Cómo se diagnostica la hipercalemia

La hipercalemia se diagnostica cuando su nivel de potasio en suero mide 5.0 mEq / L o más. Puede ser causada por ingerir demasiado potasio, no excretar suficiente potasio, o por fugas de potasio de las células.

Las pruebas pueden ayudar a determinar cuál de estos mecanismos está activando su nivel alto de potasio. Solo cuando sepa por qué tiene hiperpotasemia puede tratarla adecuadamente y, con suerte, prevenir las recurrencias.

Análisis de sangre

Antes de seguir el camino de una evaluación formal, su médico querrá asegurarse de que tiene una hiperpotasemia real. A menudo, los niveles de potasio se elevan falsamente, una situación conocida como pseudohipercalemia , debido a cómo se extrae su sangre .

Un torniquete que se aplica demasiado fuerte o por mucho tiempo puede hacer que los glóbulos rojos se hemolezcan o estallen, lo que hace que la muestra de potasio se escape. El apretar repetidamente el puño durante la punción venosa también puede hacer que el potasio salga de sus células, lo que aumenta los resultados de laboratorio en 1 a 2 mEq / L.

La primera tarea de su médico es volver a controlar su nivel de potasio. Si sus niveles permanecen altos, su médico puede ordenar las siguientes pruebas.

Pruebas iniciales

La insuficiencia renal , ya sea aguda o crónica, es una de las causas más comunes de hiperpotasemia. Cuando los riñones fallan, no pueden excretar el potasio adecuadamente. Esto puede llevar a la acumulación de potasio en la sangre.

El nitrógeno ureico en sangre (BUN) y la creatinina miden qué tan bien están funcionando sus riñones y se incluyen como parte del panel metabólico básico. Otras pruebas en el panel incluyen sodio, cloruro, bicarbonato y glucosa. Estos valores de laboratorio se utilizan para calcular una brecha aniónica que, si está elevada, indica acidosis metabólica.

La acidosis puede extraer el potasio de las células y llevarlo a la sangre. Los niveles altos de glucosa, como se puede ver en la diabetes no controlada , pueden hacer lo mismo. Los niveles bajos de sodio frente a los niveles altos de potasio pueden sugerir una afección hormonal conocida como hipoaldosteronismo .

Un hemograma completo también puede ser una prueba de detección útil. El recuento de glóbulos blancos puede ser un signo de infección o inflamación en el cuerpo. Los niveles bajos de hemoglobina y hematocrito reflejan anemia. La anemia causada por la descomposición de los glóbulos rojos, también conocida como anemia hemolítica , puede liberar altos niveles de potasio en la sangre.

  • BUENO
  • Creatinina
  • Panel metabólico
  • Hemograma completo

Pruebas especificas

Dependiendo de sus síntomas e historial médico, su médico también puede optar por realizar algunas de las siguientes pruebas. 

  • Aldosterona: la aldosterona es una hormona producida por la glándula suprarrenal que regula la presión arterial. Incluso si los niveles de potasio son altos y los niveles de sodio son bajos, se necesita un nivel de aldosterona para confirmar un diagnóstico de hipoaldosteronismo. La hipotensión también es común con la condición.
  • Creatinina fosfocinasa (CPK): los niveles altos de CPK sugieren que ha habido una lesión en los músculos. Esta enzima no solo se escapa de los músculos sino que puede inundar los riñones, lo que lleva a una insuficiencia renal en lo que se conoce como rabdomiólisis . El potasio también se escapa del tejido muscular.
  • Niveles de digoxina: la digoxina es uno de los muchos medicamentos que pueden tener un efecto secundario de la hiperpotasemia. A diferencia de los betabloqueadores que también pueden aumentar el potasio sérico, la digoxina tiene un análisis de sangre para verificar la cantidad de medicamento que hay en el torrente sanguíneo.
  • Pruebas de ácido úrico y fósforo: cuando las células se descomponen, liberan ácido úrico y fósforo además de potasio. Esto puede ocurrir en la anemia hemolítica o brotes de la enfermedad de células falciformes. También puede ocurrir en el síndrome de lisis tumoral cuando hay una descomposición masiva de las células después de la quimioterapia.

Pruebas de orina

Un simple análisis de orina busca sangre, glucosa, proteína o infección en la orina. Los hallazgos anormales podrían indicar glomerulonefritis , inflamación del riñón o glomerulonefrosis , una afección no inflamatoria donde el riñón pierde proteínas. También podría mostrar diabetes que no está controlada.

Se pueden realizar pruebas de orina más específicas para verificar qué tan bien están funcionando los riñones. Si la secreción de potasio y sodio en la orina está dentro de los límites esperados, los riñones no tienen la culpa. Una causa no renal debe ser investigada. Las pruebas de detección de mioglobina en la orina pueden confirmar un diagnóstico de rabdomiolisis.

  • Análisis de orina básicos
  • Orina de potasio y sodio
  • Mioglobina en orina

Pruebas cardiacas

La hipercalemia puede desencadenar arritmias que ponen en peligro la vida si sus niveles de potasio aumentan demasiado. Un electrocardiograma (ECG)es una herramienta diagnóstica importante, no solo para detectar casos más graves de hiperpotasemia, sino también para identificar qué tipo de arritmia está presente.

Un ECG mide la conducción eléctrica a través del corazón, desde las cámaras superiores del corazón, las aurículas, hasta las cámaras inferiores, los ventrículos. Cada línea en un ECG de PQRST representa la activación o recuperación de una cámara diferente del músculo cardíaco.

A medida que aumenta el potasio sérico, los cambios en el ECG se vuelven más graves. A partir de los niveles 5.5 meq / L y superiores, los ventrículos pueden tener dificultades para recuperarse. Esto puede verse como picos de onda en el ECG. La activación auricular se ve afectada a 6,5 ​​mEq / L, por lo que ya no se pueden ver las ondas p. A 7,0 mEq / L, las ondas QRS se amplían, lo que corresponde con la activación retardada de los ventrículos.

Las arritmias cardíacas tienden a desarrollarse a 8,0 mEq / L. Esto puede incluir todo, desde bradicardia sinusal a taquicardia ventricular . En el peor de los casos, asístole, pérdida de todos los impulsos eléctricos, puede ocurrir. Si bien un ECG no diagnostica la causa de la hiperpotasemia, refleja la gravedad de la afección. Las arritmias cardíacas requieren tratamiento de emergencia.

Diagnóstico diferencial

Las personas con cirrosis,  insuficiencia cardíaca congestiva y diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar hiperpotasemia. Otras afecciones crónicas que pueden ser un factor incluyen la amiloidosis y la enfermedad de células falciformes .

Si le recetan medicamentos como inhibidores de la ECA, bloqueadores de los receptores de angiotensina, bloqueadores  beta , ciclosporina, digoxina, minoxidil, espironolactona y tacrolimus, tenga en cuenta que sus niveles de potasio podrían aumentar. Su médico puede buscar otras causas de hiperpotasemia, como insuficiencia renal e hipoaldosteronismo, como se describe anteriormente.