Cómo se diagnostica la varicela

La varicela es generalmente fácil de diagnosticar por un médico a través de un simple examen de la erupción. Si hay alguna duda, se puede confirmar con pruebas de laboratorio.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

Hace apenas unas décadas, la varicela era una enfermedad muy común. Casi todos lo sufrieron en algún momento durante la infancia.

Debido a que era tan común, la mayoría de las personas estaban familiarizadas con el aspecto de la varicela y con frecuencia se diagnosticaban a sí mismas. Usted sospecharía la varicela si usted (o su hijo) desarrolla bultos rojos y elevados que progresaron a ampollas, especialmente si esta erupción se desarrolló pocos días después de tener fiebre o malestar.

Cambios con la vacuna

Desde la introducción de la vacuna, la mayoría de los niños de hoy nunca contraerán la varicela. Es probable que nunca antes hayas visto una erupción por varicela. No estar familiarizado con la erupción dificulta el autodiagnóstico.

Sin embargo, otras erupciones en la piel pueden parecer muy similares a la varicela, por lo que es importante que un médico lo controle si tiene una erupción con picazón.

Laboratorios y pruebas

En la mayoría de los casos, no necesitará realizarse ninguna prueba para obtener un diagnóstico oficial de varicela. Su médico puede diagnosticarlo simplemente observando la erupción. Su médico también le preguntará sobre cualquier otro síntoma que haya tenido usted o su hijo y cuándo comenzaron, así como si ha estado expuesto a la varicela (si se sabe).

Cuando haga su cita o llegue a la clínica, asegúrese de decirle al personal de la oficina que cree que puede tener la varicela. Muchas oficinas, especialmente las oficinas pediátricas, tienen un protocolo específico para limitar la exposición de otras personas al virus.

Por ejemplo, el pediatra de su hijo puede tener un área de espera separada o su médico puede pedirle que regrese de inmediato a la sala de examen en lugar de esperar en el vestíbulo.

Cuando se necesitan pruebas adicionales

¿Cuándo optaría su médico por pruebas adicionales? Hay unos pocos casos.

  • Gravedad. Tienes un caso muy leve de varicela. En casos leves, la erupción a menudo no se parece a la erupción “típica” de la varicela. Puede que solo tengas pequeñas protuberancias rojas que nunca se ampollan. Estas protuberancias se parecen a las picaduras de insectos o una reacción alérgica, por lo que su médico querrá confirmar que lo que está experimentando es realmente la varicela.
  • El embarazo. Está embarazada y cree que puede tener la varicela o haber estado expuesta a ella. Hay una   probabilidad muy leve de aborto involuntario y defectos de nacimiento. En la mayoría de los casos, no hay nada de qué preocuparse. Es más riesgoso si tiene varicela inmediatamente antes de dar a luz porque puede transmitir la enfermedad a su recién nacido. Es muy importante que consulte con su médico si está embarazada y cree que tiene la varicela.
  • Vacunaciones Usted o su hijo han sido vacunados contra la varicela pero tienen una erupción que se parece a la enfermedad. Incluso si usted ha sido vacunado, todavía es posible contraer varicela. Esto es más probable si solo ha recibido una vacuna, y menos si ha tenido dos. Pero, en ambos casos, todavía es bastante infrecuente. Si ha sido vacunado, pero su médico aún sospecha de la varicela, es probable que le realicen un análisis de sangre o un cultivo viral para confirmarlo. La buena noticia es que si ha sido vacunado y aún contrae la varicela, es probable que sea un caso leve que se resuelva con bastante rapidez.
  • Síntomas atípicos. Su médico sospecha de varicela, pero usted no tiene la erupción “típica”.

En estos casos, su médico puede realizar las siguientes pruebas.

Análisis sanguíneo

También se puede hacer un análisis de sangre para verificar si tiene una infección activa de varicela o si es inmune a la enfermedad. Se extrae una pequeña cantidad de sangre y se envía a un laboratorio para detectar anticuerpos contra el virus de la varicela zoster. El virus de la varicela zoster es el virus que causa la varicela.

Cultura viral

A veces se hace un cultivo viral en lugar de un análisis de sangre. Se toma una muestra de líquido de una ampolla y se envía al laboratorio, donde se permite que la muestra crezca. Después de un período de tiempo, se verifica el virus de la varicela zoster.

No obtendrá resultados inmediatos de ninguno de estos exámenes, aunque el análisis de sangre es más rápido que un cultivo viral. Con un cultivo viral, es posible que los resultados no regresen hasta que el virus ya haya seguido su curso.

Diagnósticos diferenciales

Hay otras cosas que causan un sarpullido rojo elevado que pica o ampollas en la piel. Estos problemas de la piel causan erupciones que pueden confundirse con la varicela:

Recuerde que su médico, en la mayoría de los casos, puede diagnosticar fácilmente la varicela. Si no es varicela, su médico también puede ayudarlo a tratarla.Los mejores tratamientos para la varicela

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.