Cómo se diagnostica la tricomoniasis

La tricomoniasis es causada por el parásitoTrichomonas vaginalis. Durante muchos años, la principal forma de diagnosticar la tricomoniasis fue usar un microscopio para detectar el parásito en unhisopo vaginal. Sin embargo, la tecnología de pruebas de ETS ha mejorado mucho en los últimos años. Ahora, la tricomoniasis se busca con más frecuencia mediantela amplificación de ADNotécnicas deprueba rápida. Tales técnicas pueden encontrar los parásitos incluso cuando muy pocos están presentes en una orina u otra muestra.

Las pruebas para la tricomoniasis son importantes porque  muchas personas infectadas no tienen síntomas . Eso significa que no puede confiar en la presencia o ausencia de síntomas para saber si tiene esta (u otra) ETS.

Muchas personas pueden permanecer asintomáticas por tricomoniasis durante años. Sin embargo, incluso cuando no hay síntomas presentes, la tricomoniasis puede causar problemas de salud o infectar a su pareja.

Pruebas en casa

Varias compañías han comenzado a ofrecer pruebas en línea o en el hogar para varias ETS, incluida la tricomoniasis. Las mejores de estas pruebas son las mismas que se realizarían en el consultorio de su médico. La única diferencia es que para una prueba casera, usted es quien toma la muestra en lugar de su médico.

Las muestras para las pruebas de tricomoniasis en el hogar pueden incluir orina, frotis vaginales y frotis rectales. (Los hisopos rectales se usan para detectar las ETS que se transmiten durante el sexo anal .) Luego, estas muestras se envían por correo o se envían a un laboratorio para su análisis.

Las pruebas de tricomoniasis en el hogar pueden ser una buena opción para las personas que no se sienten cómodas hablando con sus médicos acerca de las enfermedades de transmisión sexual . Sin embargo, las pruebas en casa no son para todos. Las pruebas en el hogar no están cubiertas por el seguro, y pueden ser bastante caras. Además, algunas personas no se sienten cómodas tomando sus propias muestras o preparándolas para enviarlas a un laboratorio.

Si cree que una prueba en el hogar es la opción correcta para usted, asegúrese de que las muestras se envíen para ser procesadas en un laboratorio de pruebas certificado como Quest o LabCorp. Esta información debe estar disponible donde compre su prueba.  

Nota: No hay pruebas caseras “instantáneas” para la tricomoniasis.

Laboratorios y pruebas 

Análisis de microscopio

En las mujeres, la forma más común de diagnosticar la tricomoniasis es usar un microscopio para examinar una muestra vaginal. El parásito Trichomonas tiene un aspecto muy distintivo y es fácil de identificar.

Sin embargo, hay problemas con este tipo de pruebas. Es mucho menos sensible que otros tipos de pruebas. La forma en que funcionan las pruebas también depende mucho de cómo se recolectan y tratan las muestras. Por otro lado, el examen microscópico de una muestra vaginal es muy barato y puede realizarse en el entorno de la oficina. 

Análisis de la cultura

Otra forma de probar la tricomoniasis es usar técnicas de cultivo . Estas técnicas intentan hacer crecer tricomonas a partir de muestras recolectadas. Pueden ser muy delicados y difíciles de usar.

Para que la cultura sea exitosa, es muy importante recolectar muestras adecuadamente y evitar el riesgo de contaminación. Si bien la cultura puede ser una forma económica de detectar la tricomoniasis, requiere personal capacitado. También es menos sensible que muchas otras técnicas de prueba.

Pruebas moleculares

En estos días, es mucho más probable que se utilicen pruebas moleculares para detectar tricomoniasis que microscopios. Las pruebas moleculares para la tricomoniasis funcionan de varias maneras diferentes. Hay varios tipos de estas pruebas.

Quizás las más comunes son las pruebas de amplificación nucleica. Estos buscan pequeñas cantidades de  ADN de  T. vaginalis en muestras de orina, vaginales, uretrales o rectales. Son más sensibles que muchas otras pruebas moleculares porque están diseñados para amplificar la señal de incluso pequeñas cantidades de ADN.

También existen otras pruebas moleculares. Las pruebas rápidas pueden usar anticuerpos para detectar la presencia de trichomonas en varias muestras.

Estas pruebas son más caras que las opciones como la cultura o la microscopía, pero también son mucho más fáciles. A menudo no requieren un manejo especial de las muestras, y los resultados pueden estar disponibles con bastante rapidez.

Existen pruebas especializadas adicionales que buscan el ADN de las tricomonas pero no lo amplifican. Estas pruebas son menos sensibles que las pruebas de amplificación. Sin embargo, son más rápidos y menos costosos.

Diagnósticos diferenciales

Muchas enfermedades de transmisión sexual tienen síntomas similares o ningún síntoma. Como tal, es muy difícil diagnosticar estas condiciones sin pruebas de diagnóstico.

Es por eso que, en general, si va a someterse a una prueba de detección de ETS, se le harán pruebas de detección de ETS múltiples. En particular, los síntomas de la tricomoniasis, la clamidia y la gonorrea son lo suficientemente similares para que, por lo general, se realicen pruebas para las tres afecciones a la vez.

Otra razón por la que a las personas se les hacen pruebas para detectar varias ETS a la vez es que estas condiciones a menudo ocurren en grupos. En las comunidades donde las ETS son comunes, no es raro que las personas se infecten con múltiples enfermedades.

Como los tratamientos son diferentes para cada una de las ETS, es muy importante usar pruebas para identificar con precisión qué infecciones están presentes. Sólo entonces se puede prescribir el tratamiento adecuado.

En general, cuando se realiza la prueba de tricomonas, simplemente recibirá un resultado positivo o negativo. Es posible, sin embargo, que las pruebas sean incorrectas. Por lo tanto, si tiene síntomas que no pueden explicarse por otra prueba positiva, su médico puede recomendar una segunda ronda de pruebas. Si los síntomas se repiten después de haber sido tratado, también se pueden indicar pruebas adicionales.Cómo se trata la tricomoniasis

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.