Cómo se usa la prueba de calprotectina fecal en la EII

Los médicos usan una variedad de pruebas para monitorear lo que está sucediendo dentro del tracto digestivo de las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Utilizar una prueba de endoscopia para observar el interior del intestino delgado o grueso es la mejor forma de averiguarlo, pero los alcances solo se pueden hacer de vez en cuando y los médicos necesitan información con más frecuencia que esa. Ahí es donde la prueba de calprotectina fecal puede ser útil porque, a diferencia de un procedimiento de endoscopia, no es invasiva pero puede proporcionar cierta información que podría ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento.

La calprotectina es un tipo de proteína que se encuentra principalmente en ciertos tipos de glóbulos blancos llamados granulocitos neutrófilos y en otros tipos de glóbulos blancos en menor grado. La cantidad de calprotectina en las heces se puede medir y se ha encontrado que las personas con IBD tienden a tener más calprotectina en sus heces (materia fecal) que las personas que no tienen IBD.

Hechos rápidos

  • La calprotectina es una proteína que se encuentra normalmente en los glóbulos blancos y tiende a encontrarse en mayores cantidades en personas con EII.
  • Se realiza una prueba de calprotectina fecal en una muestra de heces.
  • La mayoría de las compañías de seguros cubrirán una prueba de calprotectina fecal para manejar la EII.
  • Existen variaciones en los niveles de calprotectina fecal “normales” de una persona a otra.
  • Los niveles de calprotectina fecal podrían ser altos aunque no haya síntomas graves de EII.

¿Por qué las personas con EII tienen más calprotectina en sus heces?

Los estudios han demostrado que mantener un seguimiento del nivel de calprotectina fecal en las heces es útil en el tratamiento de la EII. Este es el resultado de la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa que causa inflamación en el tracto digestivo . Cuando la inflamación ocurre en la capa mucosa de los intestinos, mientras que las células sanguíneas aumentan en número para combatirla. Los glóbulos blancos pueden entonces desgranularse, lo que significa que liberan su contenido para proteger las células del cuerpo de la inflamación. Dentro de los glóbulos blancos se encuentra la calprotectina (así como muchos otros productos químicos) y cuando hay más calprotectina en las heces, es una apuesta justa que hay más inflamación en el intestino.

¿Cómo se realiza una prueba de calprotectina fecal?

La medición de la calprotectina fecal suele ser una prueba fácil de realizar porque todo lo que necesita es una muestra de heces, algo que generalmente es fácil de conseguir sin mucho esfuerzo. Cuando se le pide a un paciente que dé una muestra de heces, esto significará atrapar las heces en un recipiente estéril y entregarlas al laboratorio, ya sea en un hospital, el consultorio del médico o en un centro independiente. Un nivel de calprotectina fecal suele ser alto durante un brote y más bajo durante la remisión, pero la prueba no es infalible. Puede haber variaciones en los niveles de calprotectina para una persona en particular y, por supuesto, hay variaciones de una persona a otra. Sin embargo, es otra herramienta que un gastroenterólogo puede usar para ayudar a las personas con IBD a mantenerse a la vanguardia de los cambios en su enfermedad.

¿Por qué es útil la calprotectina fecal en la EII?

La calprotectina es útil por varias razones: la primera es que cuando se encuentra en las heces, es estable durante un período de tiempo relativamente largo. Durante un período de hasta 7 días, el nivel de calprotectina en una muestra de heces seguirá siendo el mismo, lo que hace que la prueba sea mucho más fácil de realizar. Otro beneficio de esta prueba es que el nivel de calprotectina fecal se puede detectar incluso en una pequeña muestra de heces.

Varios estudios han demostrado que las personas con EII tienen una cantidad elevada de calprotectina en sus heces en comparación con las personas que no tienen EII (las personas sanas en estos estudios se denominan controles). Para determinar que esta prueba es útil, se realizaron estudios que midieron los niveles de calprotectina fecal en personas con EII, que se siguieron con una prueba de endoscopia para ver cómo los niveles coincidían con lo que estaba sucediendo en el tracto digestivo. Lo que los investigadores descubrieron fue que las personas con EII tenían niveles más altos de calprotectina fecal también tenían probabilidades de tener inflamación o úlceras causadas por la EII en algún lugar de su tracto digestivo.

Sin embargo, las personas en los estudios no siempre tuvieron síntomas más graves de IBD, incluso si sus niveles de calprotectina fecal eran altos. Esto fue particularmente cierto más a menudo en la colitis ulcerosa que en la enfermedad de Crohn. Esto resalta otro beneficio de la prueba de nivel de calprotectina fecal porque potencialmente puede dar una advertencia temprana de que algo de inflamación está ocurriendo en el tracto digestivo incluso antes de que los síntomas empiecen a aparecer.

Al medir la calprotectina en las heces, los médicos pueden comenzar a diagnosticar la EII en un paciente o evaluar la actividad de la enfermedad en un paciente que ya ha sido diagnosticado con EII. La idea es que una prueba simple, que no es invasiva porque se realiza en heces, puede aliviar la necesidad de una endoscopia (como la sigmoidoscopia o la colonoscopia) en algunos casos y resalta la necesidad de una prueba de endoscopia en otros. La prueba de calprotectina fecal no reemplazará la endoscopia, pero puede ayudar a los médicos como una herramienta de detección para determinar mejor si se necesitan más pruebas de seguimiento y cuándo.

En niños con IBD, una calprotectina fecal puede ser especialmente útil. Al usar esta prueba, existe la posibilidad de que un médico determine rápidamente si los síntomas provienen de la EII o no, sin tener que realizar una prueba invasiva como una endoscopia o una prueba que incluya radiología como una tomografía computarizada desde el principio.

Los niveles de calprotectina fecal también pueden ser útiles para las personas que buscan un diagnóstico y la EII está en la combinación. Una calprotectina fecal puede ser ordenada por un médico de atención primaria o un internista y, si resulta ser alta, podría solicitar una derivación a un gastroenterólogo para una evaluación adicional.

Inconvenientes

Uno de los inconvenientes de las pruebas de calprotectina fecal es el resultado falso negativo o el resultado falso positivo, aunque estos resultados no son comunes. Un paciente realmente puede tener IBD o puede tener una inflamación de la IBD, pero el nivel de calprotectina fecal puede no ser muy alto. Eso podría significar que en realidad está ocurriendo una inflamación en el tracto digestivo, pero los resultados de la prueba están regresando con niveles más bajos de calprotectina (aunque esto no es típico). El falso negativo puede ser especialmente problemático en niños y adolescentes, que constituyen una parte significativa de los pacientes que reciben un diagnóstico de EII.

¿Está la prueba de calprotectina fecal cubierta por el seguro?

Algunos seguros pueden cubrir las pruebas de calprotectina fecal para la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa porque se ha demostrado que es rentable. El costo de esta prueba será mucho más bajo que una endoscopia o una tomografía computarizada. Es posible que haya compañías de seguros que aún no cubren esta prueba de manera rutinaria porque no tiene la larga historia de otras pruebas, y las compañías de seguros tienden a ser lentas para adoptar cambios. Sin embargo, siempre existe el proceso de apelación, y la Fundación Crohn y Colitis incluso tiene un documento disponible que un médico puede usar para solicitar la cobertura de la prueba a un proveedor de seguros .