Cómo se trata la gonorrea

Hubo un momento en que todo lo que necesitabas para tratar la gonorrea era una inyección de penicilina. Lamentablemente, esos días se han ido. Debido a las altas tasas de infección (y reinfección) en curso, la gonorrea se ha vuelto resistente a casi todos los antibióticos principales en el arsenal de tratamiento, y solo nos quedan unos pocos medicamentos capaces de tratar esta preocupación, que de otra manera no sería complicada. En la actualidad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan solo dos medicamentos, utilizados en combinación, como terapia de primera línea: ceftriaxona y azitromicina. Algunas alternativas solo se usan en situaciones especiales.

La velocidad a la que se ha desarrollado la resistencia a los medicamentos de la gonorrea ha sido asombrosa. El primer signo importante de esto fue en la década de 1980 cuando la penicilina ya no demostró ser efectiva para eliminar la infección. Antes de 2012, el uso de antibióticos orales en monoterapia era generalizado, cuya práctica contribuía al desarrollo de la resistencia, ya que las personas no completaban su tratamiento y transmitían las bacterias cada vez más resistentes a otras. 

Hoy en día, el objetivo del tratamiento es atacar la infección con fuerza y ​​rapidez, idealmente con una dosis única, para que la bacteria se erradique por completo y no se le dé la oportunidad de mutar.

La ceftriaxona y la azitromicina , cuando se usan en combinación, han demostrado ser fármacos capaces de hacer esto en la mayoría (pero no en todos) los tipos de infección por gonorrea.

Gonorrea no complicada

La gonorrea no complicada del cuello uterino, recto, uretra, garganta y ojo ( conjuntivitis gonocócica ) generalmente se puede tratar con una dosis única de ceftriaxona y azitromicina. Para estos casos, la ceftriaxona siempre se administra por vía intramuscular (con una inyección en un músculo), mientras que la azitromicina se administra por vía oral (en forma de píldora).

Se pueden usar antibióticos alternativos, pero solo si un medicamento preferido no está disponible o si existe una alergia conocida.

Condición Recomendación
Cuello uterino, recto, uretra o garganta Ceftriaxona 250 mg por vía intramuscular, más azitromicina 1 g por vía oral en una sola dosis
Si la ceftriaxona no está disponible Cefixime 400 mg por vía oral, más azitromicina 1 g por vía oral en una sola dosis
Para personas alérgicas a la ceftriaxona. Gemifloxacina 320 mg por vía oral, más azitromicina 2 g por vía oral durante dos días consecutivos 

Gentamicina 240 mg por vía intramuscular, más azitromicina por vía oral durante dos días consecutivos
Para personas alérgicas a la azitromicina. Una dosis de 250 mg de ceftriaxona por vía intramuscular, más 200 mg de doxiciclina por vía oral durante siete días consecutivos
Conjuntivitis gonocócica Ceftriaxona 1 g por vía intramuscular, más azitromicina 1 g por vía oral en una dosis única

Además de ser tratado, sus parejas sexuales también necesitan ser contactados, evaluados y ofrecerles tratamiento si es necesario. Esto es para proteger no solo su salud, sino también la de los demás (incluso la suya).

Después de completar el tratamiento,  no se necesita una prueba para confirmar la eliminación de la infección . La única excepción es la gonorrea faríngea, que es mucho más difícil de tratar.

Dicho esto, a cualquier persona tratada por gonorrea se le pedirá que se haga otra prueba en tres meses. Esto se debe a que la tasa de reinfección de gonorrea es alta, a menudo de la misma fuente. Ya sea que sus parejas sexuales hayan sido tratadas o no, es importante que se realicen pruebas de seguimiento.

Gonorrea diseminada

La infección gonocócica diseminada (DGI, por sus siglas en inglés) es una complicación grave causada por una enfermedad no tratada. A menudo se lo conoce como síndrome de artritis-dermatitis, ya que la propagación de bacterias a través del torrente sanguíneo puede desencadenar el desarrollo de artritis y lesiones cutáneas.

En casos raros, se puede desarrollar meningitis (inflamación de la membrana que rodea el cerebro y la médula espinal) y endocarditis(inflamación de las válvulas cardíacas).

Si le diagnostican DGI, debe ser hospitalizado para que ciertos medicamentos puedan administrarse por vía intravenosa (en una vena). La duración del tratamiento estaría determinada por el tipo de infección involucrada.

Condición Recomendación Duración

Artritis gonocócica -dermatitis 
(preferida)
Ceftriaxona 1 g por vía intravenosa cada 24 horas, más una dosis única de azitromicina 1 g por vía oral No menos de siete días.

Artritisgonocócica -dermatitis (alternativa)
Cefotaxima 1 g por vía intravenosa cada ocho horas, más una dosis única de azitromicina 1 g por vía oral No menos de siete días.
Meningitis gonocócica Ceftriaxona 1 a 2 g por vía intravenosa cada 12 a 24 horas, más una dosis única de azitromicina 1 g por vía oral 10 a 14 días
Endocarditis gonocócica Ceftriaxona 1 a 2 g por vía intravenosa cada 12 a 24 horas, más una dosis única de azitromicina 1 g por vía oral Hasta cuatro semanas

Otros tipos

Si bien la  ceftriaxona  y la  azitromicina  son útiles para los casos anteriores, no todas las infecciones se pueden tratar con estos medicamentos de forma exclusiva o sola. Entre ellos:

  • La gonorrea faríngea (garganta)  es mucho más difícil de tratar. Es necesario repetir la prueba 14 días después de completar el tratamiento inicial para determinar si la infección ha desaparecido. Sobre la base de los resultados de las pruebas, pueden requerirse o no tratamientos adicionales y seguimientos.
  • La infección gonocócica diseminada (DGI)  se produce cuando la infección se propaga a través del torrente sanguíneo para infectar otros órganos. Esto usualmente requiere hospitalización y terapia extensa.
  • La gonorrea neonatal , en la cual la gonorrea se transmite a un bebé durante el embarazo, se puede prevenir tratando a la madre. Si el recién nacido presenta síntomas, el tratamiento se prescribirá según el peso del bebé y las complicaciones específicas de la enfermedad.

En Embarazo Y Recién Nacidos

Si se le diagnostica gonorrea durante el embarazo, es importante buscar tratamiento lo antes posible para evitar que la infección se transmita al feto. El tratamiento no es diferente al de las mujeres no embarazadas y no es perjudicial para su bebé.

Ya sea que haya recibido tratamiento para la gonorrea o no, se aplicará un ungüento antibiótico (eritromicina al 0,5%) en los ojos del bebé al momento del nacimiento para prevenir la oftalmía neonatal , una infección ocular por gonorrea que se transmite al bebé cuando pasa por el canal de parto. La pomada se administra de forma rutinaria a todos los recién nacidos como medida de precaución.

Por otro lado, si no ha recibido tratamiento o se le diagnosticó tarde, a su bebé se le administrarán antibióticos adicionales, ya sea que haya síntomas o no. Si lo hace, puede eliminar la infección y prevenir complicaciones como vaginitis , uretritis , infecciones respiratorias y DGI.

El tratamiento estará dirigido por las complicaciones de la enfermedad y el peso del recién nacido en kilogramos.

Condición Recomendación
Sin sintomas Ceftriaxona de 25 mg a 50 mg por kg administrada por vía intramuscular o intravenosa en una sola dosis
Conjuntivitis gonocócica Ceftriaxona 25 mg a 50 mg por kg administrada por vía intramuscular o intravenosa en una sola dosis
DGI sin meningitis Ceftriaxona 25 mg a 50 mg por kg administrado por vía intramuscular o intravenosa durante siete días 

Cefotaxima 25 mg por kg administrado por vía intramuscular o intravenosa cada 12 horas durante siete días
DGI con meningitis Ceftriaxona 25 mg a 50 mg por kg administrado por vía intramuscular o intravenosa durante 10 a 14 días 

Cefotaxima 25 mg por kg administrado por vía intramuscular o intravenosa cada 12 horas durante 10 a 14 días