Cómo se diagnostican los aneurismas aórticos

Si una persona tiene un  aneurisma aórtico , es importante hacer el diagnóstico lo antes posible, para evitar la ruptura u otras complicaciones . Los médicos diagnostican los aneurismas aórticos con estudios de imágenes que pueden mostrar la presencia o ausencia de un aneurisma, su tamaño, su ubicación y su efecto en las estructuras circundantes. Los estudios de imágenes también pueden dar pistas importantes sobre la probabilidad de ruptura temprana.

En algunas personas, las posibilidades de tener una ruptura son altas en el momento en que se realiza el diagnóstico y se necesita una cirugía temprana. En otros, la ruptura no parece inminente. En estas personas, el diagnóstico crea una oportunidad de monitoreo regular para determinar qué tan rápido está creciendo el aneurisma. Esto le permite al médico decidir si la reparación quirúrgica electiva puede ser necesaria y cuándo.

Este monitoreo proactivo solo se puede hacer si sabe que el aneurisma aórtico está presente. Con demasiada frecuencia, desafortunadamente, las personas no son diagnosticadas hasta que ocurre una ruptura catastrófica, y con demasiada frecuencia eso es demasiado tarde.

Las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar un aneurisma aórtico deben someterse a un examen para detectar esta afección, de modo que se pueda hacer un diagnóstico lo suficientemente temprano como para hacer algo al respecto.

Aneurismas aórticos abdominales

Ultrasonidos

En las personas que no tienen síntomas pero están siendo examinadas por un aneurisma aórtico abdominal, la prueba de diagnóstico que se usa con mayor frecuencia es un  examen de ultrasonido . La prueba de ultrasonido usa ondas sonoras para construir una imagen de varias partes del cuerpo.

Los estudios de ultrasonido son extremadamente efectivos para diagnosticar aneurismas aórticos abdominales, siempre que tengan al menos 3 cm de diámetro.

Debido a que la prueba es relativamente rápida y no es invasiva, la ecografía también se usa para realizar estudios en serie para controlar a las personas que tienen aneurismas aórticos abdominales pequeños o medianos. Estas pruebas de ultrasonido en serie le permiten al médico juzgar si el aneurisma está creciendo.

Las personas que se cree que sufren de la ruptura de un aneurisma aórtico abdominal generalmente están gravemente enfermas con inestabilidad cardiovascular grave, y la cirugía rápida es crítica. Para estos pacientes, generalmente se realiza una prueba rápida de ultrasonido junto a la cama para confirmar rápidamente el diagnóstico, generalmente mientras se están preparando para una cirugía de emergencia.

Tomografías computarizadas

CT scans are used instead of or in addition to ultrasound tests in people who are thought to be likely to require surgical repair. These would include people who have symptoms suspected to be caused by an abdominal aortic aneurysm, or anyone with a known aneurysm that appears to be growing to a potentially dangerous size.

The CT scan not only shows the size and location of the aneurysm, but also shows important details about the surrounding structures and can reveal whether any sign of rupture or impending rupture are present.

Thoracic Aortic Aneurysms

In comparison to abdominal aortic aneurysms, thoracic aortic aneurysms tend to have more complex anatomy and tend much more often to involve critical surrounding structures such as the aortic valve, the large blood vessels that supply the brain, various nerves, and the airways.

The decision on whether to do surgery for a thoracic aneurysm depends on more than just the size and rate of growth of the aneurysm; it also depends on which other structures in the chest are being affected.

For this reason, when a thoracic aortic aneurysm is suspected, either a CT scan or an MRI study is usually performed because these studies show much more anatomic detail than an ultrasound study.

Si se necesitan varios estudios en serie a lo largo del tiempo para ayudar a juzgar el momento óptimo de la cirugía, la resonancia magnética generalmente se usa en lugar de las tomografías computarizadas, ya que la resonancia magnética no requiere radiación.

Cribado

Para aneurismas aórticos abdominales

Es angustiosamente común que el primer problema que una persona experimenta con un aneurisma aórtico abdominal sea los síntomas catastróficos de la ruptura. Por esta razón, los estudios de detección con ultrasonido a veces se recomiendan para personas sin síntomas, pero que se considera que tienen un riesgo elevado de sufrir un aneurisma aórtico abdominal.

¿Quién debe ser examinado?

En general, se recomienda una prueba de ultrasonido para detectar aneurisma aórtico abdominal para las siguientes personas:

  • Personas que tienen una masa pulsátil en el abdomen en el examen físico.
  • Hombres mayores de 65 años que tienen antecedentes de tabaquismo.
  • Hombres o mujeres mayores de 65 años que tienen un pariente cercano que requirió cirugía o falleció por la ruptura de un aneurisma aórtico abdominal.

Para aneurismas aórticos torácicos

Los aneurismas aórticos torácicos a menudo se detectan incidentalmente, ya sea durante una radiografía de tórax de rutina o durante un   estudio de ultrasonido cardíaco . Si se detecta un aneurisma aórtico torácico de esta manera, se debe realizar un estudio posterior de CT o MRI de tórax para confirmar el diagnóstico y determinar la extensión del aneurisma.

En ciertas personas de alto riesgo, los exámenes de detección deben considerarse específicamente para buscar un aneurisma aórtico torácico, generalmente con una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

¿Quién está en riesgo?

Las indicaciones para tal estudio de detección incluyen personas con:

Si se diagnostica un aneurisma aórtico abdominal o un aneurisma aórtico torácico con un estudio de detección, y se determina que no se requiere cirugía temprana, se debe realizar una estrecha monitorización y reevaluaciones periódicas con estudios de imágenes para evitar la ruptura u otras complicaciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.