Cómo se tratan las úlceras pépticas

6 cambios en el estilo de vida y opciones de tratamiento de úlceras que debes saber

Una úlcera péptica es una llaga o lesión que se forma en el revestimiento del estómago o duodeno, que es la primera parte del intestino delgado. Es uno de los trastornos del tracto gastrointestinal más comunes que ven los médicos, y se estima que entre el 5 y el 10 por ciento de todas las personas experimentarán uno en su vida.

Las úlceras pépticas son causadas por Helicobacter pylori (H. pylori) , una bacteria que vive en el revestimiento mucoso del estómago y el intestino. Los síntomas incluyen dolor, malestar, acidez estomacal, náuseas o gases, aunque algunas personas pueden no experimentar ningún síntoma.

El tratamiento de las úlceras pépticas incluye antibióticos para eliminar el H. pylori , medicamentos recetados y de venta libre para controlar los síntomas y modificaciones en el estilo de vida para ayudar a curar las úlceras.

Prescripciones

Si se le diagnostica una úlcera, es probable que su médico realice una prueba para confirmar que H. pylori esté presente antes de determinar un curso de tratamiento. Hay algunos tipos diferentes de medicamentos que su médico puede recetar.

Antibioticos

Si se encuentra H. pylori en su tracto digestivo, su médico puede recetarle antibióticos de corta duración, generalmente un tratamiento de dos semanas. Los antibióticos se usan para matar la bacteria y pueden variar según la tasa actual de resistencia a los antibióticos en su área. 

Los antibióticos comunes que se usan para tratar las úlceras pépticas incluyen: 

  • Amoxil (amoxicilina)
  • Biaxin (claritromicina)
  • Flagyl (metronidazol)
  • Tindamax (tinidazol) 
  • Tetracycline HCL (tetracycline) 
  • Levaquin (levofloxacina)

Los efectos secundarios de los antibióticos suelen ser leves y pueden incluir vómitos, náuseas, diarrea, distensión abdominal, indigestión y pérdida de apetito.

Bloqueadores H2

Estos son medicamentos supresores de ácido con los que la mayoría de los médicos tratan las úlceras. Reducen la cantidad de ácido que el estómago produce al bloquear la histamina, un poderoso estimulante de la secreción de ácido. Reducen el dolor significativamente después de varias semanas.

Durante los primeros días de tratamiento, los médicos a menudo recomiendan también tomar un antiácido para aliviar el dolor. El tratamiento inicialmente dura de seis a ocho semanas.

La mayoría de las úlceras causadas por H. pylori no se repiten después de una erradicación exitosa. Sin embargo, para algunos pacientes, sus úlceras regresan y deben continuar la terapia de mantenimiento durante años. Los bloqueadores H2 se usan para tratar las úlceras tanto del estómago como del duodeno. Estos son Tagamet (cimetidina) , Zantac (ranitidina) y Pepcid (famotidina) .

Inhibidores de la bomba de protones (IBP)

Los inhibidores de la bomba de protones cambian la producción de ácido del estómago al bloquearlo más completamente al detener la bomba de ácido del estómago, el último paso de la secreción de ácido. Prilosec (omeprazol ) y se ha utilizado para el tratamiento a corto plazo de la enfermedad ulcerosa. También se pueden usar medicamentos similares, incluido Prevacid (Iansoprazole ).

Medicamentos de protección de la mucosa

Los medicamentos de protección de la mucosa protegen el revestimiento mucoso del estómago del ácido, pero estos medicamentos de protección no inhiben la liberación de ácido del estómago. En su lugar, protegen el revestimiento mucoso del estómago del daño del ácido.

Dos agentes protectores comúnmente prescritos son:

  • Carafate (sucralfato): este medicamento se adhiere a la úlcera y produce una barrera protectora que permite que la úlcera se cure e inhibe el daño adicional causado por el ácido estomacal. El sucralfato está aprobado para el tratamiento a corto plazo de las úlceras duodenales y para el tratamiento de mantenimiento.
  • Cytotec (Misoprostol): esta prostaglandina sintética, una sustancia producida naturalmente por el cuerpo, protege el revestimiento del estómago al aumentar la producción de moco y bicarbonato y al aumentar el flujo de sangre al estómago. Está aprobado solo para la prevención de las úlceras inducidas por AINE.

Terapias de venta libre (OTC)

La primera línea de tratamiento para muchas personas con úlceras son medicamentos de venta libre para aliviar los síntomas. Dos medicamentos comunes sin receta son:

  • Antiácidos: Tums, Alka-Seltzer, Leche de magnesia, Maalox, Mylanta y Rolaids son antiácidos de venta libre que ofrecen alivio temporal del dolor de la úlcera al neutralizar el ácido del estómago. También pueden tener un papel protector de la mucosa.
  • Subsalicilato de bismuto: vendido bajo el nombre comercial Pepto-Bismal, el subsalicilato de bismuto tiene tanto un efecto protector como un efecto antibacteriano contra H. pylori . Utilizado para tratar trastornos digestivos desde principios de 1900, Pepto-Bismal se presenta en forma de pastillas líquidas, para tabletas o para masticar.

Remedios caseros y estilo de vida

Si bien es probable que se necesiten medicamentos para curar las úlceras pépticas, hay algunas cosas que puede hacer en casa para ayudar a aliviar los síntomas y acelerar la curación.

Reduce el estres

Las investigaciones muestran que las personas que están bajo estrés tienen más probabilidades de desarrollar úlceras pépticas. 

De hecho, un estudio de 2016 publicado en la revista BMC Gastroenterology dio seguimiento a 17.525 residentes de una comunidad en Dinamarca encontró que las personas con el nivel más alto de estrés percibido en la vida diaria tenían un mayor riesgo de úlcera péptica.

Aprender a manejar su estrés de maneras más saludables puede ayudar a reducir los síntomas incómodos de úlcera péptica y ayudar a que su cuerpo sane. Los ejercicios de la mente y el cuerpo, como la respiración profunda, la meditación, el yoga, el tai chi o el masaje son herramientas que pueden ayudar a reducir el estrés. 

Algunas personas también encuentran que trabajar individualmente con un terapeuta puede ayudarles a aprender mejores mecanismos para sobrellevar la ansiedad, las preocupaciones y el pensamiento negativo, lo que ayuda a curar las úlceras.

Dejar de fumar

Se ha demostrado que fumar retrasa la cicatrización de la úlcera y se ha relacionado con la recurrencia de ésta. Por lo tanto, si usted fuma, debe intentar dejar de hacerlo .

Evite el alcohol

Beber alcohol puede inhibir la cicatrización de la úlcera y exacerbar los síntomas. Esto se debe a que el alcohol aumenta la producción de ácido estomacal, lo que irritará una úlcera. El alcohol también relaja el  esfínter esofágico inferior  (EEI), lo que permite que los contenidos del estómago vuelvan a refluir hacia el esófago. Si aún desea consumir alcohol, averigüe cómo y cuándo consumir alcohol cuando sufre de acidez estomacal.

Modifica tu dieta

En el pasado, los médicos aconsejaban a las personas con úlceras pépticas que evitaran los alimentos picantes, grasos y ácidos. Sin embargo, desde el descubrimiento de que H. pylori es la causa subyacente de las úlceras y los medicamentos efectivos para tratar la infección, ya no se recomienda una dieta blanda.

Algunas personas que tienen úlceras pépticas pueden comer lo que quieran sin problemas. Para muchos otros, sin embargo, comer ciertos alimentos puede causar irritación, producción excesiva de ácido y  acidez estomacal .

Si bien una dieta a base de bananas, pan y arroz no va a ayudar a su condición a largo plazo, comer alimentos ricos en flavonoides o polifenolespuede tener efectos protectores.

De acuerdo con una revisión científica publicada en el  Journal of Pharmacy & Bioallied Sciences , los alimentos que contienen compuestos polifenólicos como la quercetina (que se encuentran en el aceite de oliva, las uvas, las cerezas oscuras y las bayas oscuras, como los arándanos, las moras y los arándanos) y el ácido cinámico. Se encuentra en el aceite de oliva, las fresas y los arándanos; puede prevenir y reducir algunas úlceras.

Agregar yogurt, kéfir y otros alimentos fermentados que contengan bacterias vivas, llamados probióticos, puede ayudar a que el ambiente intestinal sea propicio para curar su úlcera al combatir la H. pylori . Esta bacteria es una de las principales causas de úlceras.

En general, una dieta rica en vitaminas y minerales ayudará a su cuerpo. Sin embargo, debido a su úlcera, algunos alimentos pueden causarle más problemas que otros. Algunos alimentos comunes que exacerban los síntomas de la úlcera son el café, la leche, las bebidas alcohólicas y los alimentos fritos.

Cirugías y procedimientos dirigidos por especialistas

Muchas veces, las úlceras pépticas pueden tratarse con éxito con medicamentos. En algunos casos, sin embargo, las úlceras pueden ser graves y causar sangrado interno que requiere cirugía. Los procedimientos quirúrgicos para las úlceras incluyen:

  • Vagotomía: el nervio vago envía mensajes desde el cerebro hasta el estómago. Una vagotomía corta parte del nervio que controla la secreción de ácido, reduciendo el ácido del estómago.
  • Antrectomía: el antro es la parte inferior del estómago que produce una hormona que estimula el estómago para secretar jugos digestivos. Una antrectomía remueve el antro. Esto se hace típicamente junto con una vagotomía. 
  • Piloroplastia: el píloro es la abertura al duodeno y al intestino delgado. Esta cirugía agranda esa abertura permitiendo que los contenidos del estómago salgan más libremente del estómago. Esto se puede hacer junto con una vagotomía. 

¿Cuáles son los tipos de cirugía para las úlceras pépticas?

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Hay pruebas limitadas para apoyar el uso de suplementos, hierbas, homeopatía y otros métodos de medicina complementaria para tratar las úlceras pépticas y aliviar los síntomas. Los siguientes suplementos pueden ser efectivos:

Probióticos

Se ha demostrado que los probióticos, en particular el Lactobacillus acidophilus , ayudan a suprimir la infección por H. Pylori. 

Un artículo de revisión de 2016 publicado en la revista  Best Practice & Research in Gastroenterology informa que los probióticos pueden reducir el H. Pylori hasta en un 64 por ciento y erradicar hasta un 32.5 por ciento. El único efecto secundario reportado fue la diarrea. Sin embargo, no se han determinado las cepas ideales, la dosis y la duración del tratamiento y se necesita más investigación. 

Extracto de arándano

 La suplementación con extracto de arándano también puede ayudar a resolver las úlceras pépticas y eliminar las infecciones por H. Pylori . 

La investigación publicada en el Journal of Gastroenterology and Hepatology encontró que el extracto de arándano inhibió H. pylori en el laboratorio. Los autores del estudio sugieren que el efecto se debe a ciertos polifenoles en la fruta. 

Si bien estos resultados son prometedores, se necesitan ensayos en humanos para confirmar que el arándano puede ayudar a tratar las úlceras pépticas.

Los suplementos de arándanos contienen ácido salicílico y no deben ser utilizados por personas alérgicas a la aspirina. Además, el arándano tiene un alto contenido de oxalatos, lo que puede aumentar el riesgo de cálculos renales u otros trastornos renales y no debe ser utilizado por personas con enfermedad renal. 

El arándano puede interferir con ciertos medicamentos, como Coumadin (warfarina). Si está tomando algún medicamento, hable con su médico o farmacéutico antes de tomar arándano.