Proteinuria y presión arterial alta

El riñón es esencialmente un filtro que funciona para eliminar ciertos productos de desecho de la sangre. En su forma más simple, el riñón funciona como un simple colador de cocina. La sangre pasa por una serie de agujeros en los vasos sanguíneos del riñón, y una pequeña cantidad de ella puede fluir a través de las regiones más complicadas del riñón, donde se produce un filtrado más detallado. Aunque los pasos de filtrado posteriores son más complejos, este filtrado inicial funciona para excluir ciertos componentes de la sangre basándose únicamente en el tamaño. La proteinuria representa una descomposición en los primeros aparatos de filtración del riñón.

La intrincada red de vasos sanguíneos y otros tejidos que forman el filtro físico del riñón es bastante delicada y funciona adecuadamente solo dentro de un rango limitado de parámetros.

La importancia de la presión arterial en el cuerpo

Cuando viertes una olla de fideos en un colador de cocina, la gravedad tira de ambos fideos y agua hacia abajo a través del colador. Dentro del cuerpo, la fuerza que hace que la sangre se mueva a través del filtro del riñón es la presión arterial. Hacer que la presión sanguínea demasiado baja y no hay suficiente fuerza para empujar las cantidades adecuadas de sangre a través del filtro, provocando una disminución de la cantidad de filtrado de la sangre y la reducción de la cantidad de orina producida. De la misma manera, uno esperaría que el aumento de la presión arterial causaría un aumento en la cantidad de sangre filtrada y la orina producida. Sin embargo, esto no siempre sucede. El riñón tiene una especie de sistema de compuerta incorporado que le permite resistir el aumento de la presión arterial y mantener la tasa de filtración bastante constante.

En situaciones donde la presión arterial se eleva crónicamente, este mecanismo de apertura comienza a romperse. A medida que esto sucede, las delicadas estructuras de filtración de los riñones están expuestas a presiones anormalmente altas, que no están diseñadas para manejar. Un resultado de este aumento de la presión es un deterioro gradual de las estructuras de los vasos que forman el filtro real. Este deterioro es muy parecido a agrandar los agujeros de un colador de cocina. A medida que aumenta el tamaño de los orificios, las sustancias cada vez más grandes pueden pasar a través de esta barrera inicial hacia el riñón, donde eventualmente se convierten en parte de la orina.

¿Qué sucede si se encuentran proteínas en la orina?

A pesar de estos agujeros más grandes en el filtro inicial, la mayoría de las proteínas de la sangre aún se mantienen fuera del riñón por otros mecanismos. Tanto el filtro como la mayoría de las proteínas de la sangre tienen una pequeña carga, como los imanes. Así como colocar el mismo extremo de dos imanes juntos causa repulsión, la mayoría de las proteínas de la sangre son repelidas por el riñón. Sin embargo, la albúmina , la proteína sanguínea más abundante, no está cargada y es la proteína que más probablemente pase a través del filtro dañado. Es esta proteína que las pruebas de orina buscan al evaluar la proteinuria . Algunos estados de enfermedad hacen que aumente la cantidad de otras proteínas en la orina, además de la albúmina, y se necesitan pruebas especiales para detectarlas.

En general, el daño causado al riñón por la presión arterial alta no es reversible, por lo que es importante controlar la presión arterial para evitar dicho daño. Mientras que otras enfermedades además de la presión arterial alta pueden causar proteinuria, la presión arterial alta es la causa más común y prevenible de daño renal.