Cómo se trata la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una enfermedad grave que no se puede curar. La supervivencia y la calidad de vida con insuficiencia cardíaca pueden mejorarse con tratamiento médico, modificación del estilo de vida y, a veces, con procedimientos quirúrgicos especializados. Los medicamentos recetados, como los bloqueadores beta, los inhibidores de la ECA y los diuréticos , son los métodos más utilizados para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Los medicamentos utilizados actúan estimulando al corazón para que bombee de manera más eficiente, evitando que se acumule exceso de líquido en el cuerpo o disminuyendo la presión arterial. El reemplazo de la válvula, un marcapasos u otras intervenciones pueden considerarse en algunos pacientes.

Prescripciones

Los medicamentos recetados son los tratamientos más efectivos para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Estos medicamentos a menudo tienen que ajustarse periódicamente a medida que avanza su enfermedad. A veces, su médico puede recetarle una combinación de medicamentos para controlar su insuficiencia cardíaca porque combaten los síntomas de la insuficiencia cardíaca de diferentes maneras. Las opciones incluyen:

Los bloqueadores beta :  Beta blockers- Zebeta (bisoprolol), Coreg(carvedilol), y Toprol (metoprolol) -son utilizan para la insuficiencia cardíaca ya que ralentizan la frecuencia cardíaca. Esto permite que el corazón se llene más completamente antes del bombeo, lo que le proporciona al cuerpo más sangre con cada latido. Esto ayuda a aliviar parte de la fatiga que puede experimentar como resultado de la insuficiencia cardíaca. 

Diuréticos : los  diuréticos son medicamentos que promueven la eliminación del agua del cuerpo al actuar sobre los riñones. Esto alivia el edema y la falta de aliento de la insuficiencia cardíaca, ya que ambos síntomas son el resultado de la presión de los líquidos en el cuerpo. Los diuréticos de uso común incluyen Lasix (furosemida), Bumex (bumetanida) y Esidrix (hidroclorotiazida). Los niveles de potasio pueden llegar a ser bajos con el uso de diuréticos, por lo que puede ser necesaria la suplementación de minerales.

Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) :  estos medicamentos actúan directamente en los vasos sanguíneos del cuerpo para disminuir la presión contra la cual tiene que bombear su corazón. Los inhibidores de la ECA más comunes utilizados en la insuficiencia cardíaca incluyen Prinivil y Zestril (lisinopril ), Lotensin (benazepril), Capoten (captopril), Vasotec (enalapril) y Monopril (fosinopril).

Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA) : los  BRA funcionan al disminuir la presión arterial, lo que reduce la tensión en el corazón. Los ejemplos de ARB incluyen Losartan (Cozaar) y Benicar (olmesartan).

Antagonistas de la aldosterona: los antagonistas de la  aldosterona, como la aldactona ( espironolactona ), actúan contra una hormona llamada aldosterona y eliminan los líquidos del cuerpo. Se les conoce como “ahorradores de potasio” porque evitan que el nivel de potasio en el cuerpo se vuelva demasiado bajo. 

Hidralazina con nitratos:  esta combinación trabaja para dilatar (expandir) las arterias, disminuyendo la presión arterial. Esto evita el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca, que ocurre cuando el corazón bombea contra la presión alta durante años. 

Inhibidores de neprilisina :  Entresto es una combinación de valsartán, un inhibidor de ARB y un nuevo agente, sacubitril. Sacubitril inhibe la enzima neprilisina, causando un aumento en los niveles de péptidos natriuréticos, que ayudan a regular la presión arterial, así como los niveles de sal y líquidos. Todavía es un tratamiento relativamente nuevo para la insuficiencia cardíaca, y su efecto en comparación con los medicamentos más establecidos, así como sus efectos secundarios a largo plazo, aún no se conocen completamente. 

Dopamina:  al hacer que el corazón lata con más fuerza, la dopamina lo ayuda a hacer circular la sangre rica en oxígeno de manera más eficiente. La dopamina aumenta la cantidad de orina que produce el cuerpo, lo que ayuda al cuerpo a deshacerse del líquido adicional que se acumula en los pulmones, los brazos y las piernas. Curiosamente, a diferencia de muchos de los otros medicamentos utilizados para la insuficiencia cardíaca que disminuyen la presión arterial, la dopamina aumenta la presión arterial. En algunas circunstancias, este efecto es útil porque   puede producirse presión arterial baja en la insuficiencia cardíaca.

La dopamina no suele ser la primera opción de tratamiento para la insuficiencia cardíaca, pero es especialmente útil en bebés prematuros y bebés con otros problemas cardíacos. Puede aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial de los bebés, mejorando significativamente sus posibilidades de supervivencia. La dopamina no debe tomarse con bloqueadores beta , que alargan y refuerzan el efecto normal de la dopamina.

Remedios caseros y estilo de vida

Si tiene insuficiencia cardíaca, los remedios caseros y los ajustes de estilo de vida son aspectos absolutamente necesarios para controlar su afección. Si bien estos pasos no pueden curar la insuficiencia cardíaca, no seguir estas recomendaciones de estilo de vida se asocia con el empeoramiento de los síntomas de la insuficiencia cardíaca y la progresión de la enfermedad en sí. 

Restricción de sal:  el consumo de sal se asocia con un aumento de líquido en el cuerpo. Esto no es un problema para las personas sanas, ya que el cuerpo puede reequilibrar y eliminar el exceso de líquidos y sal de manera bastante eficiente. Sin embargo, si tiene insuficiencia cardíaca o enfermedad renal, esto no sucede tan eficientemente como debería, aumentando sus posibilidades de acumulación de líquidos. Muchas personas con insuficiencia cardíaca notan que los síntomas de hinchazón y falta de aliento empeoran con un aumento de la ingesta de sal. Puede obtener asesoramiento de su dietista o médico con respecto a la cantidad exacta de sal que puede consumir diariamente. 

Dieta : Comer regularmente una dieta saludable, sin exceso de colesterol y grasa  (especialmente grasas trans) , puede ayudar a prevenir la enfermedad de la arteria coronaria (CAD) y el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca.

Controlar su peso : mantener un peso saludable ayuda a proteger su corazón de la carga de ser obligado a bombear sangre para soportar un cuerpo más pesado, una preocupación, ya que una tensión en el corazón ya es un problema en la insuficiencia cardíaca. Para perder peso con éxito, es posible que necesite el asesoramiento de un dietista, quien puede evaluar su dieta para ver si debe reducir los carbohidratos, las grasas o las calorías en general. 

Actividad física:  mantenerse activo mantiene los músculos del corazón fuertes. Si tiene insuficiencia cardíaca, es importante que haga ejercicio y que lo haga con prudencia, ya que el esfuerzo excesivo puede ser peligroso para su corazón. Hable con su médico acerca de su frecuencia cardíaca ideal durante el ejercicio para asegurarse de no participar en una actividad que sea demasiado tensa.

Procedimientos dirigidos por especialistas

La cirugía u otros procedimientos no curan la insuficiencia cardíaca en sí. Sin embargo, pueden mejorar la función cardíaca, regular un ritmo cardíaco irregular o reparar anomalías de las válvulas cardíacas, que pueden ser apropiadas y beneficiosas en algunas personas, aunque no en todas, con esta afección.

Implante de desfibrilador:  un desfibrilador implantable es un dispositivo similar a un marcapasos que se usa para prevenir la muerte súbita en personas con alto riesgo de este evento. Si se produce una arritmia letal, el desfibrilador implantable puede administrar automáticamente una descarga al corazón para restablecer el ritmo a la normalidad.

Terapia de resincronización cardíaca (TRC):  un dispositivo de TRC es un marcapasos especializado que puede coordinar la acción de bombeo del ventrículo derecho e izquierdo del corazón para mejorar la eficiencia del latido cardíaco. La TRC puede ser útil en personas seleccionadas con insuficiencia cardíaca que también tienen ciertos tipos de bloqueo de rama.

Ambos procedimientos anteriores pueden realizarse en la sala de operaciones o en una sala cardíaca especializada en el hospital. Por lo general, se realizan bajo anestesia local y generalmente se toleran bien. La mayoría de las personas permanecen en el hospital para observación durante aproximadamente 24 horas. 

Implantación del dispositivo de asistencia ventricular izquierda (LVAD, por sus siglas en inglés): los  LVAD son bombas que funcionan con baterías implantadas en el cuerpo para ayudar al corazón a bombear. Inicialmente, se consideraron una forma de apoyar la función cardíaca para las personas que esperaban trasplantes de corazón, pero son efectivas y se pueden usar como un plan a más largo plazo.

La colocación de estos dispositivos requiere anestesia general y un período de recuperación de varios días. También debe esperar que su equipo médico pruebe la efectividad del dispositivo poco después del procedimiento y periódicamente a largo plazo.

Trasplante de corazón:  un trasplante de corazón es un procedimiento en el que su corazón se extirpa quirúrgicamente y se reemplaza completamente con el corazón de un donante. Este es un procedimiento quirúrgico importante que requiere anestesia general y un monitoreo intenso durante la cirugía. Debe esperar una estrecha vigilancia después de la cirugía, varias semanas de recuperación, así como un plan para la rehabilitación cardíaca después de su trasplante. 

Catéter de ablación:  A la ablación con catéter es un procedimiento que inhibe la actividad eléctrica irregular que causa alteraciones del ritmo cardíaco mediante la creación de una lesión en el área responsable de los problemas. Podría beneficiarse de este procedimiento si tiene un ritmo cardíaco irregular. 

Es posible que tenga el procedimiento en la sala de operaciones o en una sala de procedimientos cardíacos especializados en el hospital. Puede esperar una recuperación relativamente rápida si su procedimiento no es complicado. 

Reemplazo de la válvula: una válvula cardíaca de reemplazo puede abordar la restricción del flujo sanguíneo debido a una estructura anormal de la válvula. Esto puede ser un procedimiento de rutina, o puede ser bastante extenso, dependiendo de la gravedad del problema de la válvula y de cuántas válvulas estén afectadas.

Un reemplazo de válvula cardíaca utiliza una válvula artificial o una compuesta de tejido humano o de cerdo. El tipo de reemplazo de válvula cardíaca que sea mejor para usted depende de su problema anatómico de válvula cardíaca y de sus preferencias personales.

Medicina Complementaria (CAM)

Existen algunas intervenciones terapéuticas alternativas que han demostrado ser beneficiosas en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Estos enfoques no curan ni mejoran la condición, y no se ha comprobado que prolonguen la vida. Sin embargo, pueden mejorar los síntomas y ayudar a prevenir el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca. 

  • Intervención mente-cuerpo:  Técnicas como el yoga, el tai-chi. La acupuntura, el biofeedback y la reflexología se realizan generalmente con la guía y la supervisión de un experto capacitado. Los estudios han demostrado que estas intervenciones pueden proporcionar beneficios pequeños a moderados para las personas con insuficiencia cardíaca. 
  • Reducción del estrés : se ha demostrado que el manejo del estrés mediante técnicas como la meditación, el asesoramiento, la atención plena y el ajuste del estilo de vida producen beneficios moderados en la insuficiencia cardíaca. En general, hay una amplia variedad de técnicas de manejo del estrés, y es importante seleccionar el enfoque que mejor se adapte a su personalidad.
  • Curcumina: una especia natural derivada de la cúrcuma, la curcumina ha mostrado cierta promesa preliminar en la insuficiencia cardíaca en los animales. Se desconoce su efectividad para prevenir o tratar la insuficiencia cardíaca en humanos.

Terapias de venta libre

Los medicamentos de venta libre normalmente no son beneficiosos para la insuficiencia cardíaca. De hecho, algunos de ellos  pueden empeorar la insuficiencia cardíaca . Algunos también pueden interferir con los medicamentos recetados para la insuficiencia cardíaca, evitando que funcionen como deberían. Si tiene insuficiencia cardíaca, es mejor no usar medicamentos de venta libre, incluso para problemas de salud de rutina, sin consultar primero con su médico o farmacéutico. 

Algunos de los medicamentos de venta libre más comunes que debe evitar si tiene insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE): los medicamentos como la aspirina, Advil o Motrin (ibuprofeno) y Aleve o Naprosyn (naproxeno) pueden causar un aumento de la presión arterial. 
  • Los medicamentos para la tos que contienen pseudoefedrina (Sudafed, Actifed, Contrex y Nyquil) también pueden aumentar su presión arterial. 

Los medicamentos de venta libre que se consideran seguros para tomar si tiene insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Chlortrimeton o Aller-Chlor (chlorpheniramine)
  • Robitussin DM (guaifenesina con dextrometorfano)
  • Claritin (loratadine)

Pero, una vez más, siempre es mejor consultar con su médico antes de comenzar un nuevo medicamento si tiene insuficiencia cardíaca.