Cómo se diagnostica la enfermedad diverticular

La enfermedad diverticular no siempre requiere un diagnóstico

En la mayoría de los casos, la enfermedad diverticular no presenta síntomas . Cuando la enfermedad diverticular no presenta síntomas, no hay razón para buscarla o tratarla. Sin embargo, podría descubrirse como lo que los médicos denominarán como un hallazgo “incidental” en una colonoscopia de detección.

Los divertículos son más comunes en personas mayores de 40 años. A partir de los 50 años, se recomienda que las personas con un riesgo promedio de desarrollar cáncer de colon y recto se realicen una colonoscopia de detección . Esa colonoscopia se realiza para buscar pólipos , que son los precursores del cáncer de colon. Se eliminan todos los pólipos que se encuentran durante una colonoscopia, lo que evita efectivamente que progresen hasta convertirse en células cancerosas.

Durante dicha colonoscopia de detección, el médico que complete la prueba también estará atento a cualquier otro posible hallazgo dentro del colon. En algunos casos, eso podría significar descubrir divertículos que actualmente no causan ningún síntoma.

Si hay síntomas que se sospecha que provienen de divertículos inflamados y que causan una afección llamada diverticulitis, se pueden realizar una o más pruebas para confirmarla. Las pruebas que podrían realizarse para diagnosticar la enfermedad diverticular son una colonoscopia o una tomografía computarizada (TC) abdominal.

Colonoscopia

Una colonoscopia es una prueba que se realiza para observar el interior del intestino grueso. El colon es donde se absorbe el agua y los alimentos que no se han desglosado completamente se procesan aún más. Después de abrirse paso hasta el final del colon, las heces se almacenan en el recto, donde eventualmente salen a través del canal anal y el esfínter como evacuación intestinal.

Preparándose para la prueba

Durante una colonoscopia, un colonoscopio, que es un tubo largo con una luz y una cámara en el extremo, se inserta a través del ano. Para completar esta prueba, y para que sea lo más cómoda posible para los pacientes, se toman algunas medidas los días anteriores.

Es importante que el colon esté libre de heces para que el médico que complete la prueba pueda tener una vista sin obstrucciones de la pared del colon. Esto se denomina preparación de colonoscopia , o preparación, y generalmente se considera la parte más difícil de todo el procedimiento.

El médico que está completando la colonoscopia prescribirá un procedimiento de preparación basado en la preferencia en su práctica y teniendo en cuenta cualquier consideración sobre el paciente (como otras condiciones de salud o preferencias)

Los preparativos generalmente se hacen usando laxantes fuertes que pueden administrarse en forma líquida o en forma de píldora, y algunas veces en combinación. En algunos casos, también se puede usar un enema . También es necesario ayunar antes de la prueba, por lo que generalmente se prescribe una dieta de líquidos claros la tarde anterior a la prueba y nada para comer o beber después de la medianoche la noche anterior a la prueba.

Se iniciará una vía intravenosa antes de la colonoscopia para administrar líquidos y medicamentos sedantes . Después de administrar los sedantes, el médico completará la prueba. Cuando termine la prueba, los sedantes se detendrán y los pacientes se despertarán y serán monitoreados por un corto tiempo. No es seguro conducir debido a los sedantes, por lo que un amigo o familiar tendrá que conducir hasta su casa. Después de descansar y tomarse las cosas con calma el resto del día, la mayoría de las personas pueden regresar a su horario habitual al día siguiente.

Obtención de resultados

Para algunos pacientes, puede ser necesaria una cita de seguimiento con un médico u otro profesional de la salud para hablar sobre los resultados de la prueba. En algunos casos, se pueden extirpar los pólipos o tomar biopsiasdurante la colonoscopia.

Se realizarán pruebas en esos tejidos y el médico recibirá los resultados. Si se encontraron divertículos, eso también se discutirá, así como si eso tiene algún impacto en la dieta o el estilo de vida.

TC abdominal

La enfermedad diverticular también se puede diagnosticar mediante una  tomografía computarizada . Esta prueba es un tipo de radiografía que se especializa para ver los órganos y estructuras dentro del abdomen. Esta prueba podría usarse para diagnosticar la enfermedad diverticular, especialmente si actualmente hay síntomas intestinales (como dolor o sangrado) y no es posible realizar una colonoscopia.

Una tomografía computarizada es una prueba indolora y no invasiva. La salida es una imagen electrónica que se puede ver y transportar fácilmente. La única preparación es el ayuno durante unas horas antes de la prueba.

Que esperar

Se le pedirá que se quite cualquier joya de metal u otros artículos metálicos, como anteojos. La máquina de CT es grande, con una mesa que se desliza dentro de la máquina. Usted se acostará en la mesa y cuando comience la prueba, la mesa se moverá hacia la máquina hasta que esté en la posición correcta. La máquina utilizará una radiografía para tomar imágenes. El técnico que realiza la prueba le dará instrucciones porque es importante quedarse quieto y contener la respiración en ciertos puntos. Por lo general, la prueba tomará aproximadamente 30 minutos, dependiendo de cuántas imágenes se necesiten.

El tinte de contraste se usa para que algunas estructuras corporales se vean mejor en las imágenes finales. Para una imagen del colon, el tinte se administrará como bebida y en forma intravenosa. La bebida se dará antes del inicio de la prueba.

Obtención de resultados

Después de la tomografía computarizada, cualquier seguimiento necesario será individualizado en función de los resultados de la prueba y la salud del paciente. En algunos casos, la prueba se realiza no solo por la posibilidad de diverticulitis, sino también para evaluar la posibilidad de otras afecciones que puedan estar causando los síntomas. Cuando se diagnostica la diverticulitis, se necesitará un plan de tratamiento de inmediato debido a la naturaleza aguda de esta afección. Si se encuentran divertículos en el colon pero no causan síntomas, puede o no ser necesario realizar cambios en la dieta y el estilo de vida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.