Cómo se diagnostica un tumor cerebral

Se puede diagnosticar un tumor cerebral utilizando pruebas de imágenes que observan la estructura del cerebro, junto con una biopsia, que puede evaluar cuidadosamente una muestra de un tumor cerebral sospechado bajo un microscopio. Generalmente, antes de que se ordenen estas pruebas, se realiza un examen físico para determinar si hay cambios neurológicos que sugieran la presencia de un tumor cerebral. Al final, el diagnóstico de un tumor cerebral puede incluir una resonancia magnética, tomografía computarizada, análisis de sangre, punción lumbar y biopsia.

Hay varios tipos de tumores cerebrales, y algunos son cáncer, que crece rápidamente y puede invadir el tejido cercano, mientras que otros no lo son. Estas pruebas de diagnóstico pueden ayudar a un médico a determinar si una persona tiene un tumor cerebral y, si está presente, qué tipo de tumor cerebral es.

Autocomprobaciones

Un tumor cerebral se encuentra dentro del cráneo, por lo que generalmente no hay cambios que pueda ver por sí mismo. Sin embargo, hay algunos signos de tumores cerebrales de los que debería estar consciente, especialmente porque pueden ser sutiles y progresar lentamente. 

Asegúrese de tomar nota de cualquiera de los siguientes puntos y llamarlos a la atención de su médico:

  • Dolores de cabeza persistentes *
  • Cambios en la vision
  • Problemas de coordinación, como la incapacidad de ponerse de pie o dificultad para usar una de sus manos
  • Vómitos inexplicables
  • Debilidad, entumecimiento, hormigueo de los brazos o piernas
  • Dificultad para hablar o entender el habla.
  • Convulsiones

* Si bien los dolores de cabeza persistentes pueden ser un signo de un tumor cerebral, rara vez se deben a uno, en ausencia de otros síntomas. Aún así, consulte a su médico.

Examen físico

El examen físico de su médico puede ayudar a determinar si tiene un posible tumor cerebral.

En general, las anomalías neurológicas que corresponden a una sección del cerebro están asociadas con tumores cerebrales, mientras que las que corresponden a una arteria en el cerebro son causadas por un derrame cerebral. Estas diferencias sutiles pueden ayudar a su neurólogo o neurocirujano a planificar de manera eficiente su trabajo de diagnóstico para que pueda obtener el diagnóstico correcto antes.

Los signos de un tumor cerebral en un examen físico pueden incluir debilidad y temblor, problemas de coordinación en ambos lados del cuerpo o movimientos bruscos de los ojos. 

Lo más importante es que un examen detallado de los ojos con un oftalmoscopio puede revelar inflamación, lo que evidencia un aumento de la presión cerebral causada por un tumor cerebral.

Imágenes

Las imágenes pueden evaluar el tamaño de un tumor y su ubicación dentro del cerebro, así como las características que ayudan a diferenciar un tipo de tumor de otro. 

Por ejemplo, las metástasis cerebrales   tienden a ubicarse cerca de pequeños vasos sanguíneos, donde las células tumorales tienen más probabilidades de cruzar la barrera hematoencefálica. Otro tipo de tumor cerebral, el glioblastoma multiforme, tiende a ser un tumor grande que se disemina a través de varias áreas diferentes del cerebro. Un tumor cerebral llamado oligodendroglioma puede tener puntos brillantes en una tomografía computarizada del cerebro debido a los depósitos de calcio en el cerebro.

Las pruebas de imagen más comunes para los tumores cerebrales son  las imágenes de resonancia magnética (IRM )  y la  tomografía computarizada (tomografía computarizada, tomografía computarizada) . Estas pruebas generalmente se realizan con material de contraste inyectado, que es un líquido que rodea áreas sólidas, como tumores cerebrales, para definir mejor los bordes. 

Otras pruebas que se usan a menudo con fines de investigación y, a veces, la planificación quirúrgica incluyen la espectroscopia de resonancia magnética (MRS) y la MRI funcional (fMRI) , que detectan diferencias en la actividad metabólica que pueden ocurrir con un tumor cerebral. Una imagen ponderada por difusión utiliza la IRM vinculada a un software que calcula los cambios en la difusión del agua, que también pueden alterarse cuando alguien tiene un tumor cerebral.

De manera similar, una prueba de emisión de positrones (PET) es similar a una tomografía computarizada y puede detectar cambios microscópicos en el flujo sanguíneo y el consumo de oxígeno, que pueden ocurrir con algunos tumores cerebrales.

Es posible que estos tipos de pruebas de imagen no estén disponibles en todos los hospitales, y los resultados no se consideran confiables o consistentes en el diagnóstico de tumores cerebrales como la TC cerebral con contraste o la RM del cerebro, pero son valiosos porque detectan cambios sutiles que los científicos usan para aprender más sobre la enfermedad cerebral 

Algunas otras pruebas de imagen se pueden utilizar en la planificación quirúrgica. Por ejemplo, un angiograma usa CT, ultrasonido o MRI para observar los vasos sanguíneos, y se puede usar para que su cirujano pueda ver si el tumor está cerca de un vaso sanguíneo. 

Hay al menos 30 tipos diferentes de tumores cerebrales, y cada tipo tiene una apariencia diferente en las pruebas de diagnóstico por imágenes, el pronóstico y el tratamiento recomendado.

Algunos de los tipos / descripciones más comunes de tumores incluyen:

  • Tumor cerebral primario: un tumor cerebral primario es un tumor que se originó en el cerebro. Puede crecer, diseminarse o permanecer en un lugar pequeño, según el tipo de célula cerebral en la que se originó originalmente el tumor cerebral primario. 
  • Tumor cerebral metastásico: un tumor metastásico en el cerebro es uno que comenzó en algún lugar fuera del cerebro, como los senos, los pulmones o el colon, y se diseminó hasta el cerebro. En general, un tumor metastásico es un tumor altamente agresivo que podría no mejorar con el tratamiento. 
  • Meningioma : este es un tumor cerebral primario que crece a partir de las meninges, el tejido protector que rodea al cerebro, y no realmente del cerebro mismo. El meningioma es uno de los tipos más comunes de tumores cerebrales. Dependiendo del grado de un meningioma, que se determina con una biopsia, puede tener un buen pronóstico si se extirpa completamente quirúrgicamente o si existe la posibilidad de recurrencia o invasión del cerebro. 
  • Pituitary tumor: Another primary brain tumor that can be either completely treatable or very aggressive, a pituitary tumor is cancer of the pituitary gland, a structure in the brain that controls hormones. As with other brain tumors, a pituitary tumor can be visualized on brain imaging studies, and unlike other brain tumors, it can produce hormonal changes that can have a wide-ranging impact on the body. 
  • Glioma: A primary brain tumor that arises from glial cells, which are supportive nerve cells in the brain, a glioma can begin on the optic nerve, the brainstem, or the cerebral cortex. Gliomas tend to be highly aggressive tumors, requiring intense treatment. 

Labs and Tests

Los análisis de sangre también pueden ayudar a evaluar algunos tipos de tumores cerebrales, y una punción lumbar puede ayudar a diagnosticar tumores metastásicos (de propagación agresiva) en el cerebro. Una biopsia es un procedimiento importante y es la prueba más definitiva para el diagnóstico de tumores cerebrales. 

Pruebas hormonales de sangre

Algunos tumores cerebrales, como los tumores hipofisarios, pueden producir hormonas que se detectan en la sangre. Si tiene un tumor hipofisario, es posible que tenga una concentración anormal de hormonas como la hormona del crecimiento o tirotropina (una hormona que estimula la glándula tiroides) en su sangre. Estas no son pruebas de rutina, por lo que su médico solo las ordenaría si existe una alta sospecha de un tumor cerebral productor de hormonas. 

Punción lumbar (LP)

Para esta prueba, comúnmente conocida como punción espinal, un médico extrae líquido de la columna inferior con una aguja, que luego se analiza. Puede ayudar a identificar infecciones, inflamación o células cancerosas.

Las células cancerosas pueden aparecer en el líquido cefalorraquídeo (LCR) si tiene carcinomatosis, una afección en la que el cáncer metastásico afecta múltiples áreas de un órgano. La carcinomatosis en el cerebro puede ocurrir debido a un cáncer que comenzó en otra parte del cuerpo o debido a la propagación del cáncer cerebral dentro del cerebro.

Sin embargo, el LP no suele ser una prueba confiable cuando se trata de evaluar el cáncer cerebral porque las células cancerosas pueden aparecer o no en el LCR. 

Si tiene un posible cáncer cerebral, su médico puede decidir no realizar una LP si el tumor cerebral parece grande en los estudios de imágenes. La alteración del flujo de líquido que resulta de un LP puede causar movimientos peligrosos en el cerebro mismo si tiene un tumor cerebral grande. 

Biopsia

Una biopsia es una muestra de tejido que se toma para examinarla con un microscopio, y es posible que necesite una basada en los resultados de sus estudios de imágenes. 

Por lo general, el tipo de tumor cerebral se puede determinar según las pruebas de imagen. Cuando un tumor parece ser metastásico, se puede hacer una biopsia para identificar el tejido del que proviene.

También se utiliza una biopsia para clasificar tumores cerebrales primarios de grado I a grado IV. Los tumores cerebrales de bajo grado se consideran menos agresivos que los de alto grado. Un patólogo puede estimar la tasa predicha de crecimiento y la probabilidad de invasión del tumor basándose en las características de la apariencia de las células bajo un microscopio.

Finalmente, una biopsia también puede determinar qué tan sensible será el tumor a diferentes tipos de tratamientos mediante el uso de manchas para evaluar diversas características del tumor. Esta información puede guiar las recomendaciones de su médico sobre la mejor línea de atención. 

Una biopsia de tumor cerebral requiere un procedimiento quirúrgico bajo anestesia general, que generalmente implica la extracción de una sección del cráneo para acceder al tejido cerebral. Debido a que una biopsia no es menos invasiva que la cirugía cerebral, sus médicos tratarán de extirpar todo el tumor durante un procedimiento de biopsia para que no necesite otra cirugía si es posible.

Tomará varias semanas recuperarse de una biopsia de cerebro, incluso si la muestra es pequeña. Existe un riesgo de sangrado o inflamación en el cerebro después del procedimiento, y su equipo lo vigilará de cerca para detectar cambios neurológicos después de su biopsia. 

Diagnósticos diferenciales

Un tumor cerebral puede causar síntomas similares a los de otras afecciones. Su evaluación de diagnóstico puede diferenciar entre un tumor cerebral y otra afección neurológica que inicialmente puede manifestarse de manera similar. 

  • Absceso cerebral: un absceso es un área cerrada de infección. Dependiendo de las circunstancias, una persona puede tener uno o más abscesos en el cerebro. Estas infecciones tienden a ser bastante raras, pero pueden confundirse con tumores cerebrales debido a sus síntomas y apariencia en pruebas de imagen. Por lo general, los estudios de imágenes repetidos pueden ayudar a diferenciar un absceso de un tumor cerebral, pero a veces se diagnostica una biopsia en un absceso.
  • Encefalitis: inflamación del cerebro que puede ser causada por una infección o una enfermedad autoinmune. La  encefalitis  causa una variedad de síntomas según la región del cerebro afectada. 
  • Meningitis por tuberculosis (TB) / encefalitis por TB: una infección poco frecuente que aparece como manchas en una prueba de imagen cerebral. Las lesiones de la meningitis por TB tienden a ser más pequeñas y más numerosas que las lesiones de un tumor cerebral. Esta infección puede diagnosticarse con un LP, y la presencia de TB en otras partes del cuerpo puede ayudar a sus médicos a determinar si la infección también puede causar lesiones en sus meninges o en su cerebro. 
  • Neurosarcoides: una enfermedad inflamatoria que parece muy similar a la meningitis tuberculosa en las imágenes cerebrales, las manchas que se ven en las imágenes cerebrales con neurosarcoides pueden aparecer como múltiples lesiones tumorales metastásicas en el cerebro. Debido a que tienden a ser pequeñas, generalmente es seguro tener un LP, que puede mostrar células inflamatorias que son características de los neurosarcoides. 
  • Esclerosis múltiple ( esclerosis múltiple): en general, como muchas lesiones pequeñas de desmielinización (pérdida de grasa alrededor de las neuronas) en todo el cerebro, la esclerosis múltiple puede tener un aspecto inesperado con solo unas pocas lesiones grandes. A menudo, la repetición de las pruebas de imagen cerebral con contraste puede ayudar a diferenciar la EM de un tumor cerebral cuando las condiciones parecen ser similares. 

Tumores cerebrales: sus opciones de tratamiento

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.