¿Cómo puede saber si su hijo tiene síndrome de alcoholismo fetal?

El síndrome del alcoholismo fetal (FAS, por sus siglas en inglés) es el extremo grave de un espectro de efectos que pueden ocurrir cuando una mujer toma alcohol durante el embarazo. Las características de la FAS incluyen retraso del crecimiento, anomalías faciales y disfunción del sistema nervioso central. El caso extremo de los efectos relacionados con el alcohol es la muerte del feto y el aborto espontáneo.

Si una mujer embarazada bebe alcohol pero su hijo no tiene los síntomas completos de FAS, es posible que su hijo nazca con trastornos del desarrollo neurológico relacionados con el alcohol (ARND). Los niños con ARND no tienen FAS completo, pero pueden demostrar problemas de aprendizaje y de comportamiento causados ​​por la exposición prenatal al alcohol. Los niños con defectos de nacimiento relacionados con el alcohol (ARBD) pueden tener problemas con el corazón, los riñones, los huesos o la audición.

Los efectos del FAS no son curables, pero si se reconoce, la terapia puede comenzar a reducir los síntomas y el impacto en la vida del niño.

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Signos y síntomas

Si sospecha que un recién nacido puede haber estado expuesto a cantidades excesivas de alcohol durante el embarazo de la madre, probablemente la forma más rápida de confirmar si el niño necesita comenzar el tratamiento para FAS es mediante el examen de las características faciales del bebé. Si cree que un niño puede tener FAS u otros efectos relacionados con el alcohol, comuníquese con un médico. Los niños con FAS o ARND pueden tener las siguientes características o exhibir los siguientes comportamientos:

Anormalidades faciales y de la cabeza

  • Cabeza pequeña
  • Mandíbula pequeña y pequeña
  • Labio superior delgado
  • Labio superior liso, que carece de la cresta del filtro que generalmente se ve entre la nariz y el labio superior.
  • Nariz corta
  • Cara media plana
  • Puente nasal bajo
  • Pliegues epicantales, pequeñas aberturas oculares.

Otros signos físicos

  • Pequeño para la edad gestacional o pequeño en estatura en relación con sus compañeros. Puede ser bajo en peso corporal, así como más bajo que la altura promedio.
  • Discapacidad visual o auditiva.

Signos de comportamiento e intelectuales

  • Trastornos del sueño y la succión en la infancia.
  • Coordinacion pobre
  • Conducta hiperactiva y dificultades de atención.
  • Mala memoria
  • Discapacidades de aprendizaje, dificultad en la escuela, especialmente con las matemáticas
  • Discapacidades del desarrollo tales como retrasos en el habla y el lenguaje
  • Discapacidad intelectual o bajo coeficiente intelectual.
  • Problemas con la vida diaria.
  • Pocas habilidades de razonamiento y juicio

Existen muchas otras  anomalías faciales y físicas  que pueden presentar los niños con trastornos del espectro alcohólico fetal, incluidas deficiencias de crecimiento, deformidades esqueléticas, deformidades de los órganos y discapacidades del sistema nervioso central.

Problemas posteriores en la vida

Además, los niños con síndrome de alcoholismo fetal pueden desarrollar  afecciones secundarias relacionadas con el SAF . Estas son condiciones con las que no nacieron, pero se desarrollan más tarde en la vida.