Cómo se diagnostica la fiebre amarilla

Diagnosticar la fiebre amarilla no es fácil. Si su médico sospecha que usted tiene esta enfermedad, debe esperar una serie de pruebas de laboratorio.

Al inicio de la enfermedad, es posible que las pruebas estándar no le den una respuesta definitiva sobre si tiene fiebre amarilla o algo similar. Sin embargo, se hace más fácil diagnosticar en las etapas posteriores, cuando puede llegar a ser mortal.

Autocomprobaciones

Actualmente, no tenemos una prueba en el hogar para detectar la fiebre amarilla o el virus que causa la fiebre amarilla. Eso significa que, para ser examinado, necesitará ver a su médico.

Conocer los síntomas básicos de la fiebre amarilla y saber si está en mayor riesgo de complicaciones es útil si ha estado en uno de los 47 países de África, América del Sur o América Central donde prevalece la fiebre amarilla. Si desarrolla una enfermedad similar a la gripe unos días después de haber sido picado por un mosquito en cualquiera de esas regiones, no se demore en recibir tratamiento médico.

Preguntas del doctor

Es posible que se le pregunte acerca de los viajes a ciertas regiones cuando vaya a su cita con el médico. Esto se debe a que la comunidad médica está en alerta máxima cuando se produce un brote de algo grave como la fiebre amarilla. Sin embargo, es posible contraer esta enfermedad incluso cuando no hay un brote.

Si no se ha reportado un brote, es posible que su médico no piense en preguntar por un viaje cuando tiene síntomas comunes, como fiebre, náuseas y dolores corporales. Si ha estado en un país en riesgo, asegúrese de mencionarlo de inmediato.

Laboratorios y pruebas

Una vez que los médicos sospechan de la fiebre amarilla, generalmente realizan una prueba en el suero de su sangre para buscar marcadores que sean específicos del virus que causa la enfermedad.

Al principio de la progresión de la enfermedad, es posible que la prueba no pueda detectar nada. Eso puede ser frustrante cuando quieres saber por qué estás enfermo. Tenga en cuenta que la mayoría de los casos de fiebre amarilla nunca pasan de ese punto, lo que significa que estará enfermo por unos días, luego se recuperará y estará bien.

Una vez que un caso ha progresado a la fase tóxica posterior, la prueba puede detectarla mejor. Sin embargo, los resultados pueden tardar de unos días a dos semanas en volver.

Diagnóstico presuntivo

Debido a que el 50 por ciento de las personas en la etapa tóxica podrían morir dentro de ese tiempo, los médicos generalmente comienzan el tratamiento de inmediato basándose en lo que se denomina diagnóstico presuntivo. Eso significa que verán tus síntomas junto con dónde has viajado y cuándo. El tratamiento implica controlar los síntomas (es decir, la hidratación y bajar la fiebre) ya que no se sabe que los tratamientos antivirales funcionen con el virus.

Debido al riesgo de brotes, los CDC rastrean los casos de fiebre amarilla en los Estados Unidos. Si corre el riesgo de contraerlo y se enferma, es importante que se haga la prueba; de lo contrario, podría contagiar la enfermedad a los mosquitos no infectados, que luego podrían transmitirla a otras personas.

No debería necesitar pruebas de imagen para el diagnóstico de fiebre amarilla.

Diagnósticos diferenciales

Los síntomas que lo envían al médico con fiebre amarilla también son comunes en una amplia gama de otras enfermedades. Su médico puede ordenar análisis de sangre adicionales para muchas otras enfermedades con una presentación similar. Estos pueden incluir:

  • Malaria severa
  • Fiebre del dengue (que también es causada por un miembro de la familia Flavivirus)
  • Leptospirosis
  • Hepatitis viral
  • Ictericia (color amarillo de la piel, de la cual la enfermedad toma su nombre)
  • Otras fiebres que son hemorrágicas (involucran el hígado)
  • Envenenamiento

Es posible que su médico le haga una prueba de detección de cualquier otra cosa, dependiendo de su conjunto específico de síntomas y otros factores, como el estilo de vida o los viajes recientes.