Cómo se diagnostica la fiebre escarlata

Si tiene inquietudes sobre la fiebre escarlata pero no está seguro de cómo obtener un diagnóstico, un viaje con su médico puede ayudarlo. Hay pruebas sencillas que un profesional de la salud puede hacer, como una prueba de estreptococos o un cultivo, junto con un examen, para determinar si sus síntomas son causados ​​por la fiebre escarlata o algo más.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

La escarlatina es la presencia de una erupción en el cuerpo cuando tiene una infección con el estreptococo del grupo A, causando un dolor de garganta. La faringitis estreptocócica es el nombre común que se da para esta infección. La escarlatina simplemente significa que usted o su hijo tienen una erupción con estreptococos en la garganta.

Si bien esto puede parecer algo simple que podría diagnosticarse en el hogar, no lo es.

No hay una manera precisa de determinar si usted o su hijo tiene una faringitis estreptocócica en el hogar, a pesar de las afirmaciones de que “parches blancos” en la garganta indican estreptococo. Esto simplemente no es cierto.

Los parches blancos pueden estar presentes en la garganta con estreptococo, pero también pueden estar presentes cuando un dolor de garganta es causado por otras bacterias o virus y una persona puede tener estreptococo sin parches blancos. Por lo tanto, es mejor visitar a un médico para obtener un diagnóstico.

Laboratorios y pruebas

Un profesional de la salud puede realizar pruebas rápidas e indoloras para confirmar un diagnóstico de fiebre escarlata.

Prueba rápida de estreptococo

Las pruebas rápidas de estreptococo son, como su nombre indica, muy rápidas. Los resultados suelen estar disponibles en menos de 10 minutos.

Se frota un hisopo en la parte posterior de la orofaringe  y luego se coloca en una solución que indica la presencia, o la ausencia, de la bacteria estreptocócica del Grupo A. Aunque estas pruebas son rápidas y convenientes, no siempre son precisas al 100%.

Culturas De La Garganta

Los cultivos de garganta se consideran el estándar de oro para diagnosticar la fiebre escarlata y la faringitis estreptocócica. La muestra se obtiene de la misma manera que una prueba rápida de estreptococos: un hisopo que se asemeja a un Q-tip largo se pasa sobre la parte posterior de la garganta en la orofaringe. Para esta prueba, la muestra generalmente se envía a un laboratorio externo donde se le permite “crecer” para determinar si hay bacterias estreptococos del grupo A.

Esta prueba es más precisa, pero lleva más tiempo, por lo que muchos proveedores de atención médica optan por utilizar cultivos de garganta como una herramienta de diagnóstico de respaldo.

A menudo, se enviará un cultivo de garganta si una prueba rápida de estreptococo es negativa o si un niño tiene antecedentes de muchas pruebas de estreptococos falsas negativas o positivas.

Diagnósticos diferenciales

Una persona con dolor de garganta y erupción puede tener cualquier número de enfermedades. Una gran mayoría de las erupciones y dolores de garganta son causados ​​por virus. Sin embargo, si usted o su hijo tienen esta combinación de síntomas, es importante consultar a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso, incluso más si hay fiebre.

La erupción de la fiebre escarlata generalmente comienza en los pliegues del cuerpo (el cuello, las axilas y la ingle) y luego se extiende al torso y al resto del cuerpo. Puede comenzar pareciendo grandes protuberancias rojas planas y luego cambiará a la apariencia de papel de lija rojo. Las mejillas a menudo también tienen un aspecto rosado. 

Los niños con fiebre escarlatina o faringitis estreptocócica que se dejan sin tratar pueden desarrollar fiebre reumática, pero es raro en adultos. Otra posible complicación de estas enfermedades es la glomerulonefritis post-estreptocócica , que es un nombre que suena muy complicado para una inflamación de los riñones después de una infección con estreptococo del Grupo A. Su médico debe poder diferenciar entre todos estos y proporcionar el tratamiento adecuado.