Cómo se trata el cáncer oral

Las mejores opciones de tratamiento para  el cáncer oral dependen de muchos factores, incluida la ubicación del tumor, la etapa de la enfermedady la salud general. A diferencia de muchos cánceres, el pilar de la terapia puede ser la cirugía, la quimioterapia o la radioterapia, y tanto la quimioterapia como la radiación se pueden usar con un enfoque curativo.

Cuando se usa la cirugía, no siempre es el primer paso. La quimioterapia (con radiación) se puede administrar antes de la cirugía, para reducir el tamaño del tumor, o después de la cirugía, para limpiar cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado. Si existe la posibilidad de que un cáncer se haya propagado a los ganglios linfáticos, a menudo se realiza una disección de los ganglios linfáticos. Se puede necesitar cirugía reconstructiva con injertos de piel, músculos y / o huesos. También hay una terapia dirigida que se puede usar para algunas personas con cáncer oral, así como ensayos clínicos que analizan tratamientos más nuevos, como la inmunoterapia.

La mayoría de las personas con cáncer oral tendrán un equipo de médicos con quienes trabajarán. Esto puede incluir un otorrinolaringólogo(especialista en oído, nariz y garganta o ENT), diferentes tipos de oncólogos , como un oncólogo y oncólogo médico, un especialista en cirugía plástica y reconstructiva, y dentistas. Con frecuencia también se incluye a especialistas de apoyo, como patólogos del habla, fisioterapeutas y dietistas.

Un psicólogo es un miembro importante del equipo que ayuda a las personas a lidiar con un diagnóstico de cáncer, pero también con los problemas físicos y los cambios emocionales que pueden acompañar a un diagnóstico de cáncer oral.

Cirugía

La cirugía es el pilar del tratamiento para el cáncer oral, pero no siempre es el primer paso en la atención. Dado que estas cirugías a veces pueden ser complicadas y desfigurantes, es prudente elegir un cirujano que realice una gran cantidad de tales cirugías. La experiencia puede hacer una gran diferencia, no solo para eliminar con éxito un cáncer oral, sino hacerlo con la menor cantidad de daño al tejido sano.

Como se ha visto con algunos otros cánceres, un  estudio de 2017encontró que las personas que buscan tratamiento para el cáncer oral en los centros de cáncer que tratan a un gran número de personas con la enfermedad, pueden tener mejores resultados.

Si no está seguro de dónde comenzar a buscar un cirujano con mucha experiencia, algunos médicos recomiendan buscar una opinión en uno de los centros de cáncer designados por el Instituto Nacional del Cáncer.

Cirugía para extirpar el tumor

La cirugía para extirpar el cáncer oral ofrece la posibilidad de una cura, y se puede realizar inmediatamente después del diagnóstico o después del tratamiento con quimioterapia (y posiblemente con radioterapia) para reducir el tamaño del tumor. El tumor se elimina completamente cuando es posible, junto con un margen de tejido normal. Los procedimientos específicos pueden incluir:

  • Cirugía de Mohs: la cirugía de Mohs es un método quirúrgico en el que un cirujano extrae una pequeña cantidad de tejido y lo examina bajo el microscopio. Esto se hace repetidamente hasta que no quede evidencia de cáncer. El procedimiento puede ser beneficioso con tumores como los del labio, donde la remoción de una pequeña cantidad de tejido normal podría ser desfigurante.
  • Laringectomía : aveces es necesario quitar la caja de la voz para extirpar un tumor por completo.
  • Glosectomía (parcial o total): laextirpación parcial o total de la lengua puede ser necesaria para los cánceres de la lengua. Cuando se extrae un tercio o menos de la lengua, la terapia del habla a menudo puede ayudar a las personas a recuperar su habla normal.
  • Maxilectomía (parcial o total): aveces es necesario extirpar el hueso que forma el techo de la boca.
  • Mandibulectomía (parcial o total): aveces es necesario extirpar parte, las partes o todo el hueso de la mandíbula. Cuando esto ocurre, los injertos óseos de la cadera y otras regiones del cuerpo a menudo pueden reparar el defecto que queda.
  • Traqueotomía :es posible que se necesiteun orificio en la tráquea(la tráquea) con algunos cánceres orales. Este puede ser un procedimiento permanente cuando se trata de un tumor extenso, o puede ser una solución temporal para asegurarse de que las vías respiratorias se mantengan mientras hay hinchazón de la cirugía, la quimioterapia o la radiación.
  • Tubo de alimentación : la cirugía oral para el cáncer puede causar dificultades para comer, y puede ser necesario un tubo de alimentación temporal, como un tubo NG o tubo G, para mantener la nutrición.

Se pueden usar diferentes técnicas quirúrgicas, como la cirugía robótica, particularmente con cánceres como el cáncer de garganta.

Disección del ganglio linfático

Si un cáncer oral se ha diseminado a los  ganglios linfáticos en el cuello, o si existe la posibilidad de que lo haya hecho, generalmente se realiza una disección de los ganglios linfáticos en el momento de la cirugía. En este procedimiento, los cirujanos predicen en qué ganglios linfáticos se va a drenar un cáncer y lo extirparán para que puedan ser examinados para detectar la presencia de células cancerosas. En algunas instituciones, se puede realizar una biopsia de ganglio linfático centinela (similar a una biopsia de ganglio centinela de cáncer de mama ). En este procedimiento, se inyectan un marcador y un tinte radioactivo en un tumor, y se remonta a los primeros ganglios linfáticos a los que se propagaría el cáncer. Luego, estos ganglios linfáticos específicos pueden realizarse una biopsia y, si no se encuentra cáncer, es posible que no sea necesario extirpar más los ganglios linfáticos.

Las variaciones de la disección de los ganglios linfáticos pueden incluir una disección parcial, en la que solo se eliminan unos pocos ganglios, una disección radical modificada de los ganglios linfáticos, en la que se extirpan la mayoría de los ganglios linfáticos, así como algunos músculos y nervios, y una disección radical de los ganglios linfáticos en la cual Los músculos, los nervios y las venas se eliminan además de los ganglios linfáticos.

Cirugía reconstructiva

Dependiendo de la ubicación y el alcance de la cirugía original, es posible que se necesiten más cirugías reconstructivas. Estos pueden incluir injertos de hueso, músculo o piel, o procedimientos de colgajo. Los implantes dentales también pueden ser necesarios.

Los avances recientes en la cirugía reconstructiva ahora permiten que muchas personas que se han sometido a una cirugía mayor de cáncer oral logren un resultado cosméticamente aceptable.

Efectos secundarios

Las posibles complicaciones de la cirugía pueden incluir problemas relacionados con la anestesia, la infección o el sangrado. Dependiendo del tamaño o la extensión de la cirugía, se puede comprometer comer, hablar y respirar. Es posible que se necesite un tubo de traqueotomía para ayudar con la respiración, y se puede necesitar un tubo de alimentación para asegurar una buena nutrición. También se puede necesitar terapia del habla y terapia física. Cualquier cirugía conlleva el riesgo de coágulos de sangre, al igual que la presencia del cáncer en sí, y por lo tanto, se deben tomar precauciones para minimizar el riesgo de coágulos de sangre .

Quimioterapia

La quimioterapia se usa frecuentemente para tratar los cánceres orales. Funciona al matar las células de rápido crecimiento en el cuerpo, como las células cancerosas. Como las células normales (como los folículos pilosos y las células que recubren el tracto digestivo) también pueden dividirse rápidamente, los efectos secundarios son comunes.

Sincronización

La quimioterapia para el cáncer oral se puede administrar como:

  • Terapia adyuvante: el término adyuvante significa “además de” y se refiere a la quimioterapia que se administra junto con (y después) la cirugía. Si bien la cirugía puede eliminar todos los signos visibles de un cáncer, las células cancerosas sobrantes pueden continuar creciendo, lo que resulta en una recurrencia del cáncer. La terapia adyuvante se administra en combinación con radiación con la esperanza de reducir el riesgo de recurrencia.
  • Terapia neoadyuvante: la  quimioterapia también se puede administrar antes de la cirugía o antes de la radioterapia para reducir el tamaño del tumor, de modo que se necesita una cirugía menos extensa o, respectivamente, se utiliza un campo más pequeño para la radiación.

Medicamentos de quimioterapia

Hay muchos tipos diferentes de medicamentos de quimioterapia que funcionan en diferentes partes del ciclo celular (las etapas por las que pasa una célula en el proceso de división en dos células en lugar de una). Estos medicamentos pueden usarse solos o en combinación, y generalmente se administran en ciclos cada pocas semanas. Los medicamentos comúnmente utilizados para el cáncer oral incluyen:

  • Platinol (cisplatino)
  • Paraplatino (carboplatino)
  • 5-FU (5-fluorouracilo)
  • Taxol (paclitaxel)
  • Taxotere (docetaxel)
  • Trexal (metotrexato)

Efectos secundarios

Hay varios efectos secundarios de la quimioterapia, aunque el manejo de estos efectos ha mejorado significativamente en los últimos años. Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Perdida de cabello
  • Supresión de la médula ósea : las células en la médula ósea que se convierten en glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas se dividen rápidamente y, por lo tanto, los niveles de estas células a menudo se reducen en las personas que reciben quimioterapia. 
    Una disminución en un tipo específico de glóbulos blancos conocidos como neutrófilos ( neutropenia inducida por quimioterapia ) puede aumentar el riesgo de infecciones. Una disminución en los glóbulos rojos ( anemia inducida por quimioterapia ) puede causar fatiga y palidez. Una disminución en las plaquetas ( trombocitopenia inducida por la quimioterapia ) puede conducir a hematomas y sangrado fáciles. 
    Hay medicamentos disponibles que pueden estimular la producción de glóbulos blancos, haciendo que la quimioterapia sea más segura que en el pasado.
  • Náuseas y vómitos: uno de los efectos secundarios más temidos de la quimioterapia son las náuseas y los vómitos, aunque muchas personas ahora experimentan síntomas mínimos con el uso de medicamentos para prevenir las náuseas.
  • Neuropatía periférica : los medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer oral, como los taxanos Taxol y Taxotere, a menudo causan neuropatía periférica. Los síntomas incluyen entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies. Este síntoma puede ser temporal o puede persistir a largo plazo después del tratamiento. Actualmente hay estudios que analizan métodos para reducir este riesgo, y vale la pena hablar con su oncólogo acerca de estos.
  • Úlceras bucales  y cambios en el gusto : las úlceras bucales son comunes con la quimioterapia, y los medicamentos de quimioterapia, especialmente los medicamentos con platino como el platino y el paraplatino, a menudo causan un sabor metálico en la boca.

También pueden producirse efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia, aunque los beneficios del tratamiento generalmente superan con creces estos riesgos. Algunos medicamentos de quimioterapia pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca o aumentar el riesgo de desarrollar cáncer secundario , como la leucemia.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza ondas de alta energía para destruir las células cancerosas. Se puede usar solo, como tratamiento primario para el cáncer oral, o se puede usar antes o después de la cirugía (con o sin quimioterapia). También se puede utilizar para reducir los síntomas relacionados con los cánceres avanzados. En general, la radiación sola es una opción como tratamiento primario solo para los cánceres orales más pequeños. La radiación se puede administrar de dos maneras:

  • Radioterapia de haz externo: la radiación externa es el tipo de radiación con la que la mayoría de las personas están familiarizadas. A menudo se administra cinco días a la semana durante seis a siete semanas. También se puede administrar como radiación estereotáctica corporal (SBRT) en un solo tratamiento o en varios tratamientos quincenales administrados durante dos o tres semanas.
  • Radioterapia interna ( braquiterapia ): con menos frecuencia, se pueden implantar semillas radiactivas en un tumor para tratar el cáncer.

Es de destacar que las personas con cáncer oral que fuman no responden tan bien a la radioterapia como las que no fuman durante el tratamiento.

Terapia de haz de protones

La terapia con haz de protones es una opción más nueva en el tratamiento del cáncer oral. Funciona de forma similar a la radiación, pero en su lugar utiliza protones de alta energía para destruir el tejido canceroso. En general, la efectividad del haz de protones es similar a la de la radioterapia, pero debido a su mecanismo (los rayos de alta energía continúan más allá de un tumor hasta cierto punto mientras los protones se detienen), puede causar menos daño a los tejidos normales. que la radioterapia tradicional.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes de la radioterapia son enrojecimiento e incomodidad de la piel que recubre el área donde se administra la radiación y fatiga. El daño a las glándulas salivales puede causar sequedad en la boca. El daño al hueso de la mandíbula a veces puede resultar en una condición conocida como osteonecrosis de la mandíbula. Una pérdida del sentido del gusto y la ronquera también se producen a veces, dependiendo de la ubicación del tumor. La radiación a la región del cuello puede causar inflamación del esófago (esofagitis por radiación).

La radiación también puede dar como resultado que las cicatrices y el endurecimiento del tejido (fibrosis por radiación) causen rigidez en la mandíbula, pero se ha encontrado que el tratamiento de personas con un medicamento llamado etiol (amifostina) reduce el daño por radiación al tejido normal.

Con la mejora de las tasas de supervivencia del cáncer, es más importante considerar también los  efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia. Además de la fibrosis por radiación (que es permanente), que produce rigidez, la radiación puede causar hipotiroidismo debido al daño en la glándula tiroides y deterioro dental debido a la interrupción de las glándulas salivales. Al igual que la quimioterapia, la radiación puede causar un ligero aumento en el riesgo de enfermedades cardíacas y cánceres secundarios, especialmente cuando se combina con quimioterapia.

Terapia dirigida

Las terapias dirigidas son medicamentos que se dirigen específicamente a las células cancerosas o la vía que se utiliza en el proceso de reproducción de una célula cancerosa.

Como estos medicamentos son más específicos para el cáncer, a menudo (pero no siempre) tienen menos efectos secundarios que la quimioterapia.

Erbitux (cetuximab) es un anticuerpo monoclonal que se dirige a una proteína en la superficie de las células cancerosas que hace que se dividan y se reproduzcan. Las terapias dirigidas no “curan” el cáncer, pero pueden controlar el crecimiento de un cáncer durante un período de tiempo significativo. A menudo se utilizan junto con la quimioterapia y la radiación. Erbitux se puede usar solo en tumores avanzados o metastásicos. Cuando se indica, Erbitux puede mejorar la supervivencia de las personas con cáncer oral.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios suelen ser más leves que los de la quimioterapia y pueden incluir una erupción cutánea con inhibidor de EGFR (una erupción similar al acné pero no al acné) y diarrea. También hay un riesgo de reacciones alérgicas.

Ensayos clínicos

Hay muchos ensayos clínicos en curso  que  buscan mejores métodos para tratar el cáncer oral o aquellos que tienen menos efectos secundarios. Algunos de estos estudios analizan combinaciones de los tratamientos anteriores y otros buscan formas más nuevas de tratar el cáncer.

Al igual que con muchos otros cánceres, existe la esperanza de que la  inmunoterapia  pueda beneficiar a las personas con cáncer oral. Los medicamentos de inmunoterapia como  Opdivo (nivolumab)  y Keytruda (pembrolizumab) están actualmente aprobados por la FDA para el tratamiento de segunda línea del cáncer oral avanzado y metastásico. Estos medicamentos funcionan, de manera simplista, eliminando el freno que las células cancerosas ponen en las células inmunitarias, ayudando al propio sistema inmunitario del cuerpo a reconocer y atacar a las células cancerosas.

Terapia paliativa

A muchas personas les asusta el término “cuidados paliativos”, pero de hecho, los cuidados paliativos pueden ser útiles incluso para las personas con cánceres muy curables. El cuidado paliativo se define como un tratamiento que se enfoca en mejorar el bienestar físico, emocional y espiritual de una persona al enfrentar una enfermedad como el cáncer. Si bien los cuidados paliativos se consideran una forma de cuidados paliativos, los cuidados paliativos a menudo se usan junto con los tratamientos convencionales para el cáncer, como la cirugía, la quimioterapia y la radiación.

Muchos de los centros de cáncer más grandes ahora tienen equipos de cuidados paliativos que pueden ayudar a coordinar la atención para las personas que viven con cáncer. Estos equipos pueden incluir un médico, una enfermera especialista, terapeutas como fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales, y profesionales de la salud del comportamiento como psicólogos.

Dado que el concepto de cuidados paliativos es tan nuevo, las personas pueden tener que iniciar el debate para solicitar una consulta. Los síntomas que pueden abordarse con cuidados paliativos incluyen control del dolor, nutrición, náuseas, pérdida de apetito y mucho más.

Medicina Complementaria (CAM)

Actualmente, no existen terapias alternativas que sean efectivas para tratarlos cánceres orales, sin embargo, muchas de las terapias que se incluyen en este encabezado pueden ayudar a las personas a sobrellevar los síntomas del cáncer y su tratamiento. Muchos de los centros de cáncer más grandes ahora ofrecen estos tratamientos en un enfoque integrador del cáncer; Combinando estas modalidades con tratamientos convencionales contra el cáncer. Algunas de las terapias alternativas para tratar los síntomas del cáncer que pueden beneficiar a las personas con cáncer oral incluyen la meditación, la terapia de masajes, el yoga, la musicoterapia, la terapia de arte e incluso la terapia de mascotas. También existe evidencia de que la acupuntura puede ayudar a las personas con cáncer, pero es importante hablar con su médico antes de intentar esto.

Muchas personas se preguntan acerca de los beneficios de las vitaminas o los suplementos dietéticos para el cáncer oral. Aunque la investigación es joven, algunos estudios sugieren que la curcumina, un componente de la cúrcuma , puede mejorar la efectividad de los tratamientos orales para el cáncer ( podría hacer que la radioterapia sea más efectiva ). Sin embargo, aún no sabemos si los hallazgos de los estudios de laboratorio y en animales se traducirán en algún beneficio cuando se utilicen en el cuerpo humano.

Si desea probar alguna de estas modalidades, primero hable con su médico. Hay algunos  suplementos vitamínicos que pueden interferir con la quimioterapia o la radiación .

Cuidado de apoyo / estilo de vida

Además de los tratamientos anteriores, hay muchas cosas que puede hacer usted mismo para mejorar su calidad de vida y, potencialmente, su resultado. Tomarse el tiempo para aprender sobre su cáncer y ser un defensor de su propio cuidado, puede ayudarlo a sentirse al tanto de lo que está sucediendo con su cuerpo e incluso puede mejorar los resultados. Reunir a una comunidad de amigos y familiares de apoyo es esencial, ya que nadie debe enfrentar solo el cáncer.

Involucrarse en una comunidad de apoyo, ya sea un grupo de apoyo local o una comunidad de apoyo en línea puede brindarle apoyo, mientras lo ayuda a aprender lo último sobre el tratamiento del cáncer oral. Hablar con otras personas que se han enfrentado al cáncer oral puede ser invaluable, ya que usted se enfrenta a algunos de los problemas planteados por el cáncer oral; problemas como hablar, comer y respirar, que aquellos que no tienen cáncer oral dan por sentado.

Finalmente, si fumas, busca ayuda para dejar de fumar. Como se señaló anteriormente, las personas que fuman tienen menos probabilidades de responder a la radioterapia, y hay muchas otras razones por las que dejar de fumar es importante después de un diagnóstico de cáncer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.