto se debe a que los síntomas causados ​​por la enfermedad de Chagas aguda son generalmente leves y no particularmente alarmantes, por lo que las personas con Chagas agudo generalmente no buscan ayuda médica.

Esté atento a los brotes

Las personas que viven en áreas endémicas deben prestar atención a los posibles síntomas de la enfermedad de Chagas aguda , especialmente si han notado picaduras de insectos que son particularmente prominentes o de larga duración, o si tienen conocimiento de un brote de la enfermedad de Chagas en su área. Si son sospechosos deben consultar a un médico.

En cuanto a los médicos, es importante que ellos también mantengan la sospecha de que la enfermedad de Chagas pueda estar presente y luego hagan las pruebas de diagnóstico necesarias. En la práctica real, esto generalmente ocurre solo durante los brotes locales reconocidos, cuando se instituye la evaluación en toda la comunidad.

 

Haciendo el diagnostico

Durante la fase aguda de la enfermedad de Chagas, el número de parásitos de T. cruzi en el torrente sanguíneo suele ser bastante alto. Esto permite hacer el diagnóstico de Chagas mediante el examen de muestras de sangre especialmente preparadas bajo un microscopio. Sin embargo, el número de T. cruzi en el torrente sanguíneo disminuye rápidamente después de los primeros 90 días, incluso si no se administra ningún tratamiento.

El examen microscópico de la sangre ya no es un medio confiable para diagnosticar la enfermedad de Chagas después de ese tiempo. La prueba de microscopio casi nunca es útil durante la fase crónica de Chagas.

Además del examen microscópico, las pruebas de laboratorio en sangre también pueden ser muy precisas para diagnosticar la enfermedad de Chagas aguda. Esto se hace con una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) , que detecta el ADN de T. cruzi en la muestra de sangre. Una prueba de PCR positiva, como la prueba de microscopio, indica que los organismos de T. cruzi están presentes en el torrente sanguíneo.

Los síntomas asociados con la enfermedad de Chagas aguda, como debilidad, fiebre, dolor de garganta, erupción cutánea y dolores musculares, pueden confundirse fácilmente con los síntomas de mononucleosis infecciosa o de infección aguda por VIH . Por lo tanto, cuando una persona que vive en un área endémica de la enfermedad de Chagas se está sometiendo a una prueba para cualquiera de estas afecciones, por lo general también es una buena idea evaluar la infección por T. cruzi.

Chagas crónicas

En la enfermedad de Chagas crónica, el organismo T. cruzi generalmente ya no está presente en el torrente sanguíneo, por lo que la prueba microscópica de una muestra de sangre es casi siempre negativa, al igual que la prueba de PCR.

El diagnóstico de la enfermedad de Chagas crónica generalmente se basa en la detección de anticuerpos producidos por el cuerpo para combatir la infección. Se han desarrollado varias pruebas para buscar anticuerpos contra T. cruzi, incluido un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) y un ensayo de anticuerpos inmunofluorescentes (IFA).

Ninguna de estas pruebas de anticuerpos es lo suficientemente precisa como para ser utilizada por sí misma, por lo que para diagnosticar la enfermedad de Chagas crónica, generalmente se realizan al menos dos pruebas de anticuerpos diferentes, y si los resultados son diferentes entre ellos, se realiza una tercera prueba para servir como prueba. desempate.

Al mismo tiempo, también se deben realizar pruebas para detectar cualquiera de las otras posibles causas de los tipos de problemas cardíacos y gastrointestinales asociados con la enfermedad de Chagas crónica . Desafortunadamente, la lista de condiciones que pueden hacer esto es bastante larga, y los médicos tienen que usar mucho juicio clínico para decidir qué pruebas realizar y en qué orden.

Chagas congénitas

Hasta el 10 por ciento de los bebés nacidos de madres infectadas con T. cruzi desarrollarán la enfermedad de Chagas aguda, una afección llamada enfermedad de Chagas congénita. Es importante que un bebé con enfermedad de Chagas congénita sea tratado con terapia antitrypanosomal  para prevenir complicaciones crónicas.

La posibilidad de la enfermedad de Chagas congénita debe considerarse en cualquier recién nacido cuya madre es de un área donde la enfermedad es endémica. Las pruebas prenatales a menudo se realizan en mujeres embarazadas que viven en esas áreas, y los bebés de las madres que dan positivo pueden ser examinados para detectar la enfermedad. 

El examen de los bebés mismos para detectar la enfermedad de Chagas congénita se realiza generalmente al nacer con pruebas de PCR de la sangre del cordón umbilical, o en una muestra de sangre obtenida durante los primeros días después del nacimiento. Si se sabe que la madre es positiva para la enfermedad de Chagas y la prueba de detección inicial del bebé es negativa, se deben repetir las pruebas del bebé después de uno o dos meses.Cómo se trata la enfermedad de Chagas

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.