¿Cómo se transmite la hepatitis B?

El virus de la hepatitis B se transmite cuando la sangre, el semen u otro fluido corporal de una persona infectada ingresa al cuerpo de otra persona. Debido a que el virus es extremadamente infeccioso (50 a 100 veces más que el VIH) , aunque sea breve, el contacto directo podría ser suficiente para causar una infección.

¿Cómo se transmite la hepatitis B?

El virus de la hepatitis B causa la hepatitis B, una forma de infección del hígado. Hay muchas formas en que se puede transmitir el virus, incluyendo las siguientes.

Contacto sexual

Tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada es la forma más común de transmisión de la hepatitis B en los EE. UU. Y en otros países desarrollados. Casi dos tercios de las infecciones de hepatitis B en los EE. UU. Se propagan a través de algún tipo de contacto sexual. Además de la sangre, el virus se ha encontrado en el semen y los fluidos vaginales. Incluso los besos pueden propagar la hepatitis B , aunque esto no es muy común.

Uso de drogas inyectables

Los usuarios de drogas que comparten jeringas y equipos de drogas tienen un mayor riesgo de infectarse. Se estima que alrededor del 16 por ciento de las nuevas infecciones por hepatitis B se deben al uso de drogas intravenosas. Este riesgo de infección aumenta cuanto más tiempo alguien abusa de los medicamentos inyectables.

Transmisión de madre a hijo

En los países con altas tasas de hepatitis B, la transmisión de madre a hijo(también llamada transmisión vertical o perinatal) es una causa importante de nuevas infecciones. Algunos lugares tienen un tremendo problema de salud pública porque un número significativo de madres infectan a sus bebés, y esos bebés tienen más probabilidades de desarrollar una infección crónica que las personas infectadas en la edad adulta. Sin embargo, si se dispone de atención médica adecuada, las medidas preventivas eficaces (la vacuna contra la hepatitis B y la inmunoglobulina anti-hepatitis B) pueden frustrar la mayoría de las infecciones infantiles.

Contacto en el hogar

Vivir con alguien que tiene hepatitis B crónica aumenta el riesgo de infectarse. Parte de este riesgo se debe probablemente al compartir ciertos artículos del hogar. Cualquier cosa que pueda contener sangre infectada y fluidos corporales tiene el potencial de propagar el virus de la hepatitis B. Debido a que el virus puede vivir fuera del cuerpo por un período de tiempo, ciertos elementos, como las maquinillas de afeitar, los cepillos de dientes y los cortauñas, son posibles vehículos para la transmisión.

Cómo prevenir la transmisión de la hepatitis B

Entre el 2 y el 6 por ciento de los adultos infectados con el virus de la hepatitis B desarrollarán hepatitis B crónica. La hepatitis B crónica puede provocar insuficiencia hepática y cáncer de hígado, por lo que es importante protegerse.

La vacuna contra la hepatitis B es una forma segura y eficaz (para aproximadamente 9 de cada 10 personas) para tener protección a largo plazo contra la infección por hepatitis B.

Si bien cualquier persona puede beneficiarse de la vacuna, las personas que corren un mayor riesgo de estar expuestas al virus, debido a su trabajo, estilo de vida o historial médico, se les recomienda encarecidamente que se vacunen.

En muchos países, los niños son inmunizados desde la infancia porque fueron expuestos al nacer o porque se beneficiaron de un programa de vacunación contra la hepatitis B infantil.

La inmunoglobulina contra la hepatitis B (HBIG) es otra forma de prevenir la infección por hepatitis B. Esto utiliza anticuerpos concentrados para proporcionar protección inmediata. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se administra en forma de inyección y puede brindar protección a corto plazo (aproximadamente 3 meses) contra la hepatitis B.

Debido a que la vacuna contra la hepatitis B no protege contra el VIH, la hepatitis C u otras enfermedades que se transmiten a través del sexo y el contacto con la sangre, aún es importante seguir utilizando estrategias de protección básicas. Se recomienda practicar sexo seguro y no compartir agujas, incluso si eres inmune a la hepatitis B.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.