Una visión general de la parálisis del sueño

La parálisis del sueño  no es peligrosa, ya sea que la experimentes una o varias veces. Si te sucede mientras te estás quedando dormido, se llama  hipnagogia . Si la parálisis del sueño ocurre al despertar, se llama hipnopómpico .

Si bien un episodio de parálisis del sueño puede ser aterrador al principio, descubrir qué sucedió exactamente y reconocer que no es algo más grave suele ser suficiente para contener los temores de una persona. (La parálisis aislada del sueño ocurre sin ningún otro síntoma y explica la mayoría de los casos).

Sin embargo, a medida que ocurren episodios múltiples, puede volverse más angustiante. Por lo tanto, aquellos que experimentan parálisis del sueño con mayor frecuencia pueden querer buscar tratamiento.

 

Un episodio de parálisis del sueño

Durante un episodio de parálisis del sueño, permaneces consciente pero paralizado e incapaz de hablar. Esta incapacidad para moverse generalmente dura de unos pocos segundos a uno o dos minutos. Es raro que otra persona note esto e intervenga.

El episodio puede terminar cuando puede moverse lentamente o cuando comienza a quedarse dormido. Algunas personas sugieren que un sonido de alerta (un ruido que lo despierta) o el toque de otra persona pueden detenerlo. Otros describen la parálisis del sueño como simplemente terminar repentinamente.

En un estudio reciente publicado en Behavioral Sleep Medicine, los investigadores entrevistaron a 156 estudiantes universitarios con parálisis aislada del sueño. Encontraron que:

  • 76 por ciento tuvo miedo durante el episodio
  • 15 por ciento experimentó angustia significativa
  • 19 por ciento intentó prevenir estos episodios
  • 79 por ciento cree que sus intentos de prevención fueron exitosos

 

Las secuelas de la parálisis del sueño

Después de un episodio de parálisis del sueño, puede sentirse absolutamente exhausto. La experiencia puede ser emocionalmente abrumadora y algunos pacientes se despiertan jadeando o llorando. A veces se informan otros síntomas, como una frecuencia cardíaca rápida.

Muchas personas se sienten locas o avergonzadas después de la experiencia y pueden no estar dispuestas a contarle a otros sobre esto. Algunos incluso tienen miedo de quedarse dormidos.

 

Tratamiento de la parálisis del sueño

El primer paso del tratamiento es evitar posibles desencadenantes. Intente minimizar la falta de sueño o el estrés indebido y evite otros factores desencadenantes, como dormir boca arriba. En general,  las pautas de higiene del sueño también pueden ser útiles.

Para aquellos que tienen múltiples episodios y encuentran intolerable la parálisis del sueño, pueden ser útiles medicamentos como un inhibidor selectivo del receptor de serotonina (ISRS). También es posible que deba abordar otras afecciones que interrumpen el sueño, especialmente las enfermedades psiquiátricas.

Aunque la parálisis del sueño puede ser aterradora, la afección no es dañina cuando ocurre de manera aislada y generalmente se resolverá por sí sola. Hay otras opciones de tratamiento disponibles si se convierte en un problema recurrente.

 

Parálisis del sueño y narcolepsia

La parálisis del sueño también puede ocurrir simultáneamente con la narcolepsia del trastorno del sueño  . La narcolepsia es una afección neurológica crónica que causa una interrupción en la capacidad de su cerebro para regular los ciclos de sueño-vigilia.

La parálisis del sueño es uno de un grupo de  síntomas  para narcolepticos que también incluye:

Para aquellos que tienen narcolepsia, se debe considerar un conjunto único de tratamientos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.