Cómo se trata la enfermedad de Chagas

El tratamiento de la enfermedad de Chagas depende de cuándo se diagnostica la enfermedad . Las personas que son diagnosticadas durante la fase aguda de la enfermedad son tratadas de manera diferente a aquellas que son diagnosticadas durante la fase crónica.

Enfermedad de fase aguda

La única buena oportunidad para curar la enfermedad de Chagas, es decir, de erradicar por completo el parásito Trypanosoma cruzi (T. cruzi) del cuerpo, es si el tratamiento puede iniciarse temprano en el curso de la enfermedad, durante la fase aguda.

En cualquier persona diagnosticada con infección aguda por T. cruzi, o si se descubre que un bebé tiene una infección congénita, el tratamiento debe administrarse con medicamentos antitrypanosomal . Los dos medicamentos que han demostrado ser eficaces contra el T. cruzi son el benznidazol y el nifurtimox. Las mujeres embarazadas no deben recibir estos medicamentos.

Si se completa un ciclo completo de tratamiento con cualquiera de estos medicamentos, la erradicación de T. cruzi se realiza hasta el 85 por ciento de las veces.

Benznidazol

El benznidazol generalmente tiene menos efectos secundarios y es a menudo el tratamiento de elección. Este medicamento debe tomarse durante 60 días. Su efecto secundario más común es la erupción cutánea.

Nifurtimox

El nifurtimox (que no está aprobado en los Estados Unidos) tiende a causar síntomas gastrointestinales. También puede producir insomnio, desorientación y  neuropatía periférica . Estos efectos secundarios limitan su utilidad. Este medicamento debe tomarse durante al menos 90 días.

Infeccion cronica

Con la enfermedad de Chagas crónica, erradicar el parásito de T. cruzi con terapia antitrypanosomal es mucho más difícil que durante la fase aguda y puede ser imposible.

Aún así, la mayoría de los expertos recomiendan el tratamiento con benznidazol o nifurtimox si la persona infectada se encuentra en la fase indeterminada de la enfermedad de Chagas crónica (es decir, no tiene manifestaciones cardíacas o gastrointestinales de la enfermedad de Chagas), y tiene menos de 50 años.

Las personas mayores de 50 años tienen una mayor incidencia de efectos secundarios de los medicamentos antitrypanosomal, pero todavía se puede considerar la terapia.

La terapia antitrypanosomal no se recomienda si ya está presente la enfermedad cardíaca de Chagas, si existe enfermedad gastrointestinal de Chagas grave (como el  megacolon ), o si hay enfermedad hepática o renal significativa. En estas personas, las posibilidades de erradicar la infección por T. cruzi son muy bajas y el riesgo de efectos secundarios es alto.

Enfermedad cardiaca de chagas

El tratamiento con fármacos antitrypanosomal no es beneficioso para la enfermedad cardíaca de Chagas establecida. En su lugar, el tratamiento debe dirigirse específicamente a controlar la enfermedad cardíaca en sí.

La enfermedad cardíaca de Chagas es una forma de  cardiomiopatía dilatada que a menudo produce  insuficiencia cardíaca , y las personas con esta enfermedad deben recibir todos los tratamientos estándar  para la cardiomiopatía dilatada .

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca

La terapia médica generalmente incluye el tratamiento con  bloqueadores beta ,  inhibidores de la ECA y espironolactona. La terapia diurética  se usa para ayudar a reducir el edema y la disnea.

La terapia de resincronización cardíaca (TRC)  parece ser tan útil en la enfermedad cardíaca de Chagas como en cualquier otra forma de insuficiencia cardíaca. Sin embargo, la utilidad de la TRC en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca se limita en gran medida a las personas que han  dejado el bloqueo de rama , ya sea que tengan la enfermedad de Chagas o cualquier otra forma de miocardiopatía dilatada. Y, desafortunadamente, en la enfermedad de Chagas  el bloqueo de rama derecha  es más común que el bloqueo de rama izquierda, por lo que la TRC es adecuada para menos personas con insuficiencia cardíaca de Chagas que con otros tipos de insuficiencia cardíaca.

Las personas con la enfermedad de Chagas parecen tener tan buenos resultados con  el trasplante cardíaco  como los pacientes con otros tipos de insuficiencia cardíaca.

Una preocupación al realizar la cirugía de trasplante en la enfermedad cardíaca de Chagas ha sido que la terapia inmunosupresora requerida después del trasplante puede hacer que la infección por T. cruzi se reactive. Sin embargo, los estudios clínicos han demostrado que la reactivación de la infección después del trasplante no parece ser un problema común en la enfermedad cardíaca de Chagas.

El riesgo de  tromboembolismo  (una afección que a menudo produce  trombosis venosa profunda ,  embolia pulmonar o  accidente cerebrovascular  ) aumenta en cualquier persona con insuficiencia cardíaca, pero parece ser un riesgo particular para las personas con enfermedad de Chagas. La mayoría de las personas con enfermedad cardíaca de Chagas deben recibir  tratamiento  con anticoagulantes (con  Coumadin  o un  medicamento NOAC ) o  aspirina profiláctica  para reducir el alto riesgo de tromboembolismo.

Tratamiento de arritmias cardíacas y prevención de la muerte súbita

La terapia para prevenir o tratar arritmias cardíacas graves a   menudo es necesaria para las personas con cardiopatía chagásica, ya que tienen un mayor riesgo de  bradicardias  (ritmo cardíaco lento) y  taquicardias (ritmo cardíaco rápido).

Las bradicardias ocurren con cierta frecuencia en personas con la enfermedad de Chagas. Las bradicardias son causadas tanto por la  enfermedad del nódulo sinusal  como por el  bloqueo del corazón . Si el ritmo cardíaco lento está produciendo síntomas, o si parece que puede producir síntomas severos como el  síncope ,  es necesaria la terapia con un  marcapasos .

Sin embargo, la mayor preocupación relacionada con las arritmias cardíacas en las personas con enfermedad de Chagas es la muerte súbita causada por  taquicardia ventricular  o  fibrilación ventricular . El riesgo de tener estas arritmias que ponen en peligro la vida está relacionado con la gravedad del daño cardíaco que ha hecho Chagas.

Si la función cardíaca está deprimida hasta el punto de que es particularmente probable que ocurran estas arritmias peligrosas, se  debe considerar la inserción de un  desfibrilador implantable . Sin embargo, especialmente en América Latina, donde la terapia con desfibrilador implantable a menudo no está disponible, es muy probable que los pacientes con enfermedad de Chagas sean tratados con el medicamento antiarrítmico  amiodarona  , en un intento por reducir el riesgo de muerte súbita.

Enfermedad gastrointestinal

La terapia antitrypanosomal no mejora la enfermedad gastrointestinal causada por Chagas. El tratamiento está dirigido a reducir los síntomas al disminuir  el reflujo gastrointestinal y controlar las náuseas y el estreñimiento con medicamentos y dieta. La intervención quirúrgica puede ser necesaria si hay megacolon o megaesófago.

Prevención

En las últimas décadas, varios países latinoamericanos han realizado grandes esfuerzos para erradicar o al menos reducir en gran medida la enfermedad de Chagas. 

En general, estos esfuerzos se han centrado en deshacerse del vector de la enfermedad, es decir, los “insectos que besan” que transmiten el parásito T. cruzi de humano a humano.

Se ha intentado erradicar los insectos que se besan mediante el uso de insecticidas a largo plazo en los hogares de las personas. Estos esfuerzos han ayudado sustancialmente pero no han eliminado el problema, y ​​la enfermedad de Chagas sigue siendo endémica en muchas áreas rurales de América Latina.

Las pruebas prenatales para T. cruzi han ayudado a reducir la transmisión congénita de la enfermedad. Las mujeres no pueden ser tratadas con medicamentos antitrypanosomal durante el embarazo, pero el tratamiento antes del embarazo a menudo es bastante efectivo. A las mujeres actualmente infectadas con T. cruzi también se les recomienda no amamantar, aunque no se ha demostrado la transmisión de la enfermedad a través de la leche materna.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.