Cómo se trata el cólera

El cólera puede drenar rápidamente el cuerpo de líquidos, por lo que el tratamiento oportuno es esencial. El método principal utilizado para tratar la enfermedad es la terapia de rehidratación, aunque en algunos casos también se pueden prescribir antibióticos.

Terapia de Rehidratación 

Debido a que la mayor preocupación por el cólera es el riesgo de deshidratación, la terapia de rehidratación suele ser la primera línea de defensa para las personas con síntomas. Estas terapias a menudo se pueden realizar en el hogar, aunque en casos severos, la rehidratación puede ser necesaria con la ayuda de un equipo médico.

Terapias De Rehidratación Oral 

La gran mayoría de las personas con cólera pueden tratar los síntomas de deshidratación por sí solos, a menudo con ingredientes que ya tienen disponibles.

Las bebidas de rehidratación y los polvos disolubles están a menudo disponibles en las farmacias, pero en caso de necesidad, puede prepararse en casa una solución simple de rehidratación oral (SRO) utilizando la siguiente fórmula : 

  • 1/2 cucharadita de sal
  • 6 cucharadas de azúcar de nivel 
  • 1 litro de agua

La cantidad de SRO que se debe tomar dependerá del tamaño y la edad de la persona.

Los bebés menores de 4 meses, por ejemplo, deben obtener entre 200 y 400 mililitros en las primeras cuatro horas, mientras que los adultos necesitarán entre 2200 y 4000 mililitros en ese período de tiempo. Sin embargo, es importante tener en cuenta que si se toma la SRO en el hogar (incluido el uso de polvos disolubles), es fundamental que se utilice agua potable limpia y potable para evitar una mayor contaminación.

En ausencia total de SRO, el agua pura también puede ayudar hasta que se pueda tomar una SRO, y los bebés que amamantan deben continuar amamantando si pueden.

Terapias de rehidratación intravenosa (IV) 

En casos de deshidratación severa, puede que no sea suficiente tratar de rehidratarse en casa. La asistencia médica que usa líquidos intravenosos puede ser necesaria para evitar una conmoción o la muerte, especialmente en niños pequeños.

Estos líquidos intravenosos son similares a la SRO, ya que reponen líquidos en el cuerpo, así como electrolitos muy necesarios, pero debido a que se insertan directamente en el torrente sanguíneo, pueden contrarrestar más rápidamente los efectos de la deshidratación en el cuerpo.

En algunos casos, a una persona se le administrará SRO al mismo tiempo que un goteo intravenoso, y luego se cambiará a solo tomar la SRO una vez que los niveles de hidratación sean más manejables.

Sincronización

Las cantidades y los tiempos de ambas terapias de SRO e IV pueden necesitar ajustarse según la gravedad de la deshidratación y si la diarrea y los vómitos continúan.

En todos los casos, la cantidad de líquidos que ingresa debe ser mayor que la cantidad estimada que sale del cuerpo.

Poco después de recibir estas terapias, muchos comenzarán a ver los signos de la rehidratación, como: 

  • La sed se ha ido 
  • Necesidad de orinar nuevamente a una velocidad normal, y la orina es ligera y transparente
  • La frecuencia cardíaca ha vuelto a la normalidad. 
  • Cuando se pellizca la piel, inmediatamente vuelve a su lugar normal

Ambos tipos de terapias de rehidratación tienen el potencial de reducir drásticamente el riesgo de morir debido a la grave deshidratación causada por el cólera. Cuando se usan de forma rápida y adecuada, pueden reducir las muertes a menos del  1 por ciento  de los casos.

Antibioticos 

La mayoría de las personas con cólera (aproximadamente el  80 por ciento ) pueden recuperarse con la terapia de rehidratación sola. Sin embargo, en los casos de enfermedad grave, se pueden usar antibióticos para acortar el tiempo que una persona está enferma, así como durante cuánto tiempo eliminan las bacterias en sus deposiciones.

Estos medicamentos se usan además de las soluciones de rehidratación, no en lugar de ellos.

Los antibióticos por sí solos no son suficientes para evitar que alguien se muera de cólera, aunque pueden reducir la cantidad de líquidos de rehidratación que una persona necesitará.

Actualmente, la doxiciclina es el fármaco de primera línea de elección para tratar el cólera, pero otros, como la tetraciclina, la azitromicina, la eritromicina y otros, también han demostrado ser uno de los tratamientos más efectivos y pueden recomendarse para poblaciones especiales.

Una de las razones por las que estos medicamentos no se usan más es debido a la creciente amenaza de las cepas de cólera resistentes a los medicamentos que son cada vez más impermeables a la tetraciclina, entre otros tratamientos antimicrobianos.

Se sospecha que el uso excesivo de este tipo de medicamentos ha llevado a que las bacterias se adapten a ellos, lo que hace que los tratamientos sean menos efectivos.

Como resultado, se recomienda a los médicos que solo receten antibióticos para los casos de moderados a graves que ya han comenzado a recibir líquidos por vía intravenosa.

Otra razón por la que estos medicamentos no se usan habitualmente es que un efecto secundario de algunos de estos antimicrobianos es la náusea y el vómito, que exacerban los síntomas desagradables y en ocasiones peligrosos que ya son comunes en los casos de cólera .

Zinc 

Las investigaciones han demostrado que los suplementos de zInc que se administran a los niños con cólera pueden reducir la cantidad de tiempo que un niño tiene diarrea y hacerla menos grave. Cuando se administró junto con antibióticos y terapias de rehidratación, administrar 10 a 20 mg de zinc por día pareció detener la diarrea 8 horas antes y con un 10 por ciento menos de volumen que en los casos en que no se administró el suplemento.

Esta investigación es consistente con estudios que muestran un efecto similar para otras enfermedades diarreicas, no solo para el cólera.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.