Cómo se diagnostica una infección por tenia

Es importante obtener un diagnóstico y buscar tratamiento para una infección por tenia , aunque en muchos casos una infección por tenia no causa ningún síntoma y la mayoría de las personas no sabrán que están infectadas.

El diagnóstico de la infección por tenia generalmente se realiza mediante la detección de huevos y proglótidos (segmentos de lombrices) mediante una prueba de heces, aunque las tenias de muchos pacientes se detectan cuando encuentran proglótidas en sus propias heces o en el inodoro.

No es posible determinar qué especies de tenia están presentes sin realizar pruebas, por lo que es necesario un diagnóstico.

La infección con ciertas especies, específicamente la tenia porcina ( Taenia solium ), conlleva la posibilidad de complicaciones graves con efectos de larga duración en el sistema nervioso central, lo que hace que un diagnóstico y tratamiento apropiados sean cruciales.

Autocomprobaciones

Las tenias o los segmentos de la tenia pueden ser visibles en las heces cuando pasan junto con un movimiento intestinal. En particular, se puede ver una parte similar a la cabeza de la tenia que tiene ventosas y estructuras en forma de gancho que se adhieren al intestino, llamada escolex.

Escolices (más de un escolex) pueden aparecer redondos, en forma de diamante, o alargados, según la especie. Es importante llevar una muestra de heces con escolices a un médico o a un laboratorio para una prueba de heces.

Laboratorios y pruebas

Pruebas de heces

La infección por tenia se puede diagnosticar mediante una prueba de heces. Las tenias o los huevos abandonan el cuerpo al pasar a través de los intestinos y finalmente terminan en las heces. La parte del gusano que sale del cuerpo variará según el tipo de tenia que esté causando la infección.

Se puede usar un examen de huevos y parásitos porque busca huevos (huevos) y parásitos (que incluyen las tenias). Para analizar las heces, el paciente deberá recoger una muestra de heces que se enviará a un laboratorio para su análisis. Los técnicos usarán un microscopio para buscar partes de lombrices, como huevos o segmentos de lombrices, llamadas proglótidas. Cada tipo de gusano puede identificarse en función de ciertas características, como el tamaño, la forma y las estructuras internas. Es posible que transcurran unos días para que se complete esta prueba y los resultados se devuelvan a un médico.

Las pruebas de heces pueden completarse de varias maneras, pero en la mayoría de los casos se realizan colocando materia fecal en un recipiente de plástico estéril. En muchos casos, el laboratorio tendrá un baño que los pacientes pueden usar para proporcionar la muestra. Si se hace en casa, el laboratorio solicitará que la muestra de heces se entregue dentro de una o dos horas de su recolección, a menos que se pueda almacenar correctamente, ya sea por refrigeración o con un conservante líquido. Es posible que las muestras también deban recolectarse en unos pocos días, ya que los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan que se analicen tres muestras diferentes.

Si la prueba es positiva para una infección por tenia, un médico le recetará un tratamiento. Será necesario volver a probar las heces nuevamente después del tratamiento para asegurar que el parásito haya desaparecido.

Análisis de sangre

La infección con la tenia del pez ( Diphyllobothrium latum ) puede conducir a una falta de vitamina B12 que puede causar anemia. Un médico puede ordenar un análisis de sangre para detectar estas complicaciones. También se pueden usar otros análisis de sangre, pero esto no es común.

Examen físico

Es posible que un examen físico no muestre nada para la mayoría de las infecciones por tenia, aunque es importante hablar sobre nuevos signos y síntomas, incluso si no están relacionados con el tracto digestivo. En el caso de la cisticercosis  (infección por tenia porcina) existe la posibilidad de que se formen quistes debajo de la piel. Un médico podría sentir estos quistes durante un examen físico.

En el caso de una infección con la tenia de la carne, Taenia saginata , es posible que se encuentren huevos durante un examen del área perianal (la piel alrededor del ano). Los huevos pueden recolectarse aplicando un pedazo de cinta de celofán en el área perianal. Los huevos se pegarán a la cinta, y la cinta se puede colocar en un portaobjetos para examinarlos con un microscopio.

Imágenes

En el caso de una infección por tenia de cerdo que se ha extendido más allá del intestino y hacia otros órganos y tejidos corporales, es posible que se necesiten pruebas de imagen para detectar quistes y determinar si hay algún otro daño.

De acuerdo con el Manual Merck, las pruebas de heces podrían no ser positivas para tenias de cerdo en el 50 por ciento o más de las personas que tienen cisticercosis. Dos pruebas de imagen que se usan a menudo para diagnosticar la cisticercosis o la neurocisticercosis en personas que tienen síntomas de infección en el sistema nervioso son la tomografía computarizada (TC) y la imagen de resonancia magnética (IRM) . 

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada es un tipo de radiografía que se usa para tomar imágenes de los órganos, tejidos y estructuras dentro del cuerpo. La preparación para esta prueba puede incluir ayunar durante unas horas antes. Se puede administrar un medio de contraste por vía intravenosa para ver mejor ciertas partes del cuerpo.

Esta prueba generalmente implica acostarse en una mesa que se deslizará dentro de la máquina de CT. La máquina girará para tomar las imágenes, y será importante quedarse quieto o contener la respiración a veces según las instrucciones de un técnico. 

Resonancia magnética

Una MRI es una prueba de imágenes que se puede usar para ver estructuras internas del cuerpo, incluida la columna vertebral y el cerebro. Es indoloro y no invasivo, aunque en algunos casos puede administrarse un medio de contraste en una vía intravenosa para obtener una mejor vista de ciertas áreas del cuerpo.

Los pacientes se acostarán en una mesa que se desliza dentro de la máquina de MRI, que es un tubo grande. Se pueden ofrecer tapones para los oídos, ya que la máquina puede hacer una cierta cantidad de ruido.

Diagnósticos diferenciales

La mayoría de las personas con una infección por tenia no tienen síntomas, pero si hay síntomas gastrointestinales como diarrea y dolor abdominal, puede ser necesario descartar otras afecciones digestivas como:

  • apendicitis
  • enteritis (inflamación del intestino delgado)
  • inflamación de la vesícula biliar
  • gastroenteritis
  • síndrome del intestino irritable (IBS)

En el caso de la cisticercosis y la neurocisticercosis (cuando el sistema nervioso central se ve afectado por la propagación de la infección), puede ser necesario descartar afecciones que podrían estar causando síntomas en otras áreas del cuerpo fuera del tracto digestivo y / o en el sistema nervioso central, que incluye:

  • absceso cerebral
  • encefalitis
  • epilepsia
  • meningitis
  • tumores