Cómo se trata el cáncer de riñón

Las opciones de tratamiento para  el cáncer de riñón dependerán de la etapa de la enfermedad y otros factores. La mayoría de las personas, incluso aquellas con estadios avanzados de la enfermedad, tendrán algún tipo de cirugía. Los tratamientos adicionales pueden incluir terapias dirigidas e inmunoterapia. La quimioterapia y la radiación no se utilizan comúnmente.

Tipos de tratamiento

Dado que tanto los medicamentos de terapia dirigida como la inmunoterapia son adiciones relativamente recientes al arsenal para el tratamiento del cáncer, la terapia para las personas con cáncer de riñón ha cambiado significativamente solo en los últimos años.

Las opciones de tratamiento para el cáncer de riñón son más fáciles de entender si se dividen en dos categorías:

  • Los tratamientos locales tratan el cáncer donde se origina e incluyen cirugía, criocirugía, ablación por radiofrecuencia, embolización arterial y radioterapia.
  • Los tratamientos sistémicos abordan las células cancerosas del riñón en cualquier parte del cuerpo (sistémicamente) e incluyen terapia dirigida, inmunoterapia, quimioterapia y otros tratamientos en ensayos clínicos.

Muchas personas diagnosticadas con cáncer de riñón tendrán una combinación de estos tratamientos.

Nuevamente, es importante tener en cuenta que las opciones de tratamiento han cambiado radicalmente en los últimos años. En otras palabras, si habla con alguien que recibió tratamiento hace apenas tres años, las opciones pueden ser muy diferentes hoy.

Cirugía

Se realiza algún tipo de cirugía para la mayoría de las personas con cáncer de riñón. Las personas con cáncer de riñón en etapa temprana son los mejores candidatos para la cirugía, pero el cáncer de riñón es uno de los pocos tumores sólidos en los que la cirugía puede ser beneficiosa incluso con enfermedad metastásica avanzada (etapa 4).

Tipos de cirugia

Si una persona tiene dos riñones en funcionamiento, la extracción de todo el riñón se puede hacer fácilmente, ya que solo se necesita un riñón para su correcto funcionamiento. Sin embargo, algunas personas pueden tener solo un riñón en funcionamiento o una variante, como un riñón en herradura , y esto puede influir en la elección del procedimiento. En general, las opciones para la cirugía pueden variar según la  etapa del cáncer de riñón e incluyen:

  • Nefrectomía parcial: en este procedimiento, se extirpa el cáncer y parte del tejido circundante. Con los cánceres en etapa temprana (etapa I), esto a veces puede ser curativo.
  • Nefrectomía simple: una nefrectomía simple implica la extracción de todo el riñón. Con frecuencia, se realiza una nefrectomía simple para el cáncer de riñón en estadio I (pero también se puede realizar un procedimiento radical).
  • Nefrectomía radical: además de extirpar todo un riñón, una nefrectomía radical incluye la extirpación de las glándulas suprarrenales, los ganglios linfáticos adyacentes y algunos tejidos circundantes (grasa perirrenal y fascia de Gerota). Una nefrectomía radical es a menudo el tratamiento recomendado para el cáncer de riñón en estadio II y estadio III y puede ser curativo. (En los cánceres muy avanzados, la vena renal y parte de la vena cava inferior también se pueden extirpar).

Como se señaló anteriormente, la cirugía a menudo se realiza incluso para personas con cáncer de riñón en estadio IV. Si no hay diseminación distante (no hay metástasis a distancia), se puede considerar una nefrectomía radical. Para aquellos que tienen metástasis a distancia, una nefrectomía puede realizarse como un tratamiento paliativo (para mejorar los síntomas o prolongar la vida) pero no como un tratamiento curativo.

En lugar de una nefrectomía, se puede hacer radiación o embolización (ver a continuación) para reducir el tamaño del tumor original. Las opciones de tratamiento adicional se discuten a continuación.

Enfoques Quirúrgicos

Así como hay diferentes tipos de cirugía que pueden realizarse, también existen diferentes enfoques. Éstos incluyen:

  • Nefrectomía abierta: esta es una cirugía tradicional en la que se realiza una incisión larga para obtener acceso y extirpar el riñón.
  • Nefrectomía laparoscópica: en un procedimiento laparoscópico, se hacen varias incisiones pequeñas en la pared abdominal. Luego se insertan instrumentos especiales a través de estas incisiones a través de las cuales se extirpa el riñón (y cualquier tejido circundante).
  • Cirugía robótica: la cirugía robótica es similar a un procedimiento laparoscópico, pero la cirugía real se realiza con un sistema robótico.

Al elegir un cirujano, es muy importante preguntar acerca de la experiencia, especialmente con los procedimientos menos invasivos más nuevos. Es completamente apropiado preguntarle a un cirujano potencial cuántos procedimientos ha realizado. En general, los cirujanos en los centros de cáncer que realizan mayores volúmenes de estas cirugías tienden a tener mejores resultados.

Antes de someterse a una cirugía, muchos defensores recomiendan obtener una segunda opinión en un centro de cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer. Estos centros de cáncer más grandes a menudo tienen cirujanos que se especializan en estas cirugías.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios comunes de la cirugía incluyen sangrado, infección, riesgos de anestesia y riesgo de coágulos de sangre después de la cirugía. Si una persona tiene un riñón normal, generalmente se conserva la función renal (solo necesita un riñón). Si el otro riñón está enfermo, o si solo hay un riñón presente y extraído, se necesitará diálisis (o un trasplante de riñón).

Terapias Locales Alternativas

Si bien la cirugía es el tratamiento de elección para la mayoría de los cánceres de riñón, esto puede ser difícil en personas muy ancianas o en personas con múltiples afecciones médicas graves. Para aquellos que no tolerarían la cirugía, los tratamientos como la criocirugía (congelar los tumores) o la ablación por radiofrecuencia (quemar los tumores) pueden ser opciones.

Embolización del tumor

Una embolización arterial es otra terapia local que se puede hacer para reducir el tamaño de un tumor renal. En este procedimiento, la arteria que viaja al riñón está roscada (como colocar una vía intravenosa pero profunda en el cuerpo) y se inyecta una sustancia que bloquea el flujo de sangre al riñón. Por lo tanto, el tejido que se alimenta por la arteria se separa del flujo sanguíneo y muere.

Terapia adyuvante

Incluso si un cáncer de riñón se extirpa por completo con la cirugía, existe la posibilidad de que se repita. Los siguientes tratamientos pueden usarse para el cáncer de riñón que se ha diseminado (como tratamiento para el cáncer metastásico), pero también se pueden administrar después de una cirugía exitosa para tratar cualquier célula cancerosa remanente que sea demasiado pequeña para ser vista en las pruebas de imagen.

Terapia dirigida

Las terapias dirigidas son medicamentos que “apuntan” a vías específicas en el crecimiento y propagación de las células cancerosas. Dado que solo recientemente hemos aprendido sobre los cambios genéticos y las vías moleculares implicadas en el crecimiento del cáncer, la mayoría de estos medicamentos no estaban disponibles hasta hace muy poco. A diferencia de la quimioterapia (un tratamiento que ataca a las células que se dividen rápidamente), las terapias dirigidas interfieren principalmente solo con las células cancerosas, y como tales, a menudo tienen menos efectos secundarios.

Las terapias dirigidas no matan las células cancerosas directamente, sino que funcionan mediante células tumorales “muertas de hambre”. Como tales, generalmente no curan un cáncer, pero algunos de estos medicamentos pueden permitir que un tumor se controle o se mantenga bajo control durante un período de tiempo significativo (al igual que una enfermedad crónica).

Diferentes terapias dirigidas funcionan de diferentes maneras.

  • Inhibidores de la angiogénesis: estos medicamentos actúan para prevenir el crecimiento de los vasos sanguíneos ( angiogénesis ) que son necesarios para que crezcan los tumores. Un ejemplo es avastin bevacizumab.
  • Inhibidores de la quinasa: estos medicamentos funcionan para bloquear el crecimiento de las células cancerosas. Los ejemplos incluyen los inhibidores de mTOR Afinitor (everolimus) y Torisel (emsirolimus), así como Nexavar (sorafenib), Sutent (sunitinib), Votrient (pazopanib), Inlyta (axitinib) y Cabometyx (cabozantinib). Un tipo diferente de inhibidor de la quinasa, Tarceva (erlotinib) se puede usar para el cáncer de riñón de células claras.

Efectos secundarios

Los inhibidores de la quinasa varían en los efectos secundarios, pero muchos de ellos son leves. Los inhibidores de la angiogénesis pueden causar presión arterial alta, sangrado y, ocasionalmente, perforación intestinal.

Inmunoterapia

La inmunoterapia , también conocida como terapia biológica, es un grupo de tratamientos que funcionan al estimular nuestro propio sistema inmunológico para combatir el cáncer. La inmunoterapia en realidad incluye una amplia variedad de tipos de tratamiento. Los medicamentos más comunes que se usan con el cáncer de riñón incluyen:

  • Inhibidores de los puntos de control: los inhibidores de los puntos decontrol como Opdivo (nivolumab) , Yervoy (ipilimumab) y Tecentriq (atezolizumab) funcionan esencialmente al quitar los frenos del sistema inmunológico para que puedan combatir el cáncer.
  • Citocinas: las citocinas, como el interferón y la interleucina-2, son medicamentos de inmunoterapia no específicos que estimulan el sistema inmunitario para combatir a cualquier invasor extraño, incluidas las células cancerosas.

Cuando es efectiva, la inmunoterapia a veces puede tener un efecto dramático incluso con cánceres muy avanzados.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de los medicamentos de inmunoterapia pueden variar, pero a menudo incluyen fiebre, erupción cutánea, tos, niveles altos de potasio y sodio, y afecciones que terminan con “itis”, como neumonitis (inflamación de los pulmones) y hepatitis (inflamación de la hígado).

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos que interfieren con la división de las células para destruir las células cancerosas. Como los medicamentos de quimioterapia eliminan todas las células que se dividen rápidamente (no solo las células cancerosas), a menudo se producen efectos secundarios relacionados con las células normales que se dividen rápidamente, como los folículos pilosos (pérdida del cabello), las células de la médula ósea (un recuento bajo de glóbulos blancos). , recuento de glóbulos rojos y plaquetas) y células del tracto digestivo (que producen náuseas y vómitos).

Se pueden usar varios medicamentos diferentes, pero estos se usan con menos frecuencia con el cáncer de riñón que con otros tipos de cáncer, ya que a menudo tienen poco efecto.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para dañar los tejidos. Puede administrarse externamente (radiación de haz externo) o internamente a través de la colocación de semillas radiactivas ( braquiterapia ).

La radiación se puede usar como un tratamiento adyuvante después de la cirugía para tratar cualquier célula cancerosa que pueda quedar, o como un tratamiento paliativo (tratamientos utilizados para reducir los síntomas del cáncer avanzado pero no para curar el cáncer).

Una forma especializada de radioterapia llamada radioterapia  estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés) se ha usado cada vez más en los últimos años para tratar metástasis aisladas (solo algunas) del cáncer de riñón al cerebro o la médula espinal. En este procedimiento, se administra una alta dosis de radiación en un área localizada del tejido (como una mancha de cáncer de riñón que se ha diseminado al cerebro) en un intento de curar la metástasis. Es demasiado pronto para saber realmente cómo esto puede afectar los resultados, pero en personas seleccionadas adecuadamente puede tener la capacidad de extender la vida.

Este enfoque de tratar solo una o unas pocas áreas de diseminación (llamadas ” oligometástasis ” en la jerga médica) es relativamente nuevo, pero se ha encontrado que mejora los resultados para las personas con algunos tipos de cáncer que se habían diseminado y que antes no se podían tratar.

Ensayos clínicos

Actualmente hay muchos  ensayos clínicos en curso que buscan mejores formas de tratar el cáncer. Estos estudios de investigación buscan combinaciones de los tratamientos anteriores, así como tratamientos más nuevos que aún no han sido aprobados.

Según el Instituto Nacional del Cáncer , todas las personas recién diagnosticadas con cáncer de riñón pueden considerarse candidatas para los ensayos clínicos cuando sea posible.

Muchas personas temen la opción de los ensayos clínicos, pero es útil tener en cuenta que todos los tratamientos que se usan actualmente para el cáncer de riñón se estudiaron en ensayos clínicos. En el caso de los medicamentos de uso más común para el cáncer de riñón metastásico, muchos de estos solo estaban disponibles en ensayos clínicos hace aproximadamente un año.

Como ejemplo, una  revisión y un metanálisis de 2018 concluyeron que, para el tratamiento de primera línea del cáncer de riñón metastásico, Cabometyx y Opdivo más Yervoy probablemente sean las mejores opciones. Cabometyx solo se aprobó en los Estados Unidos para el tratamiento de primera línea del cáncer de riñón en diciembre de 2017 (se aprobó para el cáncer de riñón que falló en otros tratamientos en 2016), y Opdivo y Yervoy solo se aprobaron en 2016.

La mayoría de los estudios de investigación médica en curso para el cáncer de riñón están analizando medicamentos que se dirigen específicamente a las células cancerosas del riñón y, por lo tanto, tienen una probabilidad mucho mayor de ser eficaces que los tratamientos estudiados en el pasado.

Como nota final con tratamientos y ensayos clínicos, es muy útil si puede ser su propio defensor en su atención del cáncer o tener a alguien que pueda abogar por usted. Con los tratamientos que cambian rápidamente entre muchos tipos de cáncer, es difícil para alguien mantenerse al día con los últimos resultados de la investigación. Pero nadie está tan motivado para aprender sobre los mejores tratamientos (o los que tienen menos efectos secundarios) como alguien que vive con la enfermedad o sus seres queridos.

Medicina Complementaria (CAM)

No se han encontrado terapias alternativas para tratar efectivamente el cáncer de riñón, pero algunas de estas terapias pueden ayudar a aliviar los síntomas del cáncer y los tratamientos para el cáncer. Las terapias integrales contra el cáncer, como la meditación, el masaje y la acupuntura, ahora están disponibles en muchos centros oncológicos.

Como nota, es importante hablar con su médico sobre cualquier suplemento dietético o vitamínico o mineral que esté considerando, ya que algunos de ellos podrían interferir con los tratamientos para el cáncer. Esto es más fácil de entender si piensa en cómo funcionan estos tratamientos.

Remedios caseros y estilo de vida

Si bien las prácticas de estilo de vida rara vez se discuten cuando se trata de “opciones de tratamiento”, no son menos importantes.

Tener una red social fuerte puede aliviar la ansiedad y la angustia asociadas con un diagnóstico de cáncer, y con algunos tipos de cáncer incluso se ha relacionado con los resultados.

También puede ser más aislado para ser diagnosticado con cáncer de riñónque otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama o el cáncer de próstata. Es posible que no conozca a nadie que tenga la enfermedad y que no haya un grupo de apoyo en su comunidad.

Afortunadamente, la era de Internet amplía enormemente el acceso para las personas con cánceres menos comunes. La organización Inspire , junto con la Asociación de Cáncer de Riñón, tiene una comunidad activa de cáncer de riñón. Hay muchas otras comunidades de cáncer de riñón en línea también. Los grupos de Facebook exclusivamente para quienes viven con cáncer de riñón están disponibles, y los que están activos en Twitter pueden encontrar otros utilizando el hashtag #KidneyCancer.

 

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.