Cómo se trata el cáncer de vejiga

A medida que procesa su diagnóstico , seguir adelante con el tratamiento es crucial para optimizar su salud y recuperación. El plan de tratamiento del cáncer de vejiga preciso de una persona dependerá de varios factores, especialmente la etapa del cáncer (hasta qué punto se ha propagado) y el grado de cáncer (qué tan anormales se ven las células cancerosas).

Cirugía

Comencemos discutiendo las opciones de procedimiento para el tratamiento del cáncer de vejiga.

Tumor de vejiga por resección transuretral (RTU)

El primer paso para tratar el cáncer de vejiga no invasivo muscular, es decir, el tumor está contenido dentro de la vejiga y no ha penetrado su capa muscular gruesa, es un tipo de cirugía llamada tumor de vejiga por resección transuretral o RTUVT. Este procedimiento remueve el tumor de la vejiga.

Durante una TURBT, un urólogo coloca un instrumento rígido y delgado con una luz y una cámara (resectoscopio) a través de la uretra de una persona en su vejiga. El resectoscopio contiene un bucle de alambre que le permite al médico extirpar el tumor.

Este procedimiento generalmente se realiza en una sala de operaciones y, a veces, se requiere un segundo RTUV semanas después del primero para garantizar que no se detecte nada del tumor. La buena noticia es que la mayoría de las personas pueden irse a casa el mismo día o al día siguiente. Además, los efectos secundarios, como sangrado o molestias al orinar, suelen ser de corta duración y leves.

Cistectomia radical

El tratamiento estándar del cáncer de vejiga con invasión muscular, es decir, el tumor no está contenido y ha penetrado la capa muscular gruesa de la vejiga, es una cirugía llamada cistectomía radical . Este procedimiento implica extirpar la vejiga y los órganos circundantes: próstata  y  vesículas seminales  en los hombres; útero, cuello uterino, trompas de Falopio, ovarios y la parte superior de la vagina en las mujeres .

Solo en ocasiones se recomienda la cistectomía radical para el cáncer de vejiga que no ha invadido la capa muscular y tiene otras características agresivas y preocupantes. Generalmente, también se recomienda para personas que tienen cáncer de vejiga invasivo no muscular persistente o recurrente después del tratamiento con inmunoterapia intravesical (ver más abajo).

Desviación urinaria y reconstrucción

Después de que se retira la vejiga, un cirujano debe diseñar un lugar nuevo para almacenar la orina. Hay algunas opciones a considerar:

  • Se puede crear una vejiga nueva a partir de parte de los intestinos de una persona (neovejiga) que está conectada a la uretra de una persona para que puedan orinar como antes.
  • Se puede crear una bolsa dentro del cuerpo utilizando tejido del estómago o los intestinos. Un extremo está conectado a los uréteres y el otro a una abertura en la piel de la pared abdominal (estoma). Luego, se puede usar un catéter para vaciar la orina a través del estoma durante el día, pero la bolsa finalmente almacena la orina, como lo haría una vejiga.
  • En lugar de una bolsa, se conecta un pedazo de intestino a los uréteres. Con este tipo de cirugía, la orina fluye desde los riñones a los uréteres a través de la pieza del intestino y al estoma. Finalmente, gotea en una pequeña bolsa de recolección ubicada fuera del cuerpo.

Riesgos potenciales de la cirugía

La cistectomía radical y la creación de una nueva vejiga o bolsa es una cirugía compleja. En otras palabras, es un gran problema. Por lo tanto, es importante que entienda todos los riesgos y beneficios involucrados, lo bueno y lo malo, por así decirlo.

Con eso, la probabilidad de complicaciones quirúrgicas depende de varios factores, como la experiencia del cirujano, la edad del paciente y si el paciente tiene algún problema médico subyacente. Aún así, los ejemplos de posibles complicaciones quirúrgicas incluyen:

Otro problema que debe tratar con su cirujano es la posibilidad de efectos secundarios sexuales, como la disfunción eréctil o la excitación sexual, y cómo enfrentarlo.

Quimioterapia previa a la cirugía

Si una persona está lo suficientemente sana, también recibirá quimioterapiaantes de la cirugía para mejorar sus posibilidades de sobrevivir. El propósito de la quimioterapia es matar las células cancerosas que se encuentran en el cuerpo pero aún no se han visto.

Dos regímenes de quimioterapia comunes que se usan antes de la cirugía para los cánceres de vejiga urotelial son:

  • MVAC (metotrexato, vinblastina, doxorrubicina y cisplatino)
  • GC (cisplatino y gemcitabina)

Su oncólogo, o médico especialista en cáncer, administrará estas quimioterapias en ciclos. Esto significa que, después de cada tratamiento, descansará y será controlado para detectar cualquier efecto secundario adverso. Los ejemplos de efectos secundarios que pueden observarse con los regímenes anteriores incluyen:

Cada ciclo dura unas pocas semanas y, en general, se recomiendan tres ciclos antes de la cirugía de vejiga.

Terapia intravesical

A pesar de que las tasas de supervivencia son favorables en personas con cáncer vesical no invasivo de músculo, dos de las principales preocupaciones que tienen los médicos incluso después de extirpar el tumor son:

  • Recurrencia (el cáncer vuelve)
  • Progresión (el cáncer se disemina al músculo o al cuerpo)

Entonces, ahora echemos un vistazo a las opciones de tratamiento no quirúrgico.

Quimioterapia intravesical

Las dos razones anteriores son por las que la mayoría de los pacientes se someten a una terapia adicional después de la extirpación del tumor con una intervención llamada quimioterapia intravesical . Con este tipo de terapia, la medicación se administra directamente en la vejiga a través de un catéter. El propósito de la quimioterapia es destruir cualquier célula cancerosa no visible que quede.

Dependiendo del riesgo de recurrencia del cáncer de vejiga (que un médico evalúa como bajo, intermedio o alto), normalmente recibirá una dosis única en el momento de la RTUV inicial o dosis múltiples durante un período de seis semanas. Quimioterapia intravesical.

La mitomicina es a menudo la quimioterapia de elección administrada. Puede causar algo de ardor en la vejiga, así como micción frecuente y / o dolorosa.

Inmunoterapia intravesical

A veces, en lugar de la quimioterapia intravesical, una persona recibirá una inmunoterapia intravesical llamada  Bacillus Calmette-Guerin  (BCG). Este tipo de terapia activa el sistema inmunológico de una persona para matar las células cancerosas.

Es interesante observar que Bacillus Calmette-Guerin (BCG) se desarrolló inicialmente como una vacuna contra la tuberculosis. Pero, en los años 70 y 80, también se descubrió que mataba las células cancerosas de la vejiga.

Si bien es muy efectivo, el BCG intravesical puede causar efectos secundarios hasta por dos días, que pueden incluir:

  • Fiebre, escalofríos y dolores corporales.
  • Fatiga
  • Micción excesiva
  • Sangre en la orina
  • Dolor al orinar
  • Ardor dentro de la vejiga

En raras ocasiones, la BCG puede propagarse al cuerpo. Esto puede causar una infección en todo el cuerpo, que puede ser señalada por una fiebre que se presenta durante más de dos días o una fiebre que no mejora con los medicamentos. Una infección de todo el cuerpo es una emergencia médica grave y requiere atención médica inmediata.

Preservación de la vejiga

A pesar de que la cistectomía radical es el tratamiento estándar para el cáncer de vejiga con invasión muscular, a veces a una persona con cáncer de vejiga invasiva no se le extirpa la vejiga completa. Más bien, pueden someterse a una extirpación parcial de su vejiga o una RTUP más extensa. Como cualquier forma de tratamiento, en estos casos únicos, los riesgos y beneficios deben ser analizados cuidadosamente.

Terapia de radiación

La radioterapia, que es administrada por un oncólogo radioterapeuta, generalmente se combina con quimioterapia y TURBT en los protocolos de preservación de la vejiga, ya que no se considera una única forma de terapia adecuada. La radiación destruye las células cancerosas y las sesiones de tratamiento suelen durar cinco días a la semana durante varias semanas.

Seguimiento después del tratamiento

Aproximadamente tres meses después del tratamiento con terapia intravesical (y a intervalos específicos después de eso), un médico realizará una  cistoscopia  para asegurarse de que no haya recurrencia del cáncer de vejiga. Para los pacientes de riesgo intermedio a alto, la citología de la orina para detectar células cancerosas y las imágenes del tracto urinario superior (es decir, la tomografía computarizada) también se realizarán periódicamente como un medio adicional de monitoreo.

Si se observa un área sospechosa de la vejiga, se realizará una biopsia y se extirpará con RTUVT. Si el cáncer ha recurrido, una persona generalmente se someterá a más terapia intravesical o se extirpará la vejiga con una cirugía de cistectomía.

Si no hay evidencia de recurrencia, una persona puede someterse a una terapia de mantenimiento con BCG para prevenir aún más la recurrencia del cáncer. La duración de la terapia de mantenimiento (por ejemplo, un año versus tres años) depende del riesgo de una persona, que es evaluado por su equipo de cáncer.

Cáncer de vejiga metastásico

Para el cáncer de vejiga que se diseminó a otras partes del cuerpo, como los ganglios linfáticos u otros órganos (pulmones, hígado y / o huesos), la quimioterapia puede ser una opción para disminuir el crecimiento del cáncer. La investigación en inmunoterapia para el cáncer avanzado de vejiga se está investigando actualmente.

A veces, también  se administra radiación o se realiza una cirugía (RTU o cistectomía) en una persona con cáncer de vejiga metastásico. Sin embargo, es importante comprender que estas terapias se realizan como medio de cuidados paliativos, una forma de aliviar los síntomas molestos relacionados con el cáncer.

Dicho esto, en el caso del cáncer de vejiga metastásico, es importante abordar de manera sistemática si los distintos tratamientos están afectando más que la mejora de la calidad de vida. En este caso, sepa que está bien transmitir sus pensamientos a su familia y al oncólogo .

En otras palabras, una duración más corta del tiempo puede ser más satisfactoria que un período más largo de tratamientos incómodos. Esto, por supuesto, es una decisión extremadamente personal y única.