Cómo se diagnostica las paperas

Las paperas se diagnostican según los síntomas clínicos, en particular la inflamación del cuello y la región inferior de la cara, que es una marca registrada de infección de paperas.

Además, hay algunas pruebas de diagnóstico que pueden ayudar a confirmar el diagnóstico. Los análisis de sangre y las muestras de saliva obtenidas desde el interior de la boca son las más útiles. Las pruebas de imagen pueden ser útiles para evaluar algunas de las complicaciones de las paperas.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

Si usted o su hijo no han recibido la vacuna contra las paperas, existe un gran riesgo de enfermarse con la infección.

Si usted o su hijo corren el riesgo de desarrollar paperas, debe familiarizarse con los signos tempranos de la enfermedad para poder reconocerla y evitar contagiarla a otras personas.

Estos pueden incluir fiebre, dolores de cabeza, cuello hinchado, dolores musculares, dolor al comer o tragar, o simplemente sentirse agotado.

Laboratorios y pruebas

Existen varias pruebas que pueden identificar el virus en su cuerpo. Los análisis de sangre también pueden identificar los anticuerpos que su cuerpo forma para combatir el virus.

Reacción en cadena de la polimerasa bucal bucal (PCR)

El área bucal es el área profunda de la boca, detrás de los dientes posteriores. Un hisopo bucal es un conjunto de saliva, y posiblemente un raspado de tejido, de esa área.

La saliva que se recolecta se puede analizar para detectar la presencia de ARN viral, que es el material genético del virus de las paperas. Una prueba genética llamada prueba de PCR indica exactamente qué tipo de virus se recolecta en la saliva. 

Pruebas de anticuerpos

El cuerpo forma anticuerpos en respuesta a la infección. Debido a que la inmunización contra las paperas provoca la formación de anticuerpos, es posible que tenga anticuerpos contra el virus de las paperas si ha sido inmunizado o si ha tenido la infección y la ha combatido con éxito.

Un simple análisis de sangre puede detectar los anticuerpos en su sangre y también puede diferenciar si usted es inmune al virus o si tiene una infección activa. Si tiene anticuerpos IgG en suero presentes en su sangre, esto indica que es inmune a las paperas. Si tiene una infección activa, sus pruebas mostrarían anticuerpos IgM.

Cultura salival

Un cultivo de saliva es una prueba en la que el líquido recogido de la saliva se lleva a un laboratorio para evaluar el crecimiento del propio virus. Es fácil para su médico obtener saliva de su boca limpiando el área bucal, al igual que con la prueba de PCR.

Una cultura toma tiempo para mostrar el crecimiento del virus y puede tomar de dos a tres semanas para que su prueba sea positiva.

Muestra de fluido espinal y cultivo

Si usted o su hijo tienen una posible meningitis o encefalitis debido a las paperas, es posible que su equipo médico deba realizar una punción lumbar para recolectar una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR), el líquido que rodea el cerebro.

Una punción lumbar , también llamada punción espinal, es una prueba en la que su médico inserta una aguja en un área de su espalda, entre los cuerpos vertebrales, para recolectar una muestra del líquido que rodea su cerebro y médula espinal. Este líquido puede mostrar un aumento de glóbulos blancos y proteínas, y en ocasiones una disminución de la glucosa, lo que es indicativo de una infección, pero no significa específicamente que tenga paperas.

Sin embargo, si el virus de las paperas crece en un cultivo de LCR, esto es muy sugerente de que usted tenga meningitis o encefalitis debido a las paperas.

Prueba de enzimas pancreáticas

Si tiene pancreatitis como una complicación de las paperas, sus análisis de sangre pueden mostrar algunas anomalías específicas que indiquen compromiso pancreático. Las enzimas pancreáticas (amilasa, lipasa y elastasa-1) pueden estar elevadas si tiene pancreatitis debido a una infección de paperas.

 

Imágenes

En general, los estudios de imagen no son parte del diagnóstico de rutina de las paperas. Sin embargo, para algunas de las complicaciones de las paperas, los estudios de imagen pueden ser útiles.

TC de cuello

Si la causa de la inflamación del cuello no está clara, es posible que necesite una tomografía computarizada del cuello para identificar otras posibles causas de inflamación del cuello, como traumatismo, abscesos o, en casos poco frecuentes, cáncer.

TC cerebral o resonancia magnética

Si tiene encefalitis debido a las paperas, podría tener síntomas graves, como convulsiones, que requieren una evaluación adicional con imágenes del cerebro. Si tiene síntomas neurológicos, es posible que su médico necesite ver una tomografía computarizada de su cerebro antes de realizar una punción lumbar. 

TC abdominal o ecografía

Si tiene signos o síntomas de pancreatitis , es posible que su médico deba ordenar una tomografía computarizada abdominal o una ecografía para evaluar mejor su condición y ver si tiene evidencia de otra inflamación o enfermedad abdominal. 

Ultrasonido testicular

Si tiene inflamación testicular, una de las complicaciones de la infección por paperas, es posible que su médico solicite una prueba de imagen para determinar si existe otro problema que cause la inflamación y si necesita una intervención médica o quirúrgica.

Diagnóstico diferencial

Las paperas causan una serie de síntomas que son similares a los de otras condiciones. Debido a que las paperas son relativamente poco frecuentes, es probable que su médico considere otras causas para sus síntomas.

Infección viral

Muchas infecciones virales causan dolores de cabeza, fiebre, fatiga y dolores musculares. La inflamación de las glándulas parótidas es una característica de las paperas, pero muchas infecciones pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello y las axilas.

En general, la inflamación causada por la mayoría de las infecciones virales no es tan prominente como la de las paperas. Las pruebas de anticuerpos, la prueba de PCR y los cultivos pueden diferenciar un virus de otro.

Infección bacteriana

La mayoría de las infecciones bacterianas que afectan el tracto respiratorio pueden causar los mismos síntomas que las paperas y, a menudo, también causan agrandamientos de los ganglios linfáticos. Sin embargo, las infecciones bacterianas generalmente pueden tratarse con antibióticos, por lo que es probable que su médico realice pruebas para identificar la bacteria si su infección se considera altamente probable que sea una infección bacteriana.

Absceso

Un absceso es una infección cerrada que puede desarrollarse debido a un traumatismo, una infección bacteriana o, rara vez, una infección viral. La hinchazón y el dolor de las paperas, junto con la fiebre, pueden simular un absceso. Un examen físico o una prueba de imagen puede ayudar a aclarar la diferencia.

Trauma de cuello

La hinchazón del cuello que se produce con las paperas puede parecer una inflamación después de una lesión traumática. Si no puede saber si su hijo ha sido lesionado o tiene una infección, hay algunas maneras en que los médicos de su hijo notarán la diferencia.

El historial médico puede ser útil, pero a veces los niños muy activos no pueden recordar haberse caído o lastimarse. La presencia de fiebre, dolores de cabeza, fatiga y dolores musculares generalizados sugiere que su hijo tiene paperas. Si hay dolor excesivo en el área inflamada, moretones o signos de lesiones en otras partes del cuerpo, esto sugiere que el trauma puede ser la causa de la hinchazón en lugar de las paperas.

Cáncer

La inflamación de las paperas puede ser asimétrica, y la inflamación puede ser el primer signo de cáncer. Su médico puede ordenar pruebas de imagen y posiblemente una biopsia para aclarar la causa de su hinchazón. Sin embargo, no se alarme si se ordenan estas pruebas; en todo caso, ayudarán a descartar un diagnóstico de cáncer.

Torsión testicular

La hinchazón y la inflamación de los testículos pueden requerir tratamiento médico urgente. La torsión testicular, que es una torsión u obstrucción anatómica del cordón espermático, se encuentra entre las causas más comunes y tratables de la hinchazón testicular.

Los signos y síntomas de la torsión testicular pueden ser similares a los de la inflamación testicular causada por las paperas. Si a su médico le preocupa que la causa de su hinchazón testicular sea algo más que paperas, es posible que necesite una prueba de diagnóstico por imágenes para diferenciar la causa y determinar si necesita tratamiento de urgencia.Cómo se tratan las paperas

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.