¿Cómo se diagnostica una próstata agrandada (HPB)?

Si tiene problemas para orinar, le molesta un flujo urinario débil o intermitente, y es un hombre mayor de 50 años, podría tener hiperplasia prostática benigna (HPB) o una próstata agrandada. Si experimenta estos síntomas, haga una cita con su urólogo.

La micción normal es esencial para el funcionamiento normal del cuerpo, y solo un urólogo podrá determinar por qué las cosas no funcionan correctamente. Aquí tiene un resumen de lo que puede esperar cuando acude al consultorio del médico.

Información necesaria para diagnosticar una próstata agrandada

Cuando acuda a su cita, lleve información sobre sus síntomas actuales, así como un registro escrito de sus problemas médicos pasados.

También debe traer una lista completa de todos los medicamentos recetados y de venta libre que esté tomando para ver si están relacionados con sus síntomas. Ciertos medicamentos pueden interferir con la micción. Los medicamentos de venta libre, como los medicamentos para la alergia y los descongestivos, pueden impedirle orinar. Otros medicamentos que pueden hacer que sus síntomas sean más graves son los opioides y los anticolinérgicos.

Finalmente, informe a su médico si tiene antecedentes de consumo de alcohol. El alcohol también puede interferir con la micción.

Pruebas que pueden diagnosticar la BPH

Las siguientes pruebas a veces se usan para diagnosticar la HPB, pero no todas son siempre necesarias. Su urólogo discutirá con usted cuál de estos podría ser útil en su caso.

  • El índice de síntomas de HPB de la Asociación Americana de Urología (AUA, por sus siglas en inglés) es un cuestionario de opción múltiple de 7 ítems que muestra la gravedad de los síntomas de la próstata. Se le pedirá que evalúe la frecuencia con la que ha tenido una variedad de síntomas, como no vaciar completamente la vejiga, si necesita orinar menos de dos horas después de haber orinado por última vez y si se levanta con frecuencia durante la noche para orinar.
  • Las pruebas urodinámicas ayudan a su médico a reunir información específica sobre qué tan bien está orinando, como el flujo y si retiene la orina. Si su flujo de orina es anormal, su médico tendrá que identificar si tiene alguna razón anatómica que explique esto.
  • La uroflujometría  mide con qué rapidez y por completo se vacía la vejiga, y también ayuda a evaluar si hay alguna obstrucción. Con la HPB, su próstata puede estar presionando con fuerza la uretra, lo que dificulta que tenga un flujo constante de orina. Se le pedirá que orine en un dispositivo que mide la producción de orina y determina el tiempo que le lleva orinar y la velocidad del flujo. Un flujo reducido puede ser un signo de BPH.
  • Los estudios de flujo de presión miden la presión en la vejiga mientras orina. Esta prueba se considera una de las formas más precisas para determinar si tiene obstrucción urinaria. Su urólogo insertará un catéter en su uretra en el pene y en la vejiga.
  • El estudio de orina de Residuo Post-Vacío (PVR) mide la cantidad de orina que queda en su vejiga después de orinar. En general, si esta medida está entre 100 y 200 mililitros o más, sugiere que tiene un bloqueo urinario. Sin embargo, esta prueba puede ser problemática. Si está ansioso, es posible que no pueda orinar como lo hace normalmente y que la prueba no sea precisa.

Descartando el cáncer de próstata

Si tiene síntomas de BPH, su médico también podría realizar una prueba de cáncer de próstata. Un examen temprano es importante porque solo un examen completo determinará si usted tiene BPH, que es una condición benigna, o si tiene cáncer de próstata, que es mejor diagnosticar temprano. Las pruebas importantes para detectar el cáncer de próstata incluyen un examen digital del recto (DRE) y una prueba de antígeno prostático específico (PSA).

  • Examen rectal digital (DRE) : Durante esta prueba, su urólogo sentirá su próstata. El examen muestra si su próstata es dura o asimétrica, ya que ambas pueden ser signos de cáncer, o blandas, que es menos probable que indiquen cáncer. Su urólogo insertará un dedo enguantado lubricado en su recto. Si su médico siente algo que puede indicar cáncer de próstata, es posible que deba realizarse más pruebas para realizar un diagnóstico preciso.
  • Prueba de antígeno prostático específico (PSA) : esta prueba de sangre mide una proteína producida por las células de la glándula prostática. Siempre se hace y se evalúa en conjunto con un DRE.

Es importante reconocer que una lectura de PSA alta por sí sola no significa que usted tenga cáncer. Un PSA elevado podría ser un signo de una serie de afecciones, como la HPB o la prostatitis, una inflamación de la próstata. No hay evidencia de que la prostatitis y la BPH causen cáncer, pero es posible que un hombre tenga una o ambas de estas afecciones y que también desarrolle cáncer de próstata.

Pruebas adicionales para el diagnóstico de BPH

Es posible que su urólogo le haga someterse a pruebas adicionales que no sean las mencionadas anteriormente, especialmente si sus problemas pueden estar relacionados con el cáncer de próstata , el cáncer de vejiga o si están afectando sus riñones.

Si usted es diagnosticado con BPH

En conjunto, estas pruebas ayudarán a su médico a determinar si tiene HPB y, si la tiene, qué tan grave es. Si tiene BPH, su médico debe proporcionarle información sobre si simplemente controlar sus síntomas es una opción razonable o si el tratamiento es una mejor opción.