Cómo se diagnostica la hiperglucemia

La hiperglucemia, también conocida como alto nivel de azúcar en la sangre, se puede diagnosticar con un análisis de sangre como un azúcar en la sangre en ayunas , un análisis de hemoglobina A1C o un análisis de fructosamina. Además, la hiperglucemia se puede determinar utilizando un monitor de glucosa o tomando una bebida y controlando la respuesta de glucosa del cuerpo, una prueba conocida como prueba de tolerancia a la glucosa.

Para confirmar un diagnóstico de diabetes, un médico debe realizar dos pruebas diferentes. Su médico le explicará los resultados y lo que significan.

Autoverificaciones / Pruebas en casa 

Si tiene diabetes, el monitoreo frecuente de la glucosa en la sangre puede ayudarlo a controlar sus niveles de azúcar en la sangre y prevenir / detectar la hiperglucemia. Examinar el nivel de azúcar en la sangre por la mañana antes de haber comido, dos horas después de una comida, y antes de acostarse puede ayudarlo a comprender qué causa el aumento del nivel de azúcar en la sangre y cuánto.

Su equipo médico le proporcionará objetivos de azúcar en la sangre individualizados según una variedad de factores, como la edad, la duración del diagnóstico, el nivel de actividad, el peso y su historial de salud general.

En términos generales, la hiperglucemia se define como:

  • Ayuno: lectura de glucosa en sangre superior a 126 mg / dL para aquellas personas que no tienen diabetes y más de 130 mg / dL para aquellas que tienen diabetes
  • Dos horas después de una comida: más de 180 mg / dL
  • Prueba aleatoria de azúcar en la sangre: más de> 200 mg / dL

Si tiene un nivel de azúcar en la sangre aleatorio que está por encima de lo normal, no hay razón para entrar en pánico, especialmente si conoce la causa. Quizás comió demasiados carbohidratos en la cena o subestimó sus necesidades de insulina. Tiene sentido llamar a su proveedor de atención médica si observa un patrón de niveles elevados de azúcar en la sangre. Por ejemplo, si su nivel de azúcar en la sangre es superior a 130 mg / dL después de un ayuno de ocho horas varios días seguidos, es posible que deba ajustar su plan de alimentación, medicamentos o actividad, y su equipo médico puede ayudarlo a hacerlo.

Tenga en cuenta que los controles de azúcar en la sangre pueden producir resultados inexactos si no tiene las manos limpias y lavadas, o si sus tiras reactivas están vencidas o han estado expuestas a temperaturas extremas .

Por ejemplo, si analiza el azúcar en la sangre después de comer un pedazo de fruta y tiene azúcar en las manos, el azúcar en la sangre puede ser falsamente alto. Antes de entrar en pánico, asegúrese de haber usado una buena técnica de análisis de azúcar en la sangre. Si el número le sorprende, pruébelo nuevamente para confirmar.

Si no tiene diabetes  pero tiene factores de riesgo  como pre-diabetes, obesidad o antecedentes familiares de diabetes y está experimentando síntomas como aumento de la sed, aumento del hambre y mayor cantidad de orina, programe una cita para realizarse una prueba de detección para que pueda determinar si su nivel de azúcar en la sangre es elevado o no.

Laboratorios y pruebas

Prueba de glucosa en sangre en ayunas

La prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG), también conocida como prueba de glucosa en sangre en ayunas (FBG, por sus siglas en inglés) o prueba de azúcar en sangre en ayunas, mide los niveles de azúcar en la sangre y se usa para diagnosticar diabetes y alterar la tolerancia a la glucosa. También puede ayudar a las personas con diabetes a detectar la hiperglucemia.

La Asociación Americana de Diabetes recomienda esta prueba como una prueba de detección de diabetes para personas mayores de 45 años. Si los resultados son normales, se repite cada tres años. La prueba FBG también se recomienda si ha tenido  síntomas de diabetes o múltiples factores de riesgo para la diabetes.

La prueba consiste en una muestra de sangre simple, no invasiva. Y para aquellas personas con diabetes que controlan sus niveles de azúcar en la sangre con regularidad, puede probar su propio azúcar en la sangre en ayunas con un glucómetro. Antes de la prueba, debe ayunar, evite comer o beber durante al menos ocho horas. Debido a este ayuno, la prueba generalmente se realiza en la mañana.

Para aquellas personas sin diabetes, la hiperglucemia está indicada cuando: 

  • Una lectura de 100 mg / dL a 126 mg / dL sugiere un deterioro de la tolerancia a la glucosa o pre-diabetes, lo que indica un mayor riesgo de desarrollar diabetes en toda regla.
  • Una lectura por encima de 126 mg / dL es el umbral en el que se diagnostica la diabetes. Por lo general, esto debe confirmarse dos veces o verificarse con otra prueba de diagnóstico.

Para aquellas personas con diabetes, la hiperglucemia está indicada cuando: 

  • Una lectura de más de 130 mg / dL que ocurre unos pocos días consecutivos puede indicar un patrón de alto nivel de azúcar en la mañana.

Prueba de hemoglobina A1C 

La prueba A1C (también conocida como HbA1C, hemoglobina A1c, hemoglobina glucosilada o hemoglobina glicosilada) es una buena medida general de la atención de la diabetes y puede ayudar a determinar la hiperglucemia en personas con diabetes, así como a diagnosticar la diabetes. Los niveles de A1C indican el nivel promedio de glucosa en la sangre de una persona en los últimos dos a tres meses.

Puede recuperar una lectura de A1C a través de una extracción de sangre regular. Además, muchos consultorios médicos tienen máquinas de prueba A1C que les permiten recuperar el resultado usando una pequeña gota de sangre obtenida pinchando su dedo con una lanceta. No se requiere ayuno durante esta prueba.

Para una persona sin diabetes, un nivel típico de A1C es alrededor del 5 por ciento. Un límite A1C que indica que la hiperglucemia o la prediabetes está dentro del rango de 5.7 a 6.4 por ciento.

Para aquellas personas que tienen diabetes, la ADA recomienda un objetivo de A1C menor o igual al 7 por ciento y la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos recomienda un nivel de 6.5 por ciento o menos. Sin embargo, la ADA también enfatiza que los objetivos de la A1C deben ser individualizados.

Es importante que las personas con diabetes comprendan cuál es el objetivo de A1C y qué valor indica la hiperglucemia. La mayoría de las veces, cuando el control del azúcar en la sangre es bueno, se realiza una prueba de A1C dos veces al año. Sin embargo, para aquellas personas que tienen hiperglucemia, el nivel se puede controlar con más frecuencia, especialmente si se han realizado cambios en los medicamentos.

Prueba de fructosamina

La prueba de fructosamina es otra prueba de sangre, similar a la prueba de hemoglobina A1C, que mide los niveles de glucosa en sangre en el transcurso de dos a tres semanas. Mide la proteína glucosilada en la sangre y se usa generalmente para medir el azúcar en la sangre en aquellas personas que tienen anemia de células falciformes u otras variantes de hemoglobina.

A diferencia de la prueba A1C, la prueba de fructosamina no se usa como prueba de detección para las personas que no tienen diabetes o que tienen diabetes bien controlada.

La prueba de fructosamina se puede usar además del registro de glucosa en la sangre cuando ha tenido un cambio reciente en sus medicamentos o insulina y puede ayudar a controlar la efectividad de los nuevos tratamientos después de unas pocas semanas en lugar de esperar meses para realizar una prueba A1C .

Por último, la prueba de fructosamina se usa en  la diabetes gestacional porque los cambios pueden ocurrir muy rápidamente durante el embarazo. El período de tiempo más corto de la prueba le permite al médico realizar un seguimiento más cercano de sus niveles de glucosa en la sangre. Puede ayudar a controlar la hiperglucemia de forma más cercana y frecuente que una prueba A1C.

La hiperglucemia está indicada cuando: 

  • Para las personas sin diabetes, el rango de fructosamina es: 175 a 280 mmol / L
  • Para las personas con diabetes controlada, el rango de fructosamina es: 210 a 421 mmol / L
  • Para las personas con diabetes no controlada, el rango de fructosamina es: 268 a 870 mmol / L

Test oral de tolerancia a la glucosa

La prueba oral de tolerancia a la glucosa (OGTT , por sus siglas en inglés) , también conocida como prueba de tolerancia a la glucosa, mide la capacidad del cuerpo para metabolizar la glucosa o eliminarla del torrente sanguíneo. La prueba se puede usar para diagnosticar diabetes, diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo) o  prediabetes  (una condición caracterizada por niveles de azúcar en la sangre más altos de lo normal que pueden conducir a la diabetes tipo 2). La prueba OGTT generalmente no está indicada en el diagnóstico de hiperglucemia en aquellas personas que ya tienen diabetes.

Todas las mujeres embarazadas deben someterse a una prueba de glucosa entre las 24 y las 28 semanas de gestación. Puede ser un OGTT de 75 gramos, 2 horas o un OGTT de dos pasos, 50 gramos, seguido de un OGTT de 100 gramos (pendiente del primer resultado de la prueba).

El OGTT también se usa de 4 a 12 semanas después del parto en mujeres con antecedentes de diabetes gestacional, para confirmar la diabetes persistente. Además, un médico puede recomendar un OGTT si sospecha de diabetes en los casos en que el nivel de glucosa en sangre en ayunas de un paciente es normal.

En comparación con la prueba FBG, la prueba OGTT requiere más tiempo. Según la Asociación Americana de Diabetes (ADA), la prueba OGTT es la prueba preferida que se utiliza para diagnosticar la diabetes tipo 2 en adolescentes y niños. 

La prueba comienza después de un ayuno de ocho a 12 horas. A continuación, se extrae sangre para establecer un nivel de glucosa en ayunas. Después de la extracción de sangre, se le pedirá que tome una bebida azucarada (rica en glucosa) que generalmente contiene 75 gramos de carbohidratos. Se extraerá sangre a distintos intervalos para medir los niveles de glucosa, generalmente una hora y dos horas después de consumir la bebida.

La prueba revela cómo su cuerpo metaboliza el azúcar y si lo está eliminando de la sangre de manera eficiente. La tasa normal de eliminación de glucosa depende de la cantidad de glucosa ingerida. Después del ayuno, la tasa normal de glucosa en sangre es de 60 a 100 mg / dL (miligramos por decilitro).

Para 75 gramos de glucosa, los valores normales de glucosa en sangre (para quienes no están embarazadas) son:

  • Después de 1 hora: menos de 200 mg / dL
  • Después de 2 horas: menos de 140 mg / dL. Entre 140 y 199 mg / dL indica tolerancia a la glucosa alterada (prediabetes). Si los resultados de las pruebas están dentro de este rango, un paciente tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes. Más de 200 mg / dL indica diabetes.

Para 75 gramos de glucosa, los valores normales de glucosa en sangre (para aquellas que están embarazadas) son:

  • Ayuno: menos de 92 mg / dL
  • Después de 1 hora: menos de 180 mg / dL
  • Después de 2 horas: 153 mg / dL. 

El diagnóstico de diabetes mellitus gestacional se realiza cuando se cumple o supera alguno de los siguientes valores de glucosa en plasma.

Diagnóstico diferencial

En el caso de que una de las pruebas que ha realizado confirme la hiperglucemia, probablemente necesitará otra prueba para determinar si tiene diabetes, prediabetes, resistencia a la insulina o algún tipo de intolerancia a la glucosa.

La buena noticia es que la detección temprana de la hiperglucemia puede aumentar las probabilidades de prevenir la diabetes. La mayoría de las veces, el tratamiento es un cambio en el estilo de vida, como una dieta con carbohidratos modificados, un aumento en el ejercicio y la pérdida de peso.

Si el nivel de azúcar en la sangre es muy alto en el momento del diagnóstico, es posible que deba comenzar con medicamentos orales o insulina . Si tiene diabetes y sus niveles de azúcar en la sangre son altos, es probable que necesite un cambio en su plan de tratamiento.

Si está embarazada y no pasa su primera prueba de tolerancia a la glucosa, definitivamente necesitará tomar otra. A veces las mujeres no pasan el primero, pero pasan el segundo. 

En el caso de que haya tenido un chequeo regular y su nivel de azúcar en la sangre en ayunas sea alto, el resultado puede verse sesgado si no ayunó. El caramelo, la goma de mascar e incluso el jarabe para la tos pueden elevar el nivel de azúcar en la sangre, así que asegúrese de informar a sus proveedores de atención médica si realmente no ha ayunado. 

Y si su monitoreo de glucosa en la sangre indica que su nivel de azúcar en la sangre es alto en ciertos momentos del día, comuníquese con su proveedor de atención médica para ver si necesita un ajuste en el plan de tratamiento. Causas y factores de riesgo de la hiperglucemia

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.