Cómo ser un cuidador eficaz para una persona con insuficiencia cardíaca

Cuando su ser querido tiene insuficiencia cardíaca

Descubrir que su ser querido tiene  insuficiencia cardíaca  puede ser una conmoción para ambos. La insuficiencia cardíaca es una enfermedad grave (el término “insuficiencia cardíaca” en sí suena bastante aterrador), y tiene un potencial real de causar algunos síntomas muy desagradables y reducir la esperanza de vida. En la mayoría de los casos, la insuficiencia cardíaca se convierte en un problema crónico que generalmente se puede manejar, pero en realidad nunca desaparece.

La insuficiencia cardíaca es un diagnóstico que tiene un gran impacto en la vida de la persona que la tiene, y también en la vida de los seres queridos que vivirán con ella y la cuidarán.

Qué tan bien o qué tan mal lo hace alguien con la insuficiencia cardíaca depende de varias cosas, incluido el tipo de problema cardíaco subyacente que produce la insuficiencia cardíaca, la mejor atención médica y el apoyo emocional y físico que brindan los seres queridos en el hogar.

Ser el cuidador de una persona con insuficiencia cardíaca puede ser un desafío, al menos parte del tiempo, pero también puede ser una experiencia gratificante para usted y para el ser querido que está cuidando. Sin embargo, los mejores resultados no se alcanzan a través del desinterés no mitigado; por el contrario, le estará haciendo un gran favor a su ser querido y a usted mismo si se asegura de que también se ocupe de sus propias necesidades.

Aquí hay algunos consejos que deberían ayudarlo a ayudar a su ser querido con insuficiencia cardíaca.

Que esperar

Todas las personas con insuficiencia cardíaca son diferentes, por lo que puede ser poco realista o engañoso esperar un tipo particular de experiencia con su ser querido con insuficiencia cardíaca.

La mayoría de las personas a las que se les diagnostica insuficiencia cardíaca (una vez que los médicos han estabilizado la enfermedad y siempre que sean rigurosos para seguir su régimen médico y optimizar sus estilos de vida) generalmente pueden esperar un período prolongado de tiempo durante el cual sus vidas bastante cómodamente. Algunas personas con insuficiencia cardíaca aguda pueden incluso recuperarse completamente, si la enfermedad cardíaca subyacente desaparece por completo. ( La cardiomiopatía por estrés  es una condición que produce insuficiencia cardíaca grave, pero a menudo es completamente reversible).

Sin embargo, para algunos, si la afección cardíaca subyacente que produce la insuficiencia cardíaca está muy avanzada, o si progresa rápidamente a pesar de la atención médica, se produce un curso clínico mucho más difícil. Pueden tener síntomas continuos o con frecuencia recurrentes, y pueden experimentar “episodios” repetidos de insuficiencia cardíaca grave que requieren hospitalización.

La mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca tienen cursos clínicos que se encuentran entre estos dos extremos, y se sentirán bastante bien durante largos períodos de tiempo, acompañados por episodios ocasionales de empeoramiento de los síntomas que requieren algún nivel de intervención médica.

Como cuidador, un objetivo razonable sería hacer lo que pueda para ayudar a su ser querido a mantenerse estable cuando la insuficiencia cardíaca está bajo control, y reconocer las señales de que las cosas podrían estar fuera de control, de modo que la intervención médica temprana ser llamado para que las cosas vuelvan a encarrilarse.

Por esta razón, será una buena idea que tenga un conocimiento básico de la insuficiencia cardíaca y su tratamiento.

Entender la insuficiencia cardíaca

“Insuficiencia cardíaca” simplemente significa que algún tipo de enfermedad cardíaca ha hecho que el corazón sea incapaz de satisfacer todas las necesidades del cuerpo en todas las circunstancias. Casi cualquier tipo de enfermedad cardiovascular puede eventualmente causar insuficiencia cardíaca, incluyendo (entre otras)  enfermedad coronaria (enfermedad coronaria) ,  enfermedad cardíaca valvular ,  infecciones ,  hipertensión ,  cardiomiopatía hipertrófica o  disfunción diastólica .

Estos diversos trastornos cardíacos pueden producir diferentes tipos de insuficiencia cardíaca. Por ejemplo, la EAC,  la regurgitación aórtica ,  la regurgitación mitral , las infecciones víricas y varias otras afecciones generalmente producen una  miocardiopatía dilatada, un debilitamiento del músculo cardíaco que lo hace incapaz de contraerse de manera eficiente. 

Por otro lado,  la estenosis aórtica , la miocardiopatía hipertrófica, la hipertensión y la disfunción diastólica pueden causar un engrosamiento (hipertrofia) o “rigidez” del músculo cardíaco que impide que las cámaras de bombeo principales  del corazón  (los ventrículos) se llenen completamente. Estos diferentes tipos de insuficiencia cardíaca a menudo se tratan de manera diferente. Por lo tanto, es importante que los médicos diagnostiquen con precisión lo que está causando la insuficiencia cardíaca para adaptar la terapia adecuada.

Es útil para un cuidador tener un conocimiento básico de la condición subyacente que está causando la insuficiencia cardíaca, y de los tratamientos que se prescriben para tratar la causa subyacente y la insuficiencia cardíaca en sí.

Sin embargo, sea cual sea el diagnóstico cardíaco subyacente, y si su ser querido con insuficiencia cardíaca tiene un músculo cardíaco dilatado y débil o un músculo cardíaco rígido y engrosado, existen dos tipos generales de problemas que la insuficiencia cardíaca puede producir y que a menudo conducen a síntomas.

Primero, la insuficiencia cardíaca puede hacer que la sangre que regresa al corazón retroceda, produciendo congestión pulmonar e hinchazón de los tejidos.

Y segundo, la cantidad de sangre bombeada por el corazón puede reducirse, lo que hace que los riñones dejen de funcionar normalmente. La reducción de la función renal puede hacer que los riñones retengan sal y agua, lo que provoca una inflamación más grave (edema) en los pies, las piernas y el abdomen.

Los principales síntomas de la insuficiencia cardíaca están relacionados con esta congestión pulmonar, con una reducción en la cantidad de sangre que el corazón puede bombear y con la retención de sal y agua. Estos síntomas principales son dificultad para respirar ( disnea ), fatiga, poca tolerancia al ejercicio y edema. La gravedad de estos síntomas puede variar de muy leve a bastante grave, y pueden cambiar de un día a otro. Hacer un seguimiento cuidadoso de la gravedad de los síntomas puede ser útil para detectar cambios importantes en la insuficiencia cardíaca. Lea más sobre los síntomas de la insuficiencia cardíaca .

Cómo puedes ayudar

Hay varias cosas importantes que un cuidador puede hacer para ayudar a un ser querido con insuficiencia cardíaca a hacer que la vida cotidiana sea cómoda, evitar episodios agudos de empeoramiento de la insuficiencia cardíaca y mejorar su resultado a largo plazo. Éstos incluyen:

  • ayudar a la persona con insuficiencia cardíaca a establecer y mantener cambios en el estilo de vida que beneficiarán a su corazón
  • Ayudándoles a mantenerse al día con lo que más a menudo es un programa de medicamentos complicado
  • ayudar a controlar las mediciones diarias y los síntomas que podrían indicar que la insuficiencia cardíaca está empeorando
  • Reconocer cuándo es el momento de llamar al médico o ir al hospital.

Si usted es el cuidador principal, debe considerarse parte del equipo de atención médica. Esto significa que debe ir a las visitas médicas con su ser querido siempre que sea posible, escuchar todas las explicaciones y hacer preguntas. Como miembro clave del equipo, es importante que participe en estos intercambios críticos de información.

Ayudando con los cambios de estilo de vida

Optimizar su estilo de vida es muy importante para casi cualquier persona que desee evitar una enfermedad cardíaca. Para una persona con insuficiencia cardíaca, los problemas de estilo de vida son aún más importantes. Las buenas elecciones de estilo de vida no son “meramente” preventivas para alguien con insuficiencia cardíaca: constituyen una terapia real para la insuficiencia cardíaca.

Especialmente si está compartiendo un espacio vital con una persona que vive con insuficiencia cardíaca, la mejor manera de ayudar con los cambios necesarios en el estilo de vida es adoptar esos cambios e incorporarlos a la rutina diaria para todos en el hogar. Estos cambios en el estilo de vida deben incluir dieta, ejercicio y no fumar.

Su ser querido tendrá que hablar sobre una  dieta óptima  con el médico que lo está ayudando a manejar su insuficiencia cardíaca, pero la mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca deben seguir una dieta de estilo mediterráneo baja en sal  , con muchas frutas y verduras, granos integrales, y las grasas saludables (como el aceite de oliva) en lugar de las grasas saturadas, evitando la mayoría de los alimentos envasados ​​y procesados ​​(especialmente los productos horneados). Este tipo de dieta es generalmente muy buena para casi cualquier persona.

Sin embargo, las personas con insuficiencia cardíaca deben estar especialmente atentas a  la restricción de sal , ya que demasiada sal empeorará su edema y disnea. Retire el salero de la mesa y reduzca el consumo de sal durante la cocción. Una vez más, evitar los alimentos procesados ​​es fundamental para mantener una dieta baja en sal.

Fumar es muy perjudicial para el sistema cardiovascular, y cada vez que alguien se enciende está causando cambios agudos (no solo cambios crónicos) en sus vasos sanguíneos. Para una persona con insuficiencia cardíaca, seguir fumando probablemente aumentará la frecuencia de los episodios de insuficiencia cardíaca y reducirá la esperanza de vida. Ayude a su ser querido a dejar de fumar  si es fumador. Si usted también es fumador, dejar de fumar será de gran ayuda para ayudar a su ser querido a dejar de fumar.

Tenga en cuenta que las personas con insuficiencia cardíaca a menudo se fatigarán más fácilmente de lo que podría esperar. Planea tus actividades con esta persona en consecuencia. Permita tiempo adicional para las cosas que necesita hacer y alterne períodos de actividad con períodos de descanso. Trata lo más que puedas de no expresar impaciencia cuando las cosas van más despacio de lo que te gustaría.

Al mismo tiempo, el ejercicio es importante para una persona con insuficiencia cardíaca. Por lo tanto, anime la cantidad de ejercicio que su ser querido es capaz de realizar sin fatiga o disnea excesivas. Usted y su ser querido deben preguntarle al médico si un  programa de rehabilitación con ejercicios  sería útil para comenzar. Más a menudo, es.

Ayudar con medicamentos

Las personas con insuficiencia cardíaca generalmente toman muchos medicamentos, y es fundamental hacer un seguimiento de las píldoras que están tomando. Por lo general, es mejor que los cuidadores dejen que la persona con insuficiencia cardíaca sea el  administrador principal de sus propios medicamentos , pero a menudo es una buena idea realizar una doble verificación. El uso de cajas de pastillas o de un cuadro hace que sea más fácil para todos saber qué se ha tomado y qué se ha perdido.

Es especialmente útil para la persona con insuficiencia cardíaca y para el cuidador entender bien para qué sirven esas pastillas y qué pasos se deben tomar si por alguna razón se olvida una dosis de un medicamento en particular. Comprender el régimen de medicamentos es una de las razones más importantes por las que el cuidador debe participar en las visitas al médico siempre que sea posible.

Monitoreo de síntomas: cuándo llamar para pedir ayuda

Para las personas que tienen insuficiencia cardíaca, los síntomas tienden a aparecer y desaparecer con el tiempo, y algunos días son mejores que otros. Después de un tiempo, la mayoría de los cuidadores se sienten cómodos al reconocer un “día no tan bueno” típico y simplemente harán que su ser querido se lo tome un poco más fácil en esos días malos.

Pero a veces, simplemente tomarse las cosas con calma durante un día o más no es suficiente. A veces, es importante que una persona con insuficiencia cardíaca vea a su médico o incluso vaya a la sala de emergencias. Para el cuidador, saber cuándo pedir ayuda a veces será una obviedad, pero en otras ocasiones será una decisión de juicio. De cualquier manera, es con el corazón de su ser querido con el que está tratando, así que si tiene alguna duda sobre si debe hacer la llamada (al consultorio del médico o al 911), hágalo.

Es una buena idea monitorear los síntomas de su ser querido todos los días y registrar la gravedad de esos síntomas en una tabla o en un diario. Es útil rastrear el nivel de su disnea, su grado de fatiga y vigor, y la cantidad de hinchazón que tienen en sus piernas o tobillos. Cada día, pregúntales cómo durmieron anoche. ¿Sentían falta de aliento cuando se acostaban a dormir? ¿Se despertaron durante la noche sintiendo falta de aliento? Observe cómo aparecen sin aliento cuando se mueven, o cuando hablan. Grabar estas cosas a diario le ayudará a detectar tendencias a lo largo del tiempo.

Es útil medir su peso todos los días (aproximadamente a la misma hora, usar aproximadamente la misma cantidad de ropa y con la vejiga vacía). La retención de líquidos generalmente se manifiesta como un aumento de peso (a menudo, durante un período de días), antes de que usted o su ser querido puedan notar un exceso de edema o disnea.

Hay dos momentos generales en los que debe buscar ayuda médica para su ser querido. Primero, llame al 911 si experimentan un empeoramiento significativo de la disnea,  dolor o malestar en el pecho , mareo intenso  ,  síncope o cualquier otro síntoma que parezca especialmente alarmante o agudo. Nunca debe dudar en llamar al 911 innecesariamente. Si está preocupado o preocupado, llame.

En segundo lugar, llame al médico si nota una tendencia en el tiempo que parece preocupante. Esto puede incluir un aumento de peso constante durante 2 o 3 días, empeorando gradualmente la disnea, un aumento en el edema de la pierna o simplemente más cansancio o fatiga de lo que cree que es típico. Todos estos pueden ser signos de que la insuficiencia cardíaca de su ser querido está empeorando gradualmente y que un episodio agudo puede estar a la vuelta de la esquina. Si se le alerta sobre el cambio, el médico generalmente podrá cambiar las cosas ajustando temporalmente los medicamentos.

Cuidando de ti mismo

Usted no va a ser un cuidador efectivo a menos que se ocupe de sus propias necesidades. Si te enfermas, te frustras o te quemas, nadie gana.

Comience por evaluar su propio sistema de apoyo. ¿Qué familiares y amigos pueden y están dispuestos a colaborar? Identifícalos, y déjalos ayudar.

Cuidar a alguien con insuficiencia cardíaca no debe ser tan intensivo en el trabajo como cuidar de alguien que ha tenido (por ejemplo) un derrame cerebral grave o demencia. Así que no dejes que se consuma todo. La mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca estable pueden preparar una comida sencilla, recibir el correo, ir al baño o incluso lavar su propia ropa. En general, se les debe alentar a hacer tales actividades. Y por lo general no necesitan monitoreo 24/7. Así que una vez que su evaluación diaria no muestre síntomas o signos alarmantes, puede encajar en algún momento de “yo”.

Tome descansos diarios y pídale a alguien que le deletree el día una vez a la semana, si es posible. Manténgase al día con sus propios intereses, sus pasatiempos y su red social, como un medio para aliviar el estrés. Duerma lo suficiente, haga ejercicio y coma bien. Mantener su propia salud, incluido su bienestar físico y mental, es fundamental si va a ser un cuidador eficaz.