Cómo se diagnostica la gonorrea

Si sospecha que ha sido infectado con gonorrea , es importante que vea a un médico. Recogerá una muestra de orina o limpiará el área que se sospecha que está infectada (vagina, uretra o garganta, por ejemplo) y buscará confirmar un diagnóstico mediante el uso de un cultivo bacteriano, tinción de gram o una prueba genética. Si no puede ver a un médico, o prefiere manejarlo en forma privada, también hay kits que le permiten realizar una autoevaluación desde su hogar. Debido a que la gonorrea a menudo está presente sin síntomas, se puede recomendar a las personas con un mayor riesgo de exposición que realicen pruebas para esta y otras ETS, independientemente de qué tan bien se sientan.

Laboratorios y pruebas

Hay tres pruebas que se usan para diagnosticar la gonorrea, cada una de las cuales tiene sus beneficios y limitaciones. Además de la tinción de Gram y los cultivos bacterianos, una tecnología más nueva, llamada prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT) , puede proporcionar evidencia genética de infección.

Prueba de Amplificación Nucleica (NAAT)

La NAAT es una forma de prueba genética desarrollada por primera vez en 1993. Es la forma recomendada de prueba para la gonorrea urinaria y genital debido a su velocidad y precisión.

En lugar de buscar la bacteria en sí misma, la NAAT identifica los genes exclusivos de N. gonorrhoeae . Lo hace obteniendo hebras de ADN bacteriano a partir de una muestra de orina o un hisopo de la vagina, el cuello uterino o la uretra (en hombres). A través de un proceso llamado termociclado, las hebras se duplican una y otra vez hasta que hay aproximadamente mil millones de copias.

Al proporcionar una huella genética de infección, la NAAT puede proporcionar resultados altamente precisos en unas pocas horas. Puede esperar recibir los resultados de sus pruebas dentro de dos o tres días.

Si bien los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que se use la NAAT para diagnosticar las infecciones gonorreicas del recto y la garganta, la Administración de Alimentos y Medicamentos aún no ha aprobado la prueba para tal uso.

Cultivo bacteriano

Un cultivo bacteriano puede ser muy eficaz para diagnosticar la gonorrea de los genitales, el recto, los ojos o la garganta. Después de tomar un hisopo del sitio sospechoso, las células recolectadas se agregarán a una sustancia diseñada para promover el crecimiento de N. gonorrhoeae . Si hay crecimiento, la prueba es positiva. Si no hay crecimiento, la prueba es negativa.

También se puede usar un cultivo para determinar si una bacteria es resistente a cualquiera de los antibióticos disponibles. Esto es importante para saber cuándo un medicamento no puede eliminar una infección o si hay una infección gonocócica diseminada (DGI), una complicación grave en la que la bacteria se ha diseminado a través de la circulación sanguínea a múltiples órganos.

Si bien un cultivo puede proporcionar una prueba definitiva de una infección, la prueba se puede estropear si el hisopo no se toma correctamente. (Un hisopo de gonorrea requiere tanto células de la mucosa como secreciones infecciosas). Un cultivo bacteriano también es sensible a la temperatura y puede ser menos preciso si hay algún error en el manejo, almacenamiento, incubación o procesamiento de una muestra.

En general, puede tomar de cinco a siete días recibir los resultados de un cultivo bacteriano.

Tinción de Gram

La tinción de Gram es una técnica en la que se utilizan tintes especiales para teñir las paredes de una bacteria para que puedan aislarse e identificarse bajo el microscopio.

La tinción de Gram es un medio eficaz para diagnosticar una infección gonorreica en los hombres. Por lo general, se realiza mediante la obtención de un hisopo de la uretra y una muestra de orina de “primera captura”. (La “primera captura” es un método mediante el cual se retiene la micción durante al menos una hora antes de la recolección y solo se recogen del flujo los primeros 20 a 30 mililitros de orina).

La tinción de Gram, por el contrario, es mucho menos precisa para las mujeres porque la concentración de N. gonorrhoeae es a menudo difusa y se confunde fácilmente con otras bacterias naturales en la vagina. Además, debido a que una tinción de Gram tiene una sensibilidad más baja, un resultado negativo en hombres asintomáticos no se consideraría definitivo. En ambos casos, serían necesarias otras formas de prueba.

En términos generales, debe esperar recibir los resultados de la prueba de tinción de Gram en dos o tres días.

Diagnósticos diferenciales

Si bien ciertos síntomas de la gonorrea pueden parecerle definitivos (como una secreción lechosa del pene), puede haber otras causas que el médico querrá explorar y que tengan características sorprendentemente similares. Éstos incluyen:

  • Infecciones del tracto urinario
  • Uretritis por herpes simple
  • Vaginitis
  • Vaginosis bacteriana
  • Hemorroides internas
  • Epididimitis
  • Cervicitis mucopurulenta
  • Conjuntivitis bacteriana
  • Orquitis

Nuestra Guía de debate con el médico a continuación puede ayudarlo a iniciar una conversación con su médico sobre los diferentes resultados que pueden significar.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

Si cree que puede haber estado expuesto a la gonorrea, puede buscar signos y síntomas antes de buscar una prueba. Sin embargo, recuerde que no ocurren con frecuencia y, si lo hacen, pueden confundirse fácilmente con otra preocupación. Es aconsejable que se realice una prueba para confirmar un diagnóstico o para tranquilizarlo oficialmente.

El estigma, la vergüenza y el temor a la revelación son solo algunas de las razones por las cuales algunas personas evitan hacerse la prueba de ETS. De hecho,  según un informe  de los CDC, las ETS no diagnosticadas causan infertilidad en más de 20,000 mujeres estadounidenses cada año.

Con este fin, un número creciente de defensores de la salud pública han respaldado el uso de las pruebas de ETS en el hogar, que brindan a los consumidores la autonomía y la confidencialidad que desean.

Los kits caseros más populares para la gonorrea requieren que recoja las muestras de hisopo y / o orina en casa y las envíe al laboratorio para su análisis. Luego, inicie sesión en un sitio web seguro para obtener sus resultados en tres a cinco días hábiles.

A pesar del atractivo de las pruebas en casa, existen muchos inconvenientes. La recolección de muestras tiende a ser más difícil de lo que sugieren los fabricantes, y el error del usuario es frecuente. La mayoría de las empresas no tienen claro el tipo de pruebas que proporcionan ni su precisión (medida por sensibilidad / especificidad). Además, el costo de los kits puede ser prohibitivo, comenzando en $ 90 por una única ETS y más de $ 300 en una pantalla completa de ETS.

Una prueba para evitar activamente es la tira de prueba rápida de gonorrea. Si bien las pruebas basadas en orina y fluidos pueden ofrecer resultados en tan solo 15 minutos, ofrecen una sensibilidad de solo 60 a 70%, lo que significa que dos de cada cinco pruebas arrojarán un resultado falso negativo.

Si su resultado es positivo

Si se recibe un resultado positivo para la gonorrea, se debe realizar un examen de detección integral de las enfermedades de transmisión sexual, que incluye  clamidia , sífilis, tricomoniasis y VIH. La coinfección es común entre estas ETS, y algunas, como el VIH, son más capaces de establecer la infección si hay otra infección. Si usó una prueba en el hogar, se recomienda buscar este examen adicional de un médico.

Se recomienda encarecidamente que se contacte a las parejas sexuales actuales y recientes y se las aliente a hacerse la prueba (y tratarlas, si es necesario). Si bien el CDC recomienda que usted o su proveedor notifiquen a todos los compañeros con los que tuvo relaciones sexuales dentro de los 60 días anteriores a la aparición de los síntomas o la confirmación de su diagnóstico, es posible que desee ir más allá.

Una vez que se completa el tratamiento, no se requiere una prueba de seguimiento para confirmar que la infección ha desaparecido, siempre y cuando se utilicen los antibióticos recomendados. Sin embargo, dados los altos índices de reinfección, su médico puede solicitar que vuelva a realizarse la prueba en tres meses, independientemente de si sus parejas han sido tratadas o no.

Recomendaciones de selección

La gonorrea es la segunda enfermedad de transmisión sexual más común en los Estados Unidos y representa más de 800,000 infecciones cada año. Con este fin, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda que se realicen exámenes de detección de gonorrea y otras enfermedades de transmisión sexual en personas con mayor riesgo de exposición y / o complicaciones de la enfermedad.

¿Quién debe ser examinado?

  • La gonorrea y la clamidia deben examinarse en todas las mujeres sexualmente activas que tienen un mayor riesgo de exposición.
  • La gonorrea y la clamidia deben examinarse en mujeres embarazadas que corren mayor riesgo.
  • La sífilis, la hepatitis B y el VIH deben examinarse en todas las mujeres embarazadas.
  • La sífilis, la hepatitis B y el VIH deben examinarse en hombres o mujeres que tienen un riesgo mayor.
  • Las pruebas de VIH se deben realizar como parte de una visita de rutina al médico para todas las personas de 15 a 65 años.

Se considera que está en riesgo si alguna vez ha tenido múltiples parejas sexuales o ha tenido relaciones sexuales sin protección (incluido  el sexo oral ). Esto es cierto incluso si la exposición potencial ocurrió hace años. Si está infectado, continuará siendo contagioso hasta que haya sido tratado y corre el riesgo de llevar la infección a una nueva relación sin siquiera saberlo. Recuerde, también, que la historia sexual y los comportamientos de su pareja también pueden afectar su riesgo de contraer ETS.

Consulte a su médico para la detección. O, para encontrar un sitio de prueba cerca de usted, visite el localizador en línea de los  CDC . Muchas de las clínicas enumeradas ofrecen  pruebas confidenciales de bajo costo o sin costo  para residentes calificados.