Cómo se diagnostica la enfermedad de Lyme

Su médico o proveedor de atención médica puede tener dificultades para diagnosticar la enfermedad de Lyme porque muchos de sus síntomas son similares a los de otros trastornos y enfermedades. El único signo distintivo exclusivo de la enfermedad de Lyme (el eritema migratorio, o “erupción”) está ausente en al menos una cuarta parte de las personas que se infectan. Aunque la picadura de una garrapata es una pista importante para el diagnóstico, muchas personas no pueden recordar haber sido picadas recientemente por una garrapata. Esto no es sorprendente porque la garrapata del venado es pequeña, y una picadura de garrapata es generalmente indolora.

Autocomprobaciones

Aunque no puede diagnosticar o descartar la enfermedad de Lyme por su cuenta, puede buscar los síntomas reveladores y asegurarse de comprender cuándo necesita ver a su médico. Siempre debe inspeccionarse a sí mismo, a sus hijos y a sus mascotas para detectar garrapatas después de haber estado al aire libre también. Asegúrese de revisar las áreas cálidas y húmedas, como entre las nalgas, la ingle, el ombligo, la parte posterior de las rodillas y el cuero cabelludo. Tenga en cuenta que las garrapatas pueden variar desde el tamaño de una semilla de amapola hasta menos de un cuarto de pulgada, dependiendo de dónde se encuentren en su ciclo de vida.

Debería ver a su médico en estas circunstancias:

  • Si tiene la erupción distintiva del eritema migran que viene con muchos casos de enfermedad de Lyme, incluso si no está seguro de haber sido picado por una garrapata. Esta erupción roja probablemente se expandirá y puede comenzar a parecer un ojo de buey.
  • Si tiene síntomas similares a los de la gripe que no desaparecen, y especialmente si vive o ha estado recientemente en una región de los Estados Unidos donde la enfermedad de Lyme es más prevalente (esto incluye el noreste, el Atlántico medio y el norte). estados centrales).
  • Si sabe que tenía una garrapata unida durante más de 48 horas y tiene una erupción y / o síntomas similares a los de la gripe.

Asegúrese de informar a su médico si ha sido mordido por una garrapata o si ha estado expuesto a las garrapatas, incluso si no está consciente de ser mordido.

Juicio clínico

Nuevamente, solo los proveedores de atención médica pueden diagnosticar la enfermedad de Lyme. Al hacer el diagnóstico de la enfermedad de Lyme, su proveedor de atención médica considerará varios factores:

  • Historial médico detallado
  • Examen físico
  • Los síntomas
  • Época del año (es más probable que ocurran picaduras de garrapatas en los meses de verano)
  • Hábitos / ubicación (por ejemplo, si pasa o no tiempo al aire libre en un área donde la enfermedad de Lyme es más común)
  • Historia conocida de una picadura de garrapata

En algunos casos, las pruebas de laboratorio se utilizan para apoyar un diagnóstico sospechoso. Además, su proveedor de atención médica investigará otras enfermedades que podrían causar sus síntomas.

Laboratorios y pruebas

Hay tres etapas de la enfermedad de Lyme , que incluyen:

  1. Etapa localizada temprana
  2. Etapa temprana diseminada
  3. Etapa tardia

Las características de la enfermedad en estas etapas, así como cualquier tratamiento en curso , pueden hacer que la prueba sea un desafío.

Además, la bacteria de la enfermedad de Lyme es difícil de detectar en pruebas de laboratorio de tejidos o fluidos corporales. Por lo tanto, la mayoría de los proveedores de atención médica buscan evidencia de anticuerpos contra B. burgdorferi en su sangre para confirmar el papel de la bacteria como la causa de los síntomas.

Algunas personas con síntomas del sistema nervioso también pueden tener una punción lumbar , lo que le permite a un profesional de la salud detectar la inflamación del cerebro y la médula espinal y buscar anticuerpos o material genético de B. burgdorferi en el  líquido espinal .

Pruebas de anticuerpos

Los proveedores de atención médica no siempre pueden establecer firmemente si la bacteria de la enfermedad de Lyme está causando síntomas. En las primeras semanas posteriores a la infección, las pruebas de anticuerpos no son confiables porque su  sistema inmunológico  no ha producido suficientes anticuerpos para ser detectado. Los antibióticos que se administran temprano durante la infección también pueden evitar que sus anticuerpos alcancen niveles detectables, aunque las bacterias de la enfermedad de Lyme están causando sus síntomas.

La prueba de anticuerpos que se usa con más frecuencia se llama prueba EIA (inmunoensayo enzimático), que está aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés). Si su EIA es positivo, su proveedor de atención médica debe confirmarlo con una segunda prueba más específica llamada Western blot . Los resultados de ambas pruebas deben ser positivos para respaldar un diagnóstico de enfermedad de Lyme. Pero, una vez más, los resultados negativos no significan que no tenga la enfermedad de Lyme, especialmente en la etapa inicial. Una prueba de EIA positiva no necesariamente significa que usted tenga la enfermedad de Lyme, ya que los falsos positivos ocurren.

Prueba de garrapatas

Incluso si se prueba una garrapata y se encuentra que alberga la  bacteria Lyme  Borrelia burgdorferi , es posible que no haya transmitido necesariamente la bacteria a nadie que haya mordido. Por lo tanto, probar una garrapata no será una indicación precisa de si alguien a quien ha mordido ha adquirido la enfermedad de Lyme.

Debido a que la prueba de la garrapata no es un buen indicador de la transmisión de la enfermedad de Lyme, la mayoría de los laboratorios médicos administrados por el estado o el hospital no analizarán las garrapatas para detectar la presencia de la bacteria de Lyme. Sin embargo, hay docenas de laboratorios privados que examinarán las garrapatas para detectar bacterias con precios que van desde $ 75 hasta cientos de dólares.

Nuevas pruebas en desarrollo

Los proveedores de atención médica necesitan pruebas para distinguir entre las personas que se han recuperado de una infección previa y las que continúan sufriendo una infección activa. Para mejorar la precisión del diagnóstico de la enfermedad de Lyme, los investigadores apoyados por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) están reevaluando las pruebas existentes y desarrollando una serie de pruebas nuevas que prometen ser más confiables que las disponibles actualmente.

Los científicos de NIH están desarrollando pruebas que utilizan la técnica de ingeniería genética altamente sensible conocida como  reacción en cadena de la polimerasa  (PCR), así como la tecnología de micromatrices para detectar cantidades extremadamente pequeñas del material genético de la bacteria de la enfermedad de Lyme o sus productos en tejidos y fluidos corporales. Una proteína bacteriana, la proteína de la superficie externa (Osp) C, está resultando útil para la detección temprana de anticuerpos específicos en personas con la enfermedad de Lyme. Dado que el genoma de B. burgdorferi ha sido secuenciado, hay nuevas vías disponibles para mejorar la comprensión de la enfermedad y su diagnóstico.

Diagnósticos diferenciales

La enfermedad de Lyme a veces se llama “El gran imitador” porque a menudo imita a muchas otras enfermedades, según  LymeDisease.org , una organización sin fines de lucro que aboga por la atención médica para las personas con enfermedad de Lyme y otras infecciones transmitidas por garrapatas. A la inversa, otros tipos de artritis u otras  enfermedades autoinmunes  pueden diagnosticarse erróneamente como enfermedad de Lyme.

Los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden simular condiciones tales como:

Su proveedor de atención médica considerará todas estas posibilidades al hacer un diagnóstico.

Diagnóstico temprano versus tardío

La enfermedad de Lyme se ha diagnosticado por mucho tiempo, y la bacteria infecciosa que la causa es lo suficientemente fácil de identificar, que la mayoría de los pacientes con enfermedad de Lyme temprana pueden encontrar un médico que pueda diagnosticarla con precisión. Incluso aquellos pacientes a quienes un médico les dijo originalmente que todos sus  síntomas están en su cabeza a  menudo pueden encontrar otro médico para ayudarles a obtener un diagnóstico preciso.

Pero en algunos casos, a los pacientes les resulta muy difícil obtener un diagnóstico de la enfermedad de Lyme. Y eso es porque hay una controversia que rodea un diagnóstico de este tipo para los pacientes que no sufren síntomas hasta mucho después de que posiblemente fueron picados por una garrapata. Si bien algunas personas presentan síntomas, incluida la erupción clásica de “ojo de buey”, temprano después de una picadura de garrapata, es posible que los síntomas no aparezcan durante meses o años después de haberse infectado.

Además, algunos pacientes reciben tratamiento temprano con antibióticos, pero esos antibióticos no destruyen por completo la bacteria Lyme Borrelia , u otros síntomas aparecen incluso cuando no hay signos de infección persistente.

Controversia sobre el diagnóstico de la enfermedad de Lyme “crónica”

Aunque nadie niega que algunas personas que reciben el tratamiento adecuado para la enfermedad de Lyme presentan síntomas persistentes, existe una gran controversia sobre cómo se llama, qué la causa y cómo se trata mejor. Se le ha llamado “enfermedad de Lyme crónica”; los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) lo llaman  síndrome de enfermedad de Lyme post-tratamiento(PTLDS).

El uso del término “crónico” sugiere que todavía hay una infección e inflamación, pero para el PTLDS, hay poca evidencia de que este sea el caso. El debate es menos acerca de si los pacientes todavía sufren síntomas físicos y más sobre si es causada por una infección persistente y si las personas con PTLDS deben ser tratadas con antibióticos, un tratamiento que no solo puede ser mal aconsejado, sino que también puede crear problemas más graves .

De hecho, al CDC se le unen otras organizaciones y autoridades médicas bien conocidas y respetadas en los Estados Unidos para aclarar que la evidencia disponible no apoya la idea de que la “enfermedad de Lyme crónica” es causada por una infección persistente con la bacteria de Lyme; Por eso prefieren el nombre de “síndrome de enfermedad de Lyme posterior al tratamiento”. Estos grupos incluyen la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA), la Academia Americana de Neurología y los NIH.

Además, los profesionales de la salud que tratan los PTLDS con antibióticos a largo plazo pueden poner a sus pacientes en un riesgo innecesario y aumentar las tasas de bacterias resistentes a los antibióticos. 

Persiguiendo el diagnóstico crónico

Si cree que tiene PTLDS o enfermedad de Lyme crónica,  busque un médico que entienda la ciencia actual detrás de la enfermedad de Lyme y el síndrome de enfermedad de Lyme posterior al tratamiento, incluso si no lo llaman Lyme crónica.