Cómo se diagnostica la menopausia

El diagnóstico de la menopausia, el final de sus años reproductivos , puede ser difícil: la mayoría de las mujeres no sabrán con seguridad si han alcanzado este hito, el punto en el que los ovarios ya no producen estrógeno y progesterona, hasta al menos un año después de ir allí. Hasta ese momento, una mujer todavía está en riesgo de embarazo.

Autoevaluaciones / Pruebas en casa

Hablando estrictamente, una mujer ha alcanzado la menopausia cuando ha pasado un año entero sin tener un período. Aquí es donde se complica: a menos que tenga un procedimiento quirúrgico que haga que sus periodos se detengan de inmediato, como una histerectomía (que, por cierto, a menudo se denomina “menopausia quirúrgica”), no hay forma de saber con anticipación cuándo Llegaré a la menopausia. De hecho, solo sabrá con certeza si anota cada vez que menstrúa en un calendario o de alguna otra manera, y luego se da cuenta cuando transcurre un año o más que no ha tenido un período.

Hay kits de laboratorio para medir la FSH en la orina que, por lo general, son consistentes con las pruebas de laboratorio que miden la FSH en la sangre. Durante la perimenopausia y la menopausia, los niveles de FSH aumentan. Los niveles elevados detectados con una prueba casera de FSH no serán una garantía de que haya alcanzado la menopausia. Esto se debe a que los niveles de FSH pueden variar durante la menopausia, y si bien puede ser alto el día que lo mida, no es una garantía de que haya dejado de menstruar completamente. Incluso si ha pasado varios meses sin menstruar, hasta que Todo el año pasa, siempre existe la posibilidad de que tengas otro período. En ese caso, tendrás que comenzar de nuevo la cuenta atrás.

La terminología relacionada con la menopausia es una de las cosas que hace que la comprensión del momento sea tan confusa. A menudo oirás a alguien decir que está “en la menopausia”, o que está “pasando por la menopausia”, o que está “menopáusica”. Pero esto rara vez significa que en realidad ha llegado a la menopausia. Lo más probable es que esté experimentando perimenopausia , el período de tiempo previo a la menopausia. Los síntomas de la perimenopausia incluyen sofocos, sudores nocturnos, períodos irregulares, cambios en el flujo menstrual (más pesado o más liviano, por ejemplo), etc.Signos y síntomas de la perimenopausia

Laboratorios y pruebas

La menopausia se diagnostica según su edad, historial clínico y un año después de su último período menstrual (a menos que su menopausia haya sido inducida quirúrgicamente).

En los casos en que no está claro si una mujer ha alcanzado la menopausia, existen pruebas de laboratorio que pueden confirmar el diagnóstico. Estos miden cantidades de ciertas hormonas reproductivas en el cuerpo que fluctúan durante el ciclo menstrual. Estas son las hormonas específicas y lo que hacen:

  • Hormona estimulante del folículo (FSH). Esta hormona es liberada por la glándula pituitaria. Después de la menopausia, los niveles de FSH en la sangre aumentan dramáticamente, por lo que es un buen indicador de haber alcanzado la menopausia.
  • Estradiol. Este es uno de los tres tipos de estrógeno y es el tipo que se evalúa con mayor frecuencia cuando se realiza la prueba de la menopausia.
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH). A veces, un problema de tiroides puede causar síntomas que imitan la menopausia. Especialmente en el caso de alguien que parece haber alcanzado la menopausia prematura, lo que significa que tiene menos de 40 años cuando los síntomas comienzan a aparecer, puede ser importante evaluar los niveles de TSH para descartar una afección que no sea la menopausia.

Imágenes

Es raro que se utilicen estudios de imagen en el diagnóstico de la menopausia. La ecografía puede mostrar detalles de los recuentos de folículos y el volumen ovárico para ayudar a determinar si se ha producido la menopausia.

Debe continuar con sus controles de imagen de salud regulares cuando llegue a la perimenopausia y la menopausia. Estos incluyen mamografías para detectar cáncer de mama. También es a menudo un momento en el que tendrá su primera colonoscopia para detectar cáncer de colon.

Diagnósticos diferenciales

Algunas enfermedades tienen síntomas similares a los que a menudo se atribuyen a la menopausia. Asegúrese de discutir cualquier síntoma con su médico para que nada se pase por alto. Los síntomas perimenopáusicos, que incluyen sudoración, cambios de humor e irregularidades menstruales, pueden observarse en el hipertiroidismo. También puede dejar de menstruar debido a un embarazo, enfermedad tiroidea o hiperprolactinemia (que puede ser causada por un tumor hipofisario).

Además, si tiene una afección en curso, como migraña, depresión o ansiedad, puede tener un empeoramiento de los síntomas al entrar en la menopausia. Es posible que necesite ajustes a sus medicamentos.

Si comienza la terapia de reemplazo hormonal, asegúrese de hablar con su médico si sus síntomas no mejoran o empeoran.