Cómo se diagnostica la salmonella

Muchos de nosotros hemos comido alimentos como huevos, aves y verduras, solo para despertarnos en medio de la noche o a la mañana siguiente con incómodos calambres estomacales. Debido a que puede ser difícil identificar la causa específica por la cual se siente mal y experimenta síntomas, es natural que se sienta ansioso o asustado. Pero cuanto más sepa sobre el diagnóstico, las autocomprobaciones, las evaluaciones, los exámenes y los procedimientos relacionados con esta afección, más rápido podrá estar en el camino de la recuperación.

Sus síntomas pueden imitar a los de la gripe estomacal, pero también pueden estar relacionados con una bacteria llamada ” salmonela ” o “intoxicación alimentaria”, como lo llaman algunas personas.

La buena noticia es que el pronóstico para una infección por salmonela es muy prometedor. Cuando tenga la información correcta sobre cómo se diagnostica la afección, una combinación de análisis de síntomas y pruebas de laboratorio como una prueba de heces, podrá elegir el mejor curso de acción para controlar y aliviar sus síntomas.

Examen físico

En la mayoría de los casos, su médico puede recopilar la información necesaria de su historial médico, una lista actualizada de los síntomas y completar un examen físico para hacer un diagnóstico.

Durante el examen físico, el médico puede evaluar los signos vitales y buscar evidencia de  deshidratación . También puede palpar el abdomen por dolor y sensibilidad. En los casos pediátricos de infecciones por salmonela, un médico puede realizar un examen rectal para verificar la presencia de heces que contengan sangre o moco.

Laboratorios y pruebas

Según los CDC, hay aproximadamente 1.2 millones de incidencias anuales de salmonela en los Estados Unidos. La mayoría de estos casos provienen de varias fuentes de alimentos. Los síntomas de la infección por salmonela pueden ser vagos y se superponen con otras condiciones. Esto es lo que necesita saber sobre laboratorios y pruebas para obtener un diagnóstico preciso.

Pruebas de heces

Si su médico sospecha que la salmonela puede estar causando náuseas, calambres estomacales, diarrea, fiebre y otros síntomas, pueden solicitar una prueba de heces, esa es la única manera de saber con seguridad si su enfermedad se debe a la infección.

Hay más de 2000 tipos de bacterias de salmonela, según lo informado por la Clínica Cleveland .

Es posible que su médico necesite ordenar pruebas de laboratorio específicas para su muestra de heces para identificar el tipo de salmonela responsable de sus síntomas. Si necesita antibióticos, esta información ayudará a su médico a decidir cuál es el adecuado para usted.

Pruebas de sangre

A menudo, una infección por salmonela afecta el tracto digestivo, sin embargo, es posible que las bacterias entren en el torrente sanguíneo. Si su médico cree que esto ha sucedido, deberá realizar un análisis de sangre para confirmar este diagnóstico.

Otras pruebas

Cuando los síntomas de vómito y diarrea se vuelven graves, es posible que necesite hospitalización. En este caso, es posible que el médico deba ordenar una serie de análisis y pruebas de laboratorio adicionales para estabilizarlo y controlar sus síntomas.

Sin embargo, para muchas personas, la enfermedad se resuelve sin tratamiento y puede no requerir pruebas de laboratorio. Cabe señalar que las infecciones típicas de salmonela suelen durar entre cuatro y siete días.  

Imágenes

Muchos pacientes con infecciones agudas de salmonela no necesitarán ver a un médico. Pero cuando lo hacen, el médico puede decidir tratar la infección con medicamentos basándose en su experiencia clínica y la presentación de la enfermedad. Como resultado, la mayoría de los pacientes no necesitarán someterse a ningún procedimiento de imágenes, como rayos X, ultrasonidos o tomografías computarizadas.  

Autoverificaciones / Pruebas en casa 

Hay un par de opciones en el hogar que puede usar para ayudarlo a determinar si ha estado potencialmente expuesto a la salmonela. Si sus síntomas son graves, esta información puede ayudarlo a analizar las opciones de tratamiento disponibles con su médico.

Kits de prueba

Una búsqueda en línea rápida producirá resultados para varios kits en el hogar que verifican la presencia de salmonela. Estos kits pretenden ser fáciles de usar y ofrecer resultados confiables. Sin embargo, la mayoría de los kits prueban cosas como la comida, el agua y su entorno, por lo que no le ofrecen una imagen clara de lo que está sucediendo dentro de su cuerpo. Además, hay datos limitados sobre la confiabilidad de estos kits de prueba.

Además, algunas de las pruebas contienen instrucciones de varios pasos a seguir, por lo que es posible que no tenga ganas de canalizar a su químico interno cuando está enfermo.

A veces, los kits pueden demorar hasta 48 horas para obtener resultados; No debe esperar a buscar atención médica si sus síntomas son graves.

Consulte el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

Cuando hay un brote de enfermedades transmitidas por los alimentos como la salmonela, los funcionarios de salud pública y reguladores trabajan rápidamente para identificar la fuente y tomar medidas preventivas para que otros no se enfermen.

Cuando los CDC se comunican con el público acerca de un brote, publican un anuncio web en el  sitio web de CDC Foodborne Outbreaks .

Aquí, puede encontrar información sobre los tipos de alimentos que se han contaminado en el brote, la cantidad de personas que se han enfermado por estado, los signos y síntomas de la enfermedad transmitida por los alimentos y más.

Si sospecha que puede tener salmonela por un brote de una enfermedad transmitida por los alimentos, comuníquese con su médico para que pueda recibir la atención médica que pueda necesitar.

Diagnósticos diferenciales

El conjunto de síntomas asociados con una infección por salmonela puede diferir de una persona a otra, y los síntomas pueden superponerse con enfermedades como la enfermedad de Crohn o la  apendicitis . Si el médico cree que su enfermedad puede deberse a algo más que a la salmonela, deberá reunir más información para hacer las recomendaciones apropiadas con respecto a su tratamiento y plan de atención.

Es importante saber que la deshidratación por vómitos y diarrea es una preocupación importante con la salmonela, así que asegúrese de mantenerse hidratado.

Si descubre que sus síntomas no han desaparecido a los pocos días de su aparición, es una buena idea concertar una cita con su médico para determinar el mejor enfoque para cuidar su salud.