Cómo se propaga y recurre el cáncer de mama

El cáncer de mama es lo suficientemente aterrador sin el temor de que pueda viajar a otras partes del cuerpo. Metástasis es el término para la propagación del cáncer. Cerca de 250,000 mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama y aproximadamente 40,000 morirán de la enfermedad cada año. Cuando el cáncer de mama se diagnostica en las primeras etapas, muchas mujeres continúan viviendo sin cáncer.

Sin embargo, para otros, la enfermedad es metastásica en el momento del diagnóstico o se repite posteriormente. Se piensa que la enfermedad metastásica es responsable de alrededor del 90 por ciento de las muertes relacionadas con el cáncer de mama. ¿Cómo se propaga o reaparece el cáncer de mama?

Diagnostico temprano

El riesgo de que el cáncer de mama recurra o se disemine se correlaciona con el tamaño del tumor y el grado de diseminación en el momento del diagnóstico.

Para aproximadamente el 20 por ciento de las mujeres, el cáncer de mama se diagnostica en la etapa más temprana. El cáncer de mama en etapa 0 o el carcinoma in situ se considera cáncer de mama preinvasivo. Dado que estos cánceres más tempranos no se han diseminado más allá de lo que se llama la membrana basal (no se han movido más allá de los conductos mamarios), la cirugía debería curar teóricamente estos cánceres.

Otro 70 por ciento de las personas son diagnosticadas con cáncer de mama invasivo que no ha hecho metástasis (se diseminó a órganos distantes). Estos cánceres de mama, que se consideran cánceres de estadio 1 a 3, pueden haberse diseminado a los ganglios linfáticos pero no están presentes en otros órganos. Con tratamientos como la cirugía , la quimioterapia , la radioterapia , la terapia hormonal y / o las terapias dirigidas, muchos de estos tumores permanecerán a raya. Sin embargo, el riesgo de que vuelvan a aparecer (recurrir) es mayor con estadios más altos y si los ganglios linfáticos están afectados.

Menos del 10 por ciento de las mujeres son diagnosticadas cuando el cáncer ya se ha diseminado a áreas distantes del cuerpo. El cáncer de mama es más probable que se propague a los huesos, el hígado , los pulmones y el cerebro.

Reaparición

La mayoría de los cánceres de mama que son metastásicos se diagnostican primero como cánceres de mama en etapa temprana que luego se repiten. Las recurrencias pueden ser:

  • Local: en el pecho
  • Regional: En los ganglios linfáticos o en la pared torácica.
  • Distante: en órganos distantes

Cuando el cáncer de mama recurre en un lugar distante, ya no es curable, pero aún es tratable, y los tratamientos pueden mejorar los síntomas y prolongar la vida.

Miedo y comprensión

Muchas personas temen la recurrencia del cáncer de mama, pero la mayoría puede encontrar un equilibrio entre estar consciente y estar paralizado por el miedo. Es común y normal tener una mayor conciencia si presenta síntomas de posible diseminación después de tener cáncer de mama primario. Es probable que un dolor de cabeza sea solo un dolor de cabeza normal, pero el pensamiento de metástasis cerebrales puede venir a la mente. Del mismo modo, un dolor en la espalda puede hacer que se preocupe por las metástasis en los huesos, mientras que es mucho más probable que usted haya dormido mal.

Es importante que cada mujer (y hombre) que ha tenido cáncer de mama tenga conocimiento de sus expectativas. Su oncólogo puede ayudarlo a comprender esto en función de su cáncer específico, su etapa y otras características. Tener una mayor conciencia puede asegurarle un seguimiento con las visitas adecuadas y saber cuándo llamar. Sin embargo, si el miedo se vuelve emocionalmente incapacitante, un terapeuta del cáncer puede ser invaluable para ayudarlo a mantener el equilibrio entre ser concienzudo y temeroso.

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Cómo se propaga el cáncer de mama

El cáncer de mama se puede diseminar a otras regiones del cuerpo de tres formas principales:

  • A través del sistema linfático: las células tumorales del seno pueden desprenderse del tumor en el seno y entrar en pequeños vasos linfáticos que están presentes en todo el seno. Desde allí se pueden llevar a través de los canales linfáticos a los ganglios linfáticos y más allá. La diseminación linfática es una parte importante del diagnóstico y la estadificación del cáncer de mama. Si un tumor se diseminó desde el seno hasta un ganglio linfático centinela (si el cáncer es positivo para un ganglio linfático ), esencialmente ha “declarado” su intención de propagarse más allá del seno. Las personas pueden estar muy confundidas si leen sus informes de patología. Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, el informe podría indicar “metastásico a los ganglios linfáticos”. Esto no significa que usted tenga cáncer de mama metastásico, e incluso algunos cánceres de mama en etapa 1B temprana pueden tener compromiso de los ganglios linfáticos.
  • A través del torrente sanguíneo: así como hay pequeños vasos linfáticos en el seno, hay muchos vasos sanguíneos pequeños. Las células cancerosas pueden invadir estos pequeños vasos sanguíneos y ser transportadas a través del torrente sanguíneo a lugares distantes, especialmente en áreas como los pulmones y el hígado que tienen un gran flujo sanguíneo.
  • Invasión local: el cáncer de mama también se puede diseminar a los tejidos cercanos, como la pared torácica o las costillas, por invasión. Las células cancerosas son diferentes a las células normales de esta manera. Los tumores benignos pueden crecer y presionar los tejidos cercanos, a veces causando daño. Pero los tumores cancerosos en realidad invaden estos tejidos. De hecho, el término “cáncer” se deriva de una palabra griega que significa “cangrejo” para describir la extensión de los cánceres en forma de cangrejo a los tejidos cercanos.

Cuando el cáncer de mama se propaga a otro órgano, sigue siendo cáncer de mama. Por ejemplo, si el cáncer de mama se propagara a los pulmones, no se llamaría cáncer de pulmón. En su lugar, nos referiríamos a él como cáncer de mama que se propaga a los pulmones o cáncer de mama con metástasis pulmonares. Si observara las células cancerosas en los pulmones bajo el microscopio, serían células mamarias cancerosas, no células pulmonares cancerosas.

Los cánceres que se han diseminado a otros tejidos pueden ser diferentes al tumor original, y esta es otra área de confusión. Los cánceres no son solo un clon de células anormales que se propagan sin pensar. Más bien, están continuamente cambiando y desarrollando nuevas mutaciones. Por esta razón, un tumor que fue positivo para el receptor de estrógeno cuando se encontró en el seno ahora puede ser negativo para el receptor de estrógeno. El estado de HER2 también puede cambiar. Esto también explica por qué los tumores metastásicos son a veces más agresivos que el tumor original.

Por qué se propaga y se repite

Quizás se esté preguntando por qué las células de cáncer de mama viajan en absoluto. O, ¿por qué las células normales no se diseminan alrededor de nuestros cuerpos? Las células cancerosas se diferencian de las células normales de muchas maneras. Una de ellas es que las células normales tienen lo que se conoce como “moléculas de adhesión”. Estas moléculas de adhesión actúan como pegamento y mantienen las células donde pertenecen a una parte particular del cuerpo.

Las células normales también tienen “límites” o formas en que las células se comunican entre sí. Esto es como un país que dice a otro “no perteneces aquí”. Las células cancerosas, por el contrario, no respetan estas comunicaciones celulares, esencialmente ignorando las “cercas” entre diferentes tejidos.

Otro tema confuso al hablar sobre la propagación del cáncer de mama es por qué puede suceder años o incluso décadas después. Sabemos que, especialmente con los cánceres de seno con receptores de estrógeno positivos, el cáncer aparentemente puede desaparecer y reaparecer muchos años después del tumor original. Nadie sabe con certeza cómo ocurre esto, pero existen teorías sobre la recurrencia que sugieren que algunas células cancerosas del seno son más resistentes que otras y que estas “células madre” del cáncer pueden permanecer latentes incluso durante el tratamiento.

Factores de riesgo

No sabemos qué cánceres de seno recurrirán y cuáles no, pero hay algunos factores que aumentan el riesgo. Éstos incluyen:

  • Cánceres que son etapas más altas (por ejemplo, etapa 3 vs etapa 1)
  • Cánceres que se han diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Cánceres más agresivos (tienen un grado tumoral más alto )
  • Cánceres que ocurren en mujeres jóvenes.

Los síntomas

Si tiene metástasis, puede o no tener síntomas. Algunas metástasis se encuentran en las pruebas de detección, como una gammagrafía ósea o PET. Dado que estas pruebas pueden detectar metástasis, las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana pueden preguntarse por qué no se realizan exámenes de seguimiento de rutina. La razón es que, aunque las metástasis pueden detectarse antes mediante la detección, la detección de estas áreas antes de que tenga algún síntoma no mejora la supervivencia.

Los síntomas generales del cáncer de mama metastásico pueden incluir malestar, pérdida de peso involuntaria o disminución del apetito.

Cuando el cáncer de mama se propaga a los pulmones, puede causar dificultad para respirar y tos. Las metástasis hepáticas debidas al cáncer de mama pueden provocar malestar abdominal e ictericia, una coloración amarillenta de la piel.

El sitio más común de metástasis mamarias son los huesos, y los síntomas generalmente incluyen dolor. A veces, el primer síntoma es una fractura patológica , una fractura que se produce en una zona ósea debilitada por el tumor y, a menudo, causada por un trauma mínimo. Las metástasis cerebrales pueden causar síntomas como dolor de cabeza, visión borrosa, debilidad y entumecimiento o convulsiones.

Sabiendo esto, las mujeres que han tenido cáncer de mama en etapa temprana pueden ponerse nerviosas si desarrollan alguno de estos síntomas. Es importante recordar que las mujeres que no han tenido cáncer de mama también tienen dolores de cabeza. Pero sé amable contigo mismo. Aquellos que no han tenido cáncer de seno pueden molestarlo con respecto a sus preocupaciones relacionadas con nuevos dolores y molestias, pero aquellos que han tenido cáncer de seno lo sufrirán. Si es necesario controlar un síntoma para que pueda relajarse, asegúrese de hacerlo.

Diagnóstico

Los médicos tienen varias formas de determinar si el cáncer se ha diseminado o no. Estas implican obtener imágenes del cuerpo mediante rayos X, gammagrafías óseas, resonancias magnéticas, tomografías computarizadas o tomografías PET. Los análisis de sangre pueden verificar los niveles de ciertos químicos en la sangre, incluidos los marcadores tumorales específicos asociados con la metástasis.

Además, los médicos a menudo se basan en las biopsias , que son muestras de tejido obtenidas mediante extracción quirúrgica o extracción con aguja. Estas muestras luego se examinan bajo un microscopio para detectar anomalías celulares que indiquen si hay una progresión de cáncer.

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Tratamiento y perspectivas

Cuando el cáncer de mama se convierte en la etapa 4 (metastásica), ya no es curable, pero aún es muy tratable. Las opciones de tratamiento para el cáncer de mama metastásico incluyen quimioterapia, terapia dirigida, medicamentos para la osteoporosis, terapia hormonal y tratamientos más nuevos, como los medicamentos de inmunoterapia en ensayos clínicos. Las metástasis aisladas, como las del cerebro, a veces se tratan con cirugía o radioterapia.

En general, el objetivo del tratamiento es muy diferente del cáncer de mama metastásico en comparación con las etapas anteriores de la enfermedad. Con la enfermedad en etapa temprana, el tratamiento suele ser agresivo con el objetivo de curar el cáncer. Sin embargo, en la etapa 4, la meta es la menor cantidad de tratamiento para controlar la enfermedad. El tratamiento agresivo de esta etapa no mejora los resultados, pero aumenta el riesgo de efectos secundarios y una peor calidad de vida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.