Cómo sobrevivir a un ataque al corazón

Hay dos razones muy buenas por las que debe saber cómo sobrevivir a un ataque cardíaco. Primero, las probabilidades son muy altas de que usted o alguien a quien ame sufra de un ataque al corazón durante su vida. Y segundo, si sobrevive a ese ataque cardíaco puede depender de lo que usted y sus médicos hagan al respecto durante las primeras horas.

Sobre los ataques cardiacos

Un ataque al corazón, también llamado  infarto de miocardio (IM), es la forma más grave de  síndrome coronario agudo (SCA) .

Como todas las formas de SCA, un ataque cardíaco generalmente se desencadena por la ruptura de una  placa aterosclerótica  dentro de una  arteria coronaria  (las arterias que suministran oxígeno al músculo cardíaco). Esta ruptura de placa hace que se forme un coágulo de sangre, lo que lleva a un bloqueo de la arteria. El músculo cardíaco que es suministrado por la arteria bloqueada comienza a morir.

Un ataque cardíaco se diagnostica cuando hay muerte de una parte del músculo cardíaco.

Consecuencias y peligros

En gran medida, el resultado de un ataque cardíaco depende de cuánto muera el músculo cardíaco. Esto se determina en gran medida por qué arteria coronaria está bloqueada, dónde se produce el bloqueo en la arteria y cuánto tiempo pasa antes de que la arteria pueda volver a abrirse.

Un bloqueo cerca del origen de una arteria afectará más al músculo cardíaco que un bloqueo que se encuentra más abajo en la arteria. Un bloqueo que persiste durante cinco o seis horas causará una muerte del músculo cardíaco sustancialmente mayor que un bloqueo que se revierte en dos o tres horas.

Si la magnitud del daño cardíaco es grave, la insuficiencia  cardíaca aguda puede ocurrir en combinación con el ataque cardíaco, una combinación peligrosa. Incluso si la extensión del daño es mínima a moderada, es más probable que ocurra una insuficiencia cardíaca más adelante debido al subyacente. La lesión sufrida por el músculo cardíaco.

Un ataque cardíaco también puede producir problemas peligrosos en el ritmo cardíaco conocidos como arritmias , como  taquicardia  ( ritmo  cardíaco rápido) y fibrilación (ritmo cardíaco rápido irregular). Después del ataque cardíaco, el tejido cardíaco cicatrizado puede provocar inestabilidad eléctrica permanente y arritmia recurrente.

El paro cardíaco  y la  muerte súbita  son riesgos que se presentan tanto durante un ataque cardíaco agudo como, en menor medida, después de la recuperación.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , alrededor de 790,000 estadounidenses tienen un ataque al corazón cada año. De estos, solo el 27 por ciento es consciente de los principales síntomas y sabe llamar al 911.

Por qué las primeras horas son críticas

Para cualquier persona que tenga un ataque al corazón, obtener atención médica rápida es absolutamente crítico. Tanto las consecuencias a corto como a largo plazo de un ataque cardíaco están en gran parte determinadas por la cantidad de músculo cardiaco que muere. Con un tratamiento médico rápido y agresivo, la arteria bloqueada generalmente se puede abrir rápidamente, preservando así la mayor parte del músculo cardíaco.

Si el tratamiento se administra dentro de tres o cuatro horas, se puede evitar gran parte del daño muscular permanente. Pero si el tratamiento se demora más allá de cinco o seis horas, la cantidad de músculo cardíaco que se puede ahorrar disminuye significativamente. Después de unas 12 horas, el daño suele ser irreversible.

La mayoría de los paros cardíacos ocurren dentro de las primeras horas de un ataque cardíaco. Si se produce un paro cardíaco en el hospital, existe una gran posibilidad de que se pueda tratar. Desafortunadamente, el 47 por ciento de las muertes cardíacas repentinas se producen antes de llegar a un hospital.

Reconociendo los Signos

Obtener atención médica rápida y adecuada requiere que reconozca los signos de un ataque cardíaco y busque ayuda médica en el momento en que cree que podría tener uno.

Si bien el dolor en el pecho es el síntoma clásico de un ataque cardíaco, pueden ocurrir otros tipos de síntomas además de (o en lugar de) molestias en el pecho. Estos pueden incluir:

  • Sudoración profusa
  • Falta de aliento
  • Dolor radiante en la mandíbula, cuello, hombros o brazos
  • Síntomas similares a la acidez estomacal
  • Un sentido de muerte inminente

Anyone who has risk factors for coronary artery disease ought to be alert to these symptoms. Even so, there are times when the symptoms may be uncertain or less overt, and people will not act immediately because the signs aren’t “as severe” as they as they assume.

According to the American Heart Association, one in five heart attacks is “silent” and will have few, if any, symptoms. Even if the underlying obstruction is less profound, the risk of death may be higher simply because treatment is delayed.

If you think there’s any chance you may be having a heart attack, you need to get medical help as quickly as possible. Even if it turns out to be something else, it is better to act quickly than risk putting your life on the line.Preventing Sudden Death After a Heart Attack