¿Cómo se diagnostica la gripe?

Todos hemos estado allí. Te despiertas sintiéndote enfermo. Tiene secreción nasal, le duelen los músculos, le duele la garganta, le duele la cabeza y puede tener fiebre Puedes asumir que es un mal resfriado. O alguna otra infección respiratoria superior. Pero, ¿podría ser realmente la gripe? Contrariamente a la creencia popular, la gripe no suele causar vómitos y diarrea. Es un virus respiratorio.

A diferencia del diagnóstico de resfriado común , la gripe a menudo se diagnostica basándose en una combinación de síntomas y una prueba de gripe. ¿Sabes cuándo debes ir al médico para ser diagnosticado?

Sintomas de gripe

Si experimenta síntomas de gripe, es posible que se encuentre en el consultorio del médico en algún momento. Su proveedor de atención médica le preguntará qué síntomas tiene y cuánto tiempo ha estado enfermo para determinar el próximo paso.

Los síntomas comunes de la gripe incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga / agotamiento
  • Tos
  • Dolor de cuerpo
  • Dolor de cabeza

Si cree que puede tener gripe, trate de ver a su proveedor de atención médica dentro de las primeras 48 horas desde el inicio de sus síntomas. Si necesita una prueba de gripe, es más probable que sea preciso si se realiza durante este período de tiempo.

Diagnóstico

Si la actividad de la gripe es alta en su área y tiene muchos de los síntomas que son comunes con la enfermedad, su médico puede diagnosticarle y tratarlo sin usar una prueba. Las pruebas de influenza pueden ser útiles, pero no siempre son necesarias para obtener un diagnóstico de influenza.

Sin embargo, las pruebas de gripe pueden ser especialmente útiles cuando la actividad de la gripe es baja en su área, pero su médico aún cree que podría tenerla. Hay muchos virus que causan síntomas similares a los de la gripe. Si su enfermedad no es causada por el virus de la influenza, es posible que los medicamentos antivirales no ayuden, por lo que no se pueden usar en el tratamiento. Además, tiene menos probabilidades de desarrollar complicaciones graves a causa de enfermedades similares a la gripe que de la propia gripe, por lo que es posible que no se necesiten medicamentos antivirales.

Pruebas de gripe

Algunas veces, su proveedor de atención médica puede decidir que le hagan una prueba de gripe. Por lo general, esto implicará un cultivo nasal o de garganta y la prueba se puede realizar en la oficina. Los resultados tardan unos 15 minutos. Algunas pruebas pueden decirle a su proveedor de atención médica si tiene influenza A o influenza B, mientras que otras solo dan un resultado positivo o negativo.

Si bien estas pruebas son útiles, no son definitivas cuando se hace un diagnóstico de gripe porque los falsos negativos son comunes. Incluso si su prueba es negativa, si tiene síntomas de gripe significativos y la actividad de la gripe es alta en su área, su proveedor de atención médica aún puede diagnosticarle la gripe.

Los laboratorios especializados pueden realizar otras pruebas más precisas y pueden determinar exactamente qué tipo de influenza (como el H1N1 ) está causando la enfermedad durante la temporada. Estas pruebas ayudan a los investigadores a determinar qué cepas de influenza están circulando en un área determinada. Son útiles para los funcionarios de salud pública porque les ayudan a ver la gravedad de un brote de gripe, cómo tratar mejor la cepa en particular, y les ayudan a planificar futuras vacunas contra la influenza. Sin embargo, estas pruebas tardan más en ejecutarse y no se utilizan para diagnosticar y determinar las opciones de tratamiento para las personas.

Debido a que el tratamiento de la gripe debe comenzar poco después del inicio de los síntomas para ser beneficioso, estas pruebas especializadas no se utilizan para hacer un diagnóstico.

Tratamiento

Dependiendo de cuánto tiempo haya estado enfermo y de su riesgo de complicaciones , es posible que le receten medicamentos antivirales según los síntomas clínicos y los factores de riesgo.

Si necesita tratamiento con medicamentos antivirales, son más efectivos si se inician dentro de las primeras 48 horas desde el inicio de los síntomas. 

Si su médico decide que los medicamentos antivirales no son adecuados para usted, todavía tiene varias opciones de tratamiento . Puede tomar medicamentos de venta libre para aliviar sus síntomas temporalmente. Descansar y beber mucho líquido es especialmente importante cuando usted tiene gripe.