Cómo se trata la diarrea

Para la diarrea sin complicaciones, los remedios caseros y de venta libre pueden ayudar

La diarrea es vergonzosa y molesta, pero generalmente no es grave. La mayoría de las personas experimentan diarrea varias veces al año y no siempre es posible descubrir qué la causó. Las heces sueltas pueden ser causadas por una infección con un virus o una bacteria, o podrían deberse a enfermedades o afecciones más graves. La mayoría de las veces, la diarrea desaparece por sí sola después de unos días, generalmente sin ningún tratamiento. Sin embargo, en algunos casos, el tratamiento podría usarse para retrasar la diarrea.

Para la diarrea que dura dos o más días, es importante buscar ayuda de un médico para averiguar si hay una causa subyacente como el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad celíaca, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) u otra enfermedad o condición. 1

La diarrea que continúa durante varias semanas puede considerarse crónica, y es importante trabajar con un médico para diagnosticar y tratar la causa subyacente de la diarrea para evitar la deshidratación y la desnutrición.

Remedios caseros y estilo de vida

No faltan los consejos sobre remedios caseros para la diarrea. Sin embargo, no todos los remedios caseros funcionarán para cada tipo de diarrea o persona. Es importante discutir los cambios en la dieta u otros remedios caseros con un médico, especialmente si la diarrea es crónica.

La diarrea acuosa puede significar que el cuerpo está perdiendo más líquidos y electrolitos de los que está absorbiendo, lo que hace que la rehidratación sea una prioridad. Algunos de los cambios en la dieta que las personas a menudo intentan en casa para frenar o detener la diarrea incluyen la dieta BRAT, evitar los alimentos que pueden causar diarrea, comer alimentos que pueden retrasar la diarrea y beber más líquidos.

Dieta BRAT

La dieta de plátanos, arroz, puré de manzana y tostadas (BRAT) se ha utilizado durante mucho tiempo como tratamiento para la diarrea. La idea es que no es probable que estos alimentos causen más diarrea y también pueden ayudar a reducir la velocidad, todo mientras se mantiene a una persona algo alimentada.

Los alimentos en BRAT son bajos en fibra y almidón, lo que puede ayudar a reafirmar las heces. También son lo suficientemente suaves como para no causar malestar estomacal adicional. Esta dieta no debe usarse a largo plazo porque no es lo suficientemente nutritiva, y el objetivo debería ser volver a una dieta regular lo antes posible.

Sin embargo, recientemente los expertos han tenido preocupaciones de que la dieta BRAT no sea lo suficientemente nutritiva para los niños que tienen diarrea. 2

La Academia Estadounidense de Pediatría ya no recomienda la dieta BRAT para uso en niños que tienen diarrea por gastroenteritis (una infección común que causa diarrea y vómitos que a veces también se llama “gripe estomacal”).

Algunos pediatras pueden recomendar alimentar a un niño con su dieta regular o alimentarlo con cualquier alimento que le resulte apetitoso o que pueda “mantenerse bajo”, en el caso de un niño que está vomitando. Siempre consulte con un pediatra para obtener orientación sobre qué alimentar a un niño con diarrea y / o vómitos.

Hidratación

Las heces sueltas, y especialmente si también hay vómitos, pueden conducir a una pérdida rápida de líquidos en el cuerpo. Demasiada pérdida de líquidos de esta manera puede conducir a la deshidratación.

La mayoría de las personas, incluso cuando tienen diarrea y vómitos, no se deshidratan gravemente. Sin embargo, es importante seguir bebiendo según lo tolerado. Para alguien que también está vomitando, eso podría significar solo tomar sorbos hasta que se queden más líquidos.

Para las personas que de otra manera se consideran saludables, beber agua puede ayudar a prevenir la diarrea. El agua puede volverse aburrida, lo que puede dificultar el mantenimiento. Beber otros tipos de líquidos como caldos, agua de coco o bebidas deportivas también puede ayudar porque tienen algo de sabor y pueden contener minerales y electrolitos (como el sodio). 3

Una regla general es que por cada episodio de diarrea, beba una taza extra de agua para reemplazar los líquidos perdidos.

Para los niños y las personas que tienen una afección médica subyacente (como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa) o que se han sometido a una cirugía para extirpar partes de los intestinos, la deshidratación puede ser más preocupante. Esto es cuando se puede considerar la terapia de rehidratación oral.

La solución de rehidratación oral (SRO) es una preparación que reemplaza no solo los fluidos, sino también los electrolitos. El SRO a menudo se vende en farmacias como un polvo que se puede mezclar con agua, pero también se puede preparar en casa con ingredientes comunes como azúcar, sal, agua y cereal para bebés. Para aquellos que pueden mantener los alimentos bajos, otras ideas incluyen el uso de una bebida deportiva comercial y mezclar algunos plátanos, batatas, aguacates, yogur o espinacas.

Consulte con un médico si la deshidratación es una preocupación y para obtener asesoramiento sobre qué tipo de solución de rehidratación oral podría ser más beneficiosa.

Comida y bebida para evitar

En algunos casos, detener la diarrea también incluye evitar los alimentos que pueden causar malestar estomacal. Es importante recordar que volver a una dieta saludable y regular lo antes posible cuando se detiene la diarrea debería ser el objetivo.

Los alimentos que algunas personas no pueden tolerar cuando tienen diarrea incluyen:

  • Edulcorantes artificiales (acesulfamo de potasio o Ace-K, Advantame, aspartamo, sacarina, stevia, sucralosa)
  • Bebidas con cafeína (café, té, cola)
  • Bebidas con gas
  • Verduras crucíferas (como col, coliflor y brócoli)
  • Alimentos grasos
  • Alimentos fibrosos (granos enteros, nueces y semillas)
  • Comida frita
  • Alimentos con azúcar agregada
  • Productos lacteos
  • Alimentos picantes (incluidos los que contienen cebolla o ajo)

Descanso

Tener diarrea significa que algo salió mal en el sistema digestivo y vale la pena descansar para poder recuperarse más rápido. Tomar unos días libres del trabajo y la escuela para cuidarse puede ser una parte importante del tratamiento de la diarrea. Además, si la diarrea se debe a una causa infecciosa, como un virus, también es una buena idea quedarse en casa para evitar transmitir el virus a otras personas.

Terapias de venta libre (OTC) para la diarrea a corto plazo

No hay escasez de medicamentos contra la diarrea en todas las farmacias. Sin embargo, deben usarse con precaución porque no son apropiados para todos los casos de diarrea.

Consulte con un médico antes de probar medicamentos antidiarreicos para detener la diarrea, especialmente si las heces sueltas han durado más de unos pocos días. La diarrea crónica causada por una enfermedad o afección puede necesitar más tratamiento a largo plazo.

Imodium (loperamida)

Imodium funciona al desacelerar las contracciones de los músculos en el tracto digestivo. Está disponible para comprar en el mostrador, pero también se puede recetar a personas que tienen ciertas afecciones de salud que causan diarrea. Imodium puede tener efectos adversos, como dolor abdominal, boca seca, somnolencia, mareos. En algunos casos, también puede causar náuseas, vómitos e incluso funcionar demasiado bien y provocar estreñimiento. Las personas que toman este medicamento con poca frecuencia deben esperar para ver cómo se sienten antes de conducir o realizar actividades físicas debido al riesgo de mareos y somnolencia.

Pepto-Bismol (Kaopectate, Subsalicilato de Bismuto)

Este medicamento se puede comprar sin receta médica. Funciona al disminuir la cantidad de agua que ingresa al intestino. Esto tiene el efecto de reafirmar las heces sueltas. Algunos de los efectos adversos pueden incluir estreñimiento, heces negras o lengua negra. Es importante seguir las instrucciones de cerca con el subsalicilato de bismuto porque puede ser peligroso tomar demasiado. Tampoco es apropiado para su uso en niños.

Probióticos

Los probióticos son cepas de bacterias amigables que se pueden encontrar en los alimentos fermentados. Los suplementos probióticos también se pueden comprar sin receta médica.

El intestino contiene muchos tipos diferentes de bacterias y, en algunos casos, las “hostiles” pueden volverse demasiado numerosas, mientras que las “amigables” no son lo suficientemente numerosas. La idea es que al tomar más tipos amigables a través de alimentos o suplementos, el intestino recupera el equilibrio adecuado que ayuda a tratar los síntomas digestivos.

No hay mucha evidencia detrás del uso de probióticos para tratar la diarrea, por lo que no hay consenso sobre qué cepas tratar para la diarrea no complicada. Un metaanálisis mostró que los probióticos que contienen Saccharomyces boulardii  pueden ayudar a prevenir la diarrea de los viajeros. 4  Otros estudios han demostrado que tomar un suplemento probiótico puede ayudar con la diarrea que ocurre después de tomar una ronda de antibióticos para una infección. 5 5

Hasta que se entienda más, la mayoría de las personas necesitarán la ayuda de un médico, quien puede sugerir alimentos que contengan probióticos o recomendar un tipo de suplemento probiótico para tratar la diarrea.

Prebióticos

Los prebióticos son fibras que se encuentran en las plantas que estimulan el crecimiento de bacterias amigables en el sistema digestivo. Los prebióticos se pueden encontrar en frutas y verduras como espárragos, ñames, plátanos, verduras de hoja verde y en alimentos con granos integrales. También hay suplementos disponibles sin receta.

Tampoco hay mucha evidencia del uso de prebióticos en el tratamiento de la diarrea. Sin embargo, las frutas y verduras son parte de una dieta saludable. Si bien puede ser necesario evitar cualquier cosa que pueda causar malestar digestivo por un tiempo, mientras que la diarrea es una preocupación, es importante agregarlos nuevamente a las comidas lo antes posible.

Recetas para la diarrea infecciosa y crónica

Para la diarrea sin complicaciones que desaparece por sí sola, los remedios caseros o los medicamentos de venta libre a menudo serán suficientes. Sin embargo, hay algunas causas de diarrea que pueden necesitar tratamiento con receta médica.

Los síntomas de alerta roja como dolor abdominal intenso, sangre en las heces (heces que aparecen rojas o negras), fiebre alta o deshidratación pueden provocar más investigación (como un cultivo de heces) y tratamiento con medicamentos recetados.

Diarrea del viajero

Después de un viaje reciente, la diarrea es común. 1  En algunos casos, esto desaparecerá por sí solo en unos días. Aun así, es importante consultar a un médico cuando hay diarrea después del viaje, ya que puede necesitar tratamiento. Esto es especialmente cierto si hay sangre en la diarrea, porque eso puede significar una infección bacteriana. El uso de antibióticos en la diarrea del viajero dependerá de una serie de factores que un médico tendrá en cuenta.

Infección por Clostridium Difficile

Clostridium difficile (C. difficle)es una bacteria que puede causar cantidades significativas de diarrea acuosa. 6 Se está volviendo cada vez más común y se propaga fácilmente, por lo que es un problema difícil de erradicar.

Las infecciones por C. difficile a menudo se tratan con antibióticos, más comúnmente Flagyl (metronidazol) y Vancomicina (clorhidrato de vancomicina), aunque también se pueden usar otros antibióticos. Otro tratamiento que se está utilizando en algunos lugares es el trasplante de microbiota fecal. En este tratamiento, las heces de un donante se toman y procesan y luego se trasplantan de una de varias maneras diferentes al colon de una persona que tiene una infección por C. difficile .

Infecciones parasitarias

Las infecciones con parásitos son menos comunes en el mundo occidental, pero pueden ocurrir en cualquier lugar, especialmente después de viajar a lugares con menos acceso al saneamiento moderno. En los Estados Unidos, Giardia y Cryptosporidium son los protozoos más comunes responsables de las infecciones. Los tipos más comunes de gusanos parásitos en los Estados Unidos son lombrices intestinales, anquilostomas, tenias y lombrices intestinales.

Las infecciones parasitarias pueden causar diarrea, pero a menudo también causan otros síntomas como náuseas, vómitos, fatiga, hinchazón / gases y pérdida de peso. En el caso de los gusanos parásitos, algunos tipos pueden pasar a las heces, por lo que se pueden ver gusanos, huevos o partes de gusanos con el ojo visible.

Ningún medicamento es efectivo contra todos los tipos de parásitos, por lo que el medicamento recetado dependerá de qué parásito se encuentre. Se pueden usar antibióticos (como Flagyl o Tindamax [tinidazol]), antiparasitarios (como Alinia [nitazoxanida]) o medicamentos que matan gusanos, llamados medicamentos antihelmínticos (como Albenza [albendazol] y Emverm [mebendazol]) para tratar el parásito. infecciones

Diarrea crónica

Cuando la diarrea continúa durante varias semanas, puede ser crónica. El tratamiento de la diarrea crónica significará tratar la causa subyacente. Algunos medicamentos pueden causar diarrea como efecto adverso. Si se determina que esta es la causa, hablar con un médico acerca de hacer un cambio en el medicamento o en la dosis puede ser la forma de encontrar una solución.

Existen varias afecciones que pueden causar diarrea crónica, incluido el SII, la EII y la enfermedad celíaca. 1  Estas afecciones son complejas y, con la excepción de la enfermedad celíaca que se trata eliminando el gluten de la dieta, se pueden tratar con una variedad de cambios en la dieta y el estilo de vida, así como con medicamentos.

SII-D: el SII que causa diarrea (que a menudo se conoce como SII-D) a menudo se trata con modificaciones en la dieta y el estilo de vida, incluida la adición de más fibra soluble a la dieta. Se han desarrollado algunos medicamentos específicamente para tratar la EII-D pero, en la mayoría de los casos, se ha descubierto que los medicamentos que se usan para otras afecciones también ayudan a tratar el SII.

Los medicamentos que podrían usarse para tratar el SII-D incluyen:

EII (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa): la diarrea asociada con la EII puede ser el resultado de una inflamación en el tracto digestivo. Por lo tanto, tratar la diarrea significará controlar la inflamación.

A las personas con EII generalmente no se les recetan medicamentos antidiarreicos destinados a tratar la diarrea no complicada, ya que esos tipos de medicamentos pueden no tener ningún efecto. En cambio, a menudo se recetan medicamentos que bloquean las vías inflamatorias para que funcionen directamente para tratar los tejidos inflamados. Tenga en cuenta que algunas de estas terapias pueden tardar semanas o meses en tener efecto.

Los tipos de medicamentos que se usan para tratar la EII incluyen:

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.