Cómo se produce la apnea del sueño

Los músculos relajados de las vías respiratorias pueden causar ronquidos y respiraciones pausas

Incluso si está familiarizado con la afección llamada apnea del sueño , es posible que no comprenda de manera intuitiva lo que sucede en el cuerpo. ¿Cómo se produce la apnea del sueño? ¿Qué sucede exactamente con la vía aérea durante las pausas características en la respiración? Según la gravedad, ¿cómo puede el mismo proceso provocar ronquidos, hipopnea o apnea? Descubra las diferencias y cómo la anatomía de la respiración contribuye a los trastornos durante el sueño.

Para responder a estas preguntas, exploremos un extracto de UpToDate , una referencia médica electrónica de confianza que utilizan tanto los proveedores de atención médica como los pacientes. Luego, continúe leyendo a continuación sobre lo que esta información puede significar para usted.

“La garganta está rodeada por músculos que controlan las vías respiratorias para hablar, tragar y respirar. Durante el sueño, estos músculos están menos activos y esto hace que la garganta se estreche. En la mayoría de las personas, este estrechamiento no afecta la respiración. En otras, puede causar ronquidos, a veces con flujo de aire reducido o completamente bloqueado. Una vía aérea completamente bloqueada sin flujo de aire se llama apnea obstructiva. La obstrucción parcial con flujo de aire disminuido se llama hipopnea. Una persona puede tener apnea e hipopnea durante el sueño.

“La respiración insuficiente debido a la apnea o la hipopnea hace que los niveles de oxígeno bajen y que el dióxido de carbono aumente. Debido a que la vía aérea está bloqueada, respirar más rápido o más difícil no ayuda a mejorar los niveles de oxígeno hasta que se vuelve a abrir. Normalmente, esto requiere que la persona se despierte para activar los músculos de la vía aérea superior. Una vez que se abre la vía aérea, la persona respira profundamente varias veces para recuperar la respiración. Cuando la persona despierta, puede moverse brevemente, resoplar o roncar y respirar profundamente. Una persona puede despertarse completamente con una sensación de jadeo, asfixia o asfixia.

“Si la persona se vuelve a dormir rápidamente, no recordará el evento. Muchas personas con apnea del sueño no son conscientes de su respiración anormal mientras duermen, y todos los pacientes subestiman la frecuencia con la que se interrumpe su sueño. ser refrescante y causa fatiga y somnolencia diurna “.

Hay músculos en todo su cuerpo, incluso en lugares inesperados como su garganta. Hay dos tipos básicos de músculo, músculo esquelético y músculo liso. El músculo esquelético se encuentra en la boca y en la parte superior de la garganta, mientras que el músculo liso es más bajo y recubre el esófago y la tráquea. Una de las distinciones clave es que el músculo esquelético está bajo su control consciente. Esto significa que puede contraerlo a voluntad, como cuando decide tragar o toser. También puede activarse por reflejo. Juntos, estos músculos ayudan a mantener la vía aérea abierta y previenen su colapso.

Cómo cambia la vía aérea durante el sueño

Durante el sueño, sin embargo, los músculos de la lengua y las vías respiratorias se relajan. Esto es especialmente cierto durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) cuando la mente está activa pero el cuerpo está paralizado. Algunos músculos se salvan de la parálisis, especialmente los que mueven los ojos y el diafragma, que actúa como un fuelle para llenar los pulmones. Dependiendo de su anatomía, esta relajación muscular puede resultar problemática.

Si imaginas tu vía aérea como un tubo flexible, los músculos evitan que se colapse cuando tienen un tono normal. Sin embargo, durante los períodos de sueño, y si su tubo es muy estrecho o lleno de gente (como puede ocurrir en la obesidad), puede colapsarse más fácilmente. En lugar de un pasaje claro por el que el aire puede moverse sin esfuerzo, el flujo de aire se interrumpe. Cuando se produce esta interrupción, puede producirse una vibración. Este es el ronquido . El tubo puede colapsarse aún más, ya sea parcialmente (resultando en una hipopnea) o completamente (resultando en apnea ).

La apnea del sueño causa una respiración perturbada que fragmenta el sueño

Cuando su respiración se ve comprometida debido al colapso, sus pulmones no obtienen suficiente oxígeno y usted no puede expulsar el dióxido de carbono. La solución es abrir el tubo. Esto a menudo requiere que la persona afectada se despierte en una etapa más ligera de sueño, aunque sea brevemente. Esta excitación puede pasar inadvertida para una persona con apnea a medida que se produce, a excepción del hecho de que estos cambios crónicos hacia un sueño más ligero conducen a una somnolencia excesiva durante el día y otras consecuencias.

The body responds in a panic to these pauses in breathing. Just as you would thrash if you were drowning underwater, your body does everything it can to reset your breathing. There is a burst of stress hormone (called cortisol) and your heart rate and blood pressure may spike as your body raises the alarm. As you awaken, the muscles in your airway regain tone and open the collapsed tube. But, as you fall back asleep, the same pressures may cause it to collapse again. Therefore, a cycle persists throughout the night as your breathing becomes compromised, your body awakens, and you fall back asleep only to disrupt your breathing again.

Para aquellos que observan a alguien con apnea del sueño, puede haber un período de silencio seguido de un fuerte resoplido o jadeo. Esta es la respiración que se restablece después de un período de apnea. Puede ocurrir cientos de veces por noche. En un estudio estándar del sueño como un polisomnograma , el grado de interrupción de la respiración se puede cuantificar con una medición llamada índice de apnea-hipopnea (IAH) .

Factores adicionales que afectan la respiración en la apnea del sueño

Existen algunos factores que contribuyen a la apnea del sueño que no se pueden controlar, como la estructura de la anatomía de las vías respiratorias . Sin embargo, hay ciertas opciones que también podrían provocar el colapso de las vías respiratorias, como el consumo de alcohol . Además, dormir sobre su espalda puede contribuir. Si tiene sobrepeso o es obeso, esto también puede causar problemas. Además, existen opciones de tratamiento efectivas para la apnea del sueño, como la presión positiva continua de la vía aérea (CPAP) que funciona manteniendo la vía aérea abierta. También hay nuevas investigaciones sobre el uso de dispositivos como los estimuladores de nervios hipoglosos que activan los músculos de las vías respiratorias durante el sueño.

Si le preocupa la respiración de usted o de un ser querido durante el sueño, debe consultar con su médico sobre la afección y sus opciones de tratamiento.

¿Querer aprender más? Consulte el tema de UpToDate , ” La apnea del sueño en adultos “, para obtener información médica adicional en profundidad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.