Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn0

El diagnóstico de la enfermedad de Crohn puede llevar tiempo y una consideración cuidadosa por varias razones. Esta forma de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) tiene síntomas similares a otras afecciones, lo que puede hacer que el diagnóstico sea problemático. Además, distinguir la enfermedad de Crohn de la colitis ulcerosa (y viceversa) también puede ser un desafío.

Recibir un diagnóstico preciso de la enfermedad de Crohn y comenzar el tratamiento de inmediato es importante para evitar complicaciones de la progresión de la enfermedad. Puede haber varias pruebas que se usan para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Crohn y para identificar la (s) ubicación (es) de cualquier inflamación.

Imágenes

Colonoscopia

Una colonoscopia es una prueba que permite ver dentro del intestino grueso (colon). Durante esta prueba, un médico puede ver las características de la enfermedad de Crohn dentro del intestino grueso. Esto puede incluir áreas inflamadas o úlceras que pueden ocurrir en parches. La inflamación en el revestimiento del colon puede verse roja e inflamada y las úlceras pueden parecerse a filas o tractos. Puede haber tejido enfermo y tejido sano alternando en diferentes áreas del colon.

Un colonoscopio es un tubo largo, delgado y flexible con una cámara y una luz en el extremo. Esta herramienta se pasa a través del ano y al intestino grueso para poder observar de cerca el revestimiento del órgano y tomar las biopsias. Los pacientes se preparan para esta prueba limpiando las heces del intestino grueso. Cada médico tendrá instrucciones ligeramente diferentes sobre cómo hacer esto, pero en la mayoría de los casos, se trata de ayunar el día o la noche anterior a la prueba y usar una combinación de laxantes fuertes para eliminar las heces.

Los pacientes son sedados durante una colonoscopia, por lo que no hay dolor ni molestia. Se iniciará una vía intravenosa para administrar los medicamentos sedantes. La sedación se detendrá después de la prueba, pero debido a que los medicamentos utilizados causarán aturdimiento, los pacientes deben ser llevados a casa por un amigo o un familiar después de la prueba.

Se tomarán pequeños trozos de tejido (biopsias) durante una colonoscopia para que las células de las áreas inflamadas y las áreas sanas se puedan examinar más de cerca y analizar en un laboratorio. Los resultados de estas biopsias pueden ayudar a hacer el diagnóstico.

Después de que finaliza la colonoscopia, los pacientes son monitoreados por un tiempo y reciben instrucciones y restricciones por el resto del día. La mayoría de las personas pueden regresar a sus actividades regulares el día después de la prueba.

Endoscopia superior

Una endoscopia y enteroscopia GI superior es una prueba que se realiza para observar el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Debido a que la enfermedad de Crohn puede afectar el tracto digestivo superior y el inferior, esta prueba podría usarse para detectar cualquier parche de enfermedad en estos órganos.

Una herramienta llamada endoscopio de fibra óptica que tiene una luz y una cámara se inserta a través de la boca y hacia abajo a través del esófago, el estómago y hacia la primera sección del intestino delgado. Se tomarán biopsias para observar el tejido más de cerca y observar cualquier signo de la enfermedad de Crohn.

La preparación para una endoscopia superior implica el ayuno durante varias horas antes de la prueba para que el estómago no tenga ningún alimento. La prueba se realiza con el uso de sedación para minimizar el malestar, pero los pacientes están despiertos durante la prueba para poder responder a las instrucciones. Esto significa, sin embargo, que los pacientes necesitarán que alguien los lleve a casa después de la prueba.

La garganta se adormece durante el procedimiento, pero el efecto debería desaparecer poco después de que se complete la prueba. Si hay resultados para informar, el médico podría hablar sobre ellos después de la prueba, pero también puede ser necesario un seguimiento para discutir los próximos pasos.

En algunos casos, el médico que completa la prueba puede dar una idea de lo que se encontró (en su caso) durante la prueba, y también puede haber un seguimiento programado para revisar los resultados con más cuidado. Si hay un diagnóstico de enfermedad de Crohn, también será necesario que se establezca un plan de tratamiento.

Cápsula endoscópica

La endoscopia por cápsula se realiza al tragar una cámara del tamaño de una píldora. La preparación para esta prueba incluye el ayuno durante varias horas de antemano. Después de ingerir la píldora, los pacientes usarán un dispositivo de monitoreo que capturará las imágenes enviadas desde la cámara en la píldora mientras viaja a través del intestino delgado. La cámara tomará fotos en todo el intestino delgado para que los médicos puedan observar el revestimiento.

Los pacientes realizarán sus actividades normales durante el día. La cámara pasará a través de todo el sistema digestivo y dejará el cuerpo a través del ano durante una evacuación intestinal. No es necesario recuperar la cámara del inodoro, se puede enjuagar.

El dispositivo que se usa para capturar las imágenes deberá devolverse a la oficina del médico para poder recuperar las imágenes. Se puede hacer una cita de seguimiento para discutir los hallazgos en las fotos y si se necesita tratamiento.

Tomografía computarizada abdominal (TC)

Una tomografía computarizada es un tipo de radiografía que se usa para ver los tejidos y órganos dentro del abdomen. Las imágenes proporcionadas por esta prueba ofrecen una vista transversal del abdomen, que puede dar una buena mirada al tracto digestivo, incluido el intestino delgado y el intestino grueso.

El escáner CT es una máquina que tiene una abertura redonda en el medio. Los pacientes se acuestan sobre una mesa que se desliza en la abertura del escáner durante la prueba. Será necesario permanecer quieto durante la prueba, ya que la máquina gira y toma las imágenes. A veces, un técnico también le dará instrucciones para contener la respiración durante unos segundos en ciertos momentos.

Se les pide a los pacientes que ayunen aproximadamente cuatro horas antes de la prueba, bebiendo solo agua. El contraste se administra durante una tomografía computarizada, que ayuda con la visualización de los órganos. El contraste puede administrarse como una bebida, en una inyección intravenosa o como un enema.

Para el contraste oral, a los pacientes se les da una bebida que contiene bario para tragar, que a menudo es más fácil de hacer si se ha enfriado y con una pajita. Durante la prueba, también se administrará un medio de contraste a través de una inyección intravenosa. Por último, si es necesario, se puede administrar un enema que contiene bario. Todos estos tipos de contraste ayudarán a visualizar los órganos digestivos y a ayudar a los médicos a hacer un diagnóstico.

Laboratorios y pruebas

Análisis de sangre

Los análisis de sangre no se usarán únicamente para diagnosticar la enfermedad de Crohn, pero pueden ser útiles para comprender cómo la enfermedad ha afectado al cuerpo.

Dos pruebas de sangre que se pueden ordenar incluyen los recuentos de glóbulos rojos y glóbulos blancos. Estas pruebas darán una imagen completa de los efectos que está causando la pérdida de sangre y la inflamación. Otros análisis de sangre, como la proteína C reactiva (CRP) y la tasa de sedimentación globular (ESR), se usan para medir la inflamación en el cuerpo.

También se pueden realizar pruebas de función hepática, un panel de electrolitos y un nivel de vitamina B12 porque, si bien no son diagnósticos, pueden proporcionar pistas sobre cómo la EII está causando efectos fuera del sistema digestivo.

Pruebas de heces

Las pruebas de heces se pueden usar para buscar sangre y también para descartar otras afecciones potenciales que podrían estar causando síntomas. Estas pruebas no se utilizarán para diagnosticar la enfermedad de Crohn sola. La recolección de las heces se realiza en casa o en un laboratorio, donde las heces se colocan en un recipiente estéril y se envían para su análisis.

Algunos de los posibles hallazgos podrían incluir bacterias, sangre o parásitos. Las infecciones bacterianas no son infrecuentes en las personas con EII, por lo que puede ser necesario descartar una o confirmarla.

Diagnósticos diferenciales

Algunos de los síntomas comunes de la enfermedad de Crohn, como dolor abdominal y diarrea, pueden ser causados ​​por otras afecciones, por lo que es importante descartarlos antes de diagnosticar la EII.

  • Colitis bacteriana La colitis, que es una inflamación en el colon, también puede ser causada por una infección bacteriana, como la de E. coli .
  • Infección por Clostridium difficile ( C. diff ). Una infección bacteriana por C. diff puede causar síntomas de diarrea y dolor, por lo que puede ser necesario descartarla con una prueba de heces.
  • Colitis isquémica. Este tipo de colitis es causada por la falta de flujo de sangre al colon y necesita tratamiento inmediato para prevenir complicaciones.
  • Colitis microscópica. En casos de diarrea continua, este tipo de colitis podría ser descartado.
  • Infeccion parásita. Los parásitos en el sistema digestivo también pueden causar dolor y sangre en las heces, y estas infecciones pueden ser consideradas en aquellos que han viajado a áreas del mundo donde son más comunes.
  • Colitis ulcerosa. La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn son formas de EII, pero los tratamientos pueden ser diferentes, por lo que se hace una distinción entre las dos enfermedades.
  • Infección viral. El dolor, los vómitos y la diarrea causados ​​por la gastroenteritis viral (la “gripe estomacal”) generalmente se resuelven en unos pocos días.