¿Cómo se trata la otitis externa?

La otitis externa, que generalmente se llama oreja de nadador , es una infección del oído externo que afecta a casi 1 de cada 100 estadounidenses. A pesar de su diagnóstico común, casi 1/3 de todos los casos son maltratados con antibióticos orales.

En un intento por estandarizar el tratamiento de la otitis externa, la Academia Americana de Otorrinolaringología – Cirugía de Cabeza y Cuellopublicó nuevas pautas para el tratamiento en febrero de 2014.

Este artículo cubre los mejores tratamientos para otras enfermedades externas, incluidas las nuevas pautas.

Debe evitar el autotratamiento ya que otras afecciones del oído pueden causar síntomas similares a la otitis externa. Estas condiciones incluyen:

  • Otalgia
  • Otorrea
  • Inflamación del conducto auditivo externo.

Aunque los síntomas de estas afecciones del oído son similares a los de la otitis externa, pueden tratarse de manera muy diferente. Si bien la otitis externa es una infección que puede resolverse fácilmente con un tratamiento adecuado, la otitis externa no tratada o maltratada puede provocar una afección muy grave llamada otitis externa maligna . Para evitar esta complicación, un profesional médico debe confirmar su afección antes de que comience el tratamiento.

Además de resolver la infección que causa la otitis externa, los tratamientos se centran en controlar el dolor de oído y otros síntomas que acompañan a esta condición.

Otros factores que se considerarán antes del tratamiento por parte de su médico pueden incluir:

  • Membrana timpánica dañada (tímpano)
  • Tubos auditivos (timpanostomía)
  • Diabetes
  • Sistema inmune debilitado
  • Radioterapia previa

Tratamiento de la infección

Como se mencionó anteriormente, la otitis externa es una infección del oído externo. También se le llama oreja de nadador porque ocurre cuando el agua contaminada se asienta en el oído externo y crea un ambiente adecuado para que crezcan las bacterias.

El objetivo principal del tratamiento de la otitis externa es el tratamiento de la infección. La otitis externa puede ser causada por bacterias, hongos u otros gérmenes. Las gotas de antibiótico para el oído son el tratamiento de elección. Las gotas para los oídos que su médico le recetará probablemente incluirán antibióticos, esteroides o medicamentos antiinflamatorios.

Es importante obtener un tratamiento temprano para prevenir la propagación de casos de otitis externa aguda y provocar otitis externa crónica, ruptura de tímpano o otitis externa maligna. Si el canal auditivo se obstruye, un ENT (oído, nariz, médico de la garganta) puede realizar inodoros auditivos, donde pueden extraer cera del oído u objetos del canal auditivo con un pequeño dispositivo de succión y un microscopio.

En la mayoría de los casos no complicados de otitis externa, solo debe tratarse con gotas para los oídos. Los antibióticos orales no brindan el mismo nivel de cobertura ni alcanzan el área de la infección como las gotas para los oídos. Debido a que las gotas para los oídos se envían directamente al área de la infección, la recuperación suele ser más rápida con las gotas para los oídos en comparación con tomar un antibiótico oral.

Las gotas para el oído más comunes que se usan para tratar la otitis externa son ciprofloxacina / dexametasona (medicamento de combinación de antibióticos y esteroides), ofloxacina y finafloxacina (el antibiótico más reciente aprobado por la FDA).

Los antibióticos orales tienen más efectos secundarios en comparación con los antibióticos de gotas para los oídos y también pueden dar lugar a bacterias resistentes a los antibióticos que pueden ser más difíciles de tratar más adelante. ¿Sabía que una infección resistente a los antibióticos podría costar aproximadamente $ 29,000 para tratarla?

Su médico puede considerar los antibióticos orales si la infección ha comenzado a propagarse a otras partes del cuerpo que no pueden alcanzarse con gotas para los oídos.

Debe comenzar a sentirse mejor dentro de las 48 a 72 horas después de comenzar a usar las gotas para los oídos recetadas por su proveedor médico. Es posible que aún tenga algunos efectos secundarios persistentes, pero puede volver a la normalidad después de aproximadamente una semana de usar las gotas para los oídos.

Es importante seguir usando las gotas para los oídos siempre y cuando se le receten, incluso si se siente mejor. Si los síntomas persisten o empeoran, vuelva a consultar a su proveedor médico.

Tratamiento del dolor de la otitis externa.

El control del dolor generalmente se puede lograr a través de un analgésico de leve a moderado como el paracetamol o el ibuprofeno. En casos extremos, pueden ser necesarios narcóticos u opioides (como Percocet, Lortab, etc.), sin embargo, esto no es común.

NO debe usar gotas para el oído analgésicas (para aliviar el dolor), ya que no deben usarse durante las infecciones activas. Los tratamientos alternativos no farmacológicos, como la terapia con frío / calor, las técnicas de distracción y otros métodos para relajar el cuerpo, no han demostrado ser terapias eficaces.

Uno de los mejores tratamientos para el dolor es en realidad el cuidado preventivo al recibir un tratamiento temprano. La mayor parte de su dolor debe resolverse dentro de las 48 a 72 horas después de usar gotas de antibióticos.

Tratamiento de la inflamación

La otitis externa puede hacer que su oído se ponga rojo e inflamado. Como se mencionó anteriormente, las gotas esteroides para el oído pueden ayudar a reducir y controlar la inflamación. Independientemente de si las gotas para los oídos contienen un esteroide, la mayor parte de la inflamación debe resolverse en un plazo de 48 a 72 horas después de usar antibióticos en las gotas para los oídos.

Prevención de la otitis externa

Por supuesto, prevenir la otitis externa en primer lugar es superior a cualquier tratamiento. Si es propenso a la otitis externa, puede considerar el uso de tapones para los oídos para mantener el agua fuera de sus oídos mientras nada o se baña o usar un secador de pelo en una posición baja para secarlos completamente después de pasar un tiempo en el agua.