Cómo se diagnostica la meningitis

La meningitis se diagnostica confirmando la inflamación o identificando una infección en el líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro).Esto se debe a que la meningitis es una infección o inflamación de las meninges, que son las capas protectoras que cubren, protegen y amortiguan el cerebro.

El diagnóstico se realiza mediante una punción lumbar, que es una prueba diagnóstica invasiva pero en gran medida segura que consiste en extraer líquido cefalorraquídeo con una aguja colocada en la parte inferior de la espalda.

Autoverificaciones / Pruebas en casa 

Los dolores de cabeza acompañados por un cuello rígido son las características distintivas de la meningitis, y existen otros signos importantes que puede observar si cree que usted o su hijo pueden tener meningitis, como dolores de cabeza, cuello rígido o doloroso, fiebre, dolor de espalda , una erupción en cualquier parte del cuerpo y síntomas similares a la gripe.

Síntomas de la meningitis

  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Fiebre
  • Dolor de espalda
  • Erupción
  • Síntomas similares a la gripe

Laboratorios y pruebas

Varias pruebas pueden confirmar el diagnóstico de meningitis. Cuando la meningitis es causada por una infección, las pruebas pueden identificar el virus específico o las bacterias que la causan.

Examen funduscopic

Su médico puede mirar dentro de sus ojos usando un oftalmoscopio, que magnifica la vista de su ojo sin tocarlo directamente. Esta prueba no invasiva le permite a su médico ver si tiene hinchazón u nubosidad detrás del ojo, lo que puede indicar una meningitis avanzada que requiere atención médica de urgencia.

Examen de oreja

Si tiene meningitis que ha causado una gran cantidad de inflamación en o alrededor del cerebro, su médico puede ver signos de inflamación al mirar dentro de su oído.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden mostrar signos de infección, como la elevación de glóbulos blancos. Si su meningitis se complica con sepsis (infección de la sangre), sus análisis de sangre también pueden mostrar la presencia de bacterias. La meningitis viral típicamente no afecta la sangre y no se asocia con sepsis.

Punción lumbar (LP)

Una prueba que involucra la extracción del líquido cefalorraquídeo (LCR) de su cuerpo, un LP es una prueba invasiva. Esta es una prueba segura y un médico que tiene experiencia con ella realiza el procedimiento. El CSF es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal y proporciona la mayor información de diagnóstico. Le dirá si tiene meningitis y exactamente de qué tipo. El CSF se puede analizar para detectar proteínas, glóbulos blancos, sangre y organismos infecciosos.

Cómo se hace una punción lumbar

Si tiene un LP, se acostará de lado con las piernas flexionadas hacia su cuerpo en posición fetal o se sentará con la parte superior del cuerpo ligeramente flexionada. Su médico esterilizará un área de la piel en la parte inferior de la espalda e insertará una aguja hueca para permitir que el líquido fluya hacia ella. Su médico puede medir la presión del fluido una vez que su LCR comienza a fluir.

El efecto secundario más común de un LP es un dolor de cabeza, que suele durar unas pocas horas. Puede compensarlo tomando líquidos y recostándose en una posición plana durante unas horas.

Electrencephalogram (EEG)

Un EEG es una prueba eléctrica que puede detectar la actividad eléctrica del cerebro. Generalmente se usa para evaluar convulsiones y cambios en la conciencia.

Si bien no es común que la meningitis cause actividad eléctrica errática en el cerebro, es posible que necesite un EEG si tiene actividad de convulsiones o cambios en la conciencia, que son signos de meningitis grave que ha avanzado a encefalitis (infección del cerebro).

Imágenes

Los estudios de imagen pueden ser especialmente útiles en la evaluación de la meningitis. Los síntomas de la meningitis pueden ser difíciles de diferenciar de los síntomas de otros trastornos neurológicos comunes, por lo que las imágenes pueden distinguir rápidamente las condiciones neurológicas entre sí. 

TC cerebral o resonancia magnética

Las imágenes cerebrales con inyección de contraste pueden detectar la inflamación de la meningitis. Si bien la inflamación de las meninges no siempre aparece en los estudios de imágenes cerebrales, estos estudios también pueden identificar otras afecciones neurológicas como tumores cerebrales, derrames cerebrales, sangrado en el cerebro, abscesos y encefalitis que pueden presentar síntomas similares a los de la meningitis.

Resonancia magnética

Al igual que con una IRM cerebral o una TC cerebral, una IRM de columna vertebral podría detectar una inflamación del cerebro. También puede identificar otros problemas como tumores, sangrado. o abscesos. Si bien la TC cerebral es útil, la TC de columna generalmente no es la prueba recomendada para obtener imágenes de la columna vertebral.

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax puede identificar una infección en el tórax o en los pulmones, lo que puede ser un signo de que una bacteria o virus infeccioso está afectando otras áreas del cuerpo.

Diagnóstico diferencial 

Debido a que la meningitis puede causar dolor y fiebre, puede coincidir con los síntomas de otras infecciones y afecciones neurológicas, especialmente al principio.

Gripe o infección viral

La meningitis causa síntomas que son muy similares a los de una infección viral de rutina. La mayor diferencia es que los síntomas de la meningitis afectan con mayor frecuencia a la cabeza, el cuello y los ojos, mientras que otras infecciones suelen afectar la garganta y los senos nasales y causan náuseas, vómitos y diarrea. A menudo, sin embargo, la meningitis se acompaña de la gripe.

Migraña

Las migrañas causan dolor severo de cabeza y cuello, náuseas y mareos, e incluso pueden producir síntomas neurológicos.

Si no ha tenido migrañas antes, nunca debe asumir que su dolor de cabeza o cuello es una migraña. Si ha tenido migrañas, debe buscar atención médica si su dolor es diferente al habitual o si está acompañado de fiebre.

Infección sistémica

Una infección grave que afecta al cuerpo en su totalidad puede producir síntomas similares a los de la meningitis, incluidos dolores de cabeza y fiebre. La mayor diferencia es que la infección sistémica normalmente no causa dolor que cambia con la posición de su cuerpo, como lo hace la meningitis.

Encefalitis

La encefalitis es una inflamación o infección del propio cerebro. Se considera más grave y potencialmente mortal que la meningitis y requiere atención de alto nivel para prevenir daños neurológicos permanentes. La mayor diferencia entre las dos condiciones es la severidad.

Si tiene síntomas de meningitis, debe buscar atención médica de inmediato y el examen y las pruebas de diagnóstico de su médico pueden diferenciar entre las dos afecciones.

No es común, pero la meningitis puede progresar a encefalitis, especialmente si tiene una deficiencia inmunológica.

Tensión muscular

Un músculo estirado o tirado de la parte superior de los hombros o la parte superior de la espalda puede causar un dolor intenso que también empeora con el movimiento. Las principales diferencias entre una distensión muscular y la meningitis es que el dolor de una distensión muscular generalmente se centra alrededor de un músculo en particular y es más probable que empeore al mover el área cercana al centro del dolor, mientras que el dolor de la meningitis se exacerba principalmente por los movimientos. De la cabeza y cuello.

Absceso cerebral

Un absceso cerebral es un área de infección en el cerebro. A diferencia de las infecciones por meningitis y encefalitis, puede causar síntomas neurológicos específicos más que generalizados y es menos probable que cause fiebre. Una tomografía computarizada del cerebro o una RMN pueden identificar un absceso cerebral, que requiere tratamiento.

Presión arterial baja

Si tiene presión arterial baja por algún motivo, como deshidratación, pérdida de sangre o una afección médica, puede experimentar mareos, dolores de cabeza y fatiga. Al igual que con la meningitis, sus síntomas pueden empeorar con los cambios en la posición del cuerpo.

Si tiene presión arterial baja, no debe esperar tener fiebre o rigidez en el cuello, y su médico puede detectar la presión arterial baja con una simple prueba de presión arterial. 

Convulsiones

Las convulsiones a menudo causan cambios en la conciencia y pueden asociarse con mareos, mareos y dolores de cabeza. Cuando las convulsiones causan fiebres, las fiebres son generalmente de duración muy breve y se resuelven por sí solas. Ocasionalmente, la meningitis, y más comúnmente la encefalitis, pueden causar convulsiones.

Accidente cerebrovascular o sangrado en el cerebro, o tumores

Estas condiciones producen lo que se describe como lesiones en el cerebro, que producen síntomas neurológicos. En general, los accidentes cerebrovasculares, las hemorragias y los tumores cerebrales producen síntomas neurológicos específicos en lugar de síntomas generalizados, pero a veces los síntomas de estas afecciones pueden coincidir con los de la meningitis. Un examen neurológico y una imagen cerebral pueden determinar su diagnóstico cuando los síntomas se superponen.Cómo se trata la meningitis

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.