Cómo sobrevivir al cáncer

A menudo escuchas que el cáncer se describe como una “batalla” donde tienes que “luchar” para sobrevivir. Pero como la “lucha” nunca es justa, ¿exactamente cómo sobrevive un individuo al cáncer?

Desafortunadamente, nunca hay certezas con respecto al cáncer y no hay un plan establecido para la supervivencia. Algunas personas intentan todo lo humanamente posible para sobrevivir, pero no lo hacen. Sin embargo, hay ciertos pasos que puedes tomar que pueden mejorar tus probabilidades y ponerte un paso adelante de tu “oponente”. A continuación se enumeran 10 formas de defenderse con la esperanza de sobrevivir al cáncer.

Los primeros ocho de estos consejos son para quienes ya han sido diagnosticados con cáncer. Los dos últimos consejos son para aquellos que aún no han sido diagnosticados, o para aquellos que tienen cáncer pero desean saber qué se puede hacer para prevenir o encontrar un segundo cáncer en forma temprana.

Si tiene cáncer, consulte a un especialista

Este punto puede parecer obvio para la mayoría de las personas, pero no para todos. Hay millones de personas con cáncer que están siendo tratadas por cirujanos, internistas, médicos de familia y otros proveedores de atención médica. Si es posible, trate de ser visto por un oncólogo. La Sociedad Americana de Oncología Clínica puede ayudarlo a encontrar un oncólogo o especialista. La Sociedad Americana de Hematología lo ayudará a encontrar un médico si tiene cáncer de sangre. Es más probable que los especialistas conozcan las opciones de tratamiento actuales y los ensayos clínicos que serán de beneficio específico para usted.

También hay diferentes tipos de oncólogos . En la mayoría de los casos, tendrá un médico oncólogo que administrará y coordinará su atención. Si tiene radioterapia, puede ver a un oncólogo radioterapeuta. Si usted tiene un cáncer ginecológico, vale la pena ver a un oncólogo ginecológico. Para aquellos con cáncer de ovario, la supervivencia con cirugía parece ser mayor cuando un oncólogo ginecológico realiza la cirugía en comparación con un ginecólogo general. Por supuesto, esta es una declaración general, y hay excepciones probables.

Encuentre un equipo médico que se especialice en su tipo de cáncer

Ahora que planeas ver a un oncólogo, ¿por dónde empiezas? A menudo, su primer paso puede implicar  elegir un centro de tratamiento para el cáncer . En lugar de elegir un oncólogo . El tratamiento del cáncer generalmente implica un enfoque multidimensional, y un buen centro de tratamiento del cáncer le permitirá reunir un buen equipo de tratamiento del cáncer.

Entonces, ¿cómo averigua qué centros de tratamiento del cáncer son mejores para su tipo particular de cáncer? Un buen primer paso es preguntarle al médico que está viendo a dónde iría si le diagnosticaran un cáncer similar. Hable con sus amigos y su familia. Tomarse el tiempo para conectarse con una comunidad oncológica en línea es una excelente manera de saber qué centros son más activos en el tratamiento e investigación de su tipo particular de cáncer.

El Instituto Nacional del Cáncer recomienda que las personas con cáncer consideren participar en un ensayo clínico, y algunas veces estos ensayos clínicos solo están disponibles en los centros de cáncer más grandes. Existen muchos mitos sobre los ensayos clínicos , pero la verdad es que a veces un ensayo clínico puede ofrecerle tratamientos que pueden mejorar la supervivencia, que de lo contrario no están disponibles. Tómese el tiempo para comprender el propósito de los ensayos clínicos mientras observa sus opciones.

Después de ver lo que está disponible, puede comparar las ubicaciones de estos centros con las regiones del país donde se sentiría más cómodo al recibir su atención (ya sea cerca de su hogar o de seres queridos que viven en otras áreas, si es posible). Si consulta a un oncólogo médico fuera del estado, no significa necesariamente que deba recibir toda su atención allí. Algunos oncólogos en los centros de cáncer más grandes pueden recomendar tratamientos de quimioterapia, por ejemplo, que luego pueden realizarse en un centro más cercano a su hogar.

Obtener una segunda opinión (y quizás una tercera o una cuarta)

Algunas personas se sienten incómodas pidiendo una segunda opinión, pero con una condición tan grave como el cáncer, la mayoría de los médicos esperan que usted quiera una segunda opinión. De hecho, la mayoría de los médicos, cuando se enfrentan al cáncer en sí mismos, obtienen una segunda opinión.

A menudo se recomienda que busque una segunda opinión en uno de los centros de cáncer más grandes. Puede ser útil consultar la lista de centros de cáncer designados por el Instituto Nacional del Cáncer, ya que estos centros son seleccionados por su compromiso de encontrar tratamientos nuevos y más efectivos para el cáncer. Es probable que estos centros de cáncer más grandes también tengan especialistas no solo en su tipo de cáncer, sino también en otros aspectos únicos de su cáncer, como el perfil molecular de su cáncer.

Hay muchas razones por las que una segunda opinión (o más) es tan importante. Una razón, por supuesto, es obtener la opinión de un especialista que tenga más conocimiento o esté más interesado en su tipo de cáncer. Sin embargo, incluso si ambas o todas las opiniones coinciden, esto puede ser importante en el futuro. Si su tratamiento no es eficaz, es posible que no tenga que adivinarlo y desear tener una segunda opinión en primer lugar.

Echa un vistazo a estas razones importantes para obtener una segunda opinión cuando tienes cáncer.

Aprenda todo lo que pueda sobre su cáncer y use los recursos disponibles

Los estudios han encontrado que tomarse el tiempo para informarse sobre su cáncer no solo lo ayuda a sentirse más capacitado y en control de su tratamiento, sino que también puede hacer una diferencia en su resultado. Esto puede parecer abrumador si no tiene un título médico, pero muchos sobrevivientes de cáncer han descubierto que es posible. Haz un montón de preguntas. Aprenda sobre cómo encontrar buena información sobre el cáncer en línea . Y no olvide que las comunidades oncológicas en línea a menudo también son una excelente forma de obtener información.

La cantidad de información y apoyo para los pacientes con cáncer es sorprendente. Puede obtener materiales educativos gratuitos, apoyo emocional, ayuda financiera, asistencia con asuntos de seguros, ayuda con su apariencia física, recomendaciones dietéticas, lo que sea. Uno de los recursos en línea más completos es el Instituto Nacional del Cáncer. La organización sin fines de lucro CancerCare tiene amplia información sobre cómo enfrentar el cáncer. Visite los talleres educativos de CancerCare Connect para tener acceso instantáneo a muchos podcasts que abordan casi todas las inquietudes relacionadas con el cáncer.

Aproveche las herramientas gratuitas de opciones de tratamiento, como las que ofrece la American Cancer Society. Estas herramientas de toma de decisiones pueden ayudarlo a saber qué opciones de tratamiento son adecuadas para usted. ¿Cuáles son los pros y los contras de cada uno? Recibirá información personalizada para su situación clínica única, por lo que pasará menos tiempo leyendo artículos irrelevantes.

Busque el apoyo de amigos, familiares y una comunidad de apoyo para el cáncer

El apoyo de familiares y amigos y de la comunidad del cáncer es muy importante para mejorar sus probabilidades.

Los estudios que analizan los efectos de las relaciones sociales sobre la enfermedad y la mortalidad han demostrado que los vínculos sociales fuertes mejoran la supervivencia en una amplia variedad de enfermedades. Un estudio amplio descubrió que los altos niveles de apoyo social percibido se asociaron con un riesgo de muerte 25 por ciento menor.

Permitir que sus amigos y familiares lo ayuden es un paso importante, pero también puede ser útil para interactuar con otras personas que enfrentan un diagnóstico similar. Hay algo especial en tener la oportunidad de hablar con alguien que enfrenta desafíos similares. Además del apoyo emocional, las comunidades de apoyo para el cáncer son una excelente manera de aprender sobre los últimos tratamientos para su enfermedad. En una época en que la investigación del cáncer avanza de manera exponencial, incluso hay personas que han aprendido acerca de nuevos tratamientos y ensayos clínicos, que a veces pueden significar la diferencia entre vivir y morir, a través de las interacciones con otros sobrevivientes en lugar de los oncólogos de su comunidad.

Si bien los grupos de apoyo en línea y las comunidades pueden ser muy útiles, tómese un momento para aprender sobre seguridad en las redes sociales con cáncer y sobre cómo proteger su privacidad.

Haga ejercicio bien, coma bien y controle sus otras afecciones médicas

La mayoría de nosotros hemos escuchado sobre una buena dieta y ejercicio lo suficiente que casi nos hemos vuelto inmunes a hablar sobre su impacto, pero una buena dieta y ejercicio no solo ayudan a reducir el riesgo de contraer cáncer sino que parecen mejorar la supervivencia en aquellos que han sido diagnosticados . También es muy notable que otras afecciones médicas, ya sean las causadas por el cáncer o las que coexisten con el cáncer, son una causa importante de mortalidad. El manejo de estas condiciones a veces toma el control, pero no debería hacerlo si está tratando de aumentar sus probabilidades.

No necesitas entrenar para una maratón para beneficiarte del ejercicio. Los estudios han encontrado que incluso la actividad física leve que es divertida, como hacer jardinería dos veces por semana, ayuda a mejorar la tasa de supervivencia para algunos de los cánceres más mortales.

Es bastante claro que una buena dieta reduce el riesgo de desarrollar cáncer en primer lugar, pero al igual que con el ejercicio, estamos aprendiendo que eso también puede marcar una diferencia para las personas con cáncer. Echa un vistazo a estos alimentos que pueden ayudar a combatir las células cancerosas y por qué.

Preste atención a otras afecciones médicas que tenga, desde asma hasta enfermedades cardíacas. Las personas con cáncer aún enfrentan estas preocupaciones, que pueden ser aún más difíciles de detectar en medio de los síntomas del cáncer. Los coágulos de sangre son comunes en personas con cáncer, y si estos se rompen y viajan a las piernas (embolia pulmonar), pueden ser fatales. Finalmente, la depresión y el suicidio aumentan en las personas con cáncer. Hable con su médico si tiene alguna inquietud.

Ser realmente comprometido con su tratamiento

Sea cual sea el ensayo clínico o el plan de tratamiento que usted y su médico acuerden, manténganse comprometidos y délo todo. Un número de personas abandonan su protocolo de tratamiento por una razón u otra. Algunas personas se olvidan de tomar sus medicamentos todos los días o no toman precauciones para prevenir infecciones mientras reciben quimioterapia . Tienes que creer en ti mismo, tu médico y tu tratamiento. Si algo de esto no funciona, hable con su médico o con un consejero de cáncer sobre sus sentimientos. Tenga en cuenta que se pueden controlar muchos efectos secundarios, pero para tratar estos síntomas, su médico debe saber que le están molestando.

Si fumas, deja de hacerlo. Algunas personas sienten que una vez que tienen cáncer, ya no importa. Pero lo hace. Echa un vistazo a estas razones para dejar de fumar después de un diagnóstico de cáncer .

Sé tu propio defensor

Quizás lo más importante que puede hacer para mejorar sus probabilidades de supervivencia con el cáncer es ser su propio defensor en su cuidado del cáncer. No hay nadie tan motivado como usted para encontrar posibles soluciones tanto para tratar su enfermedad como para controlar los efectos secundarios. Asegúrese de seguir todos estos pasos para ser su propio defensor como paciente de cáncer .

Para aquellos que no tienen cáncer (pero quieren sobrevivir si se desarrollan)

Los últimos dos puntos son para aquellos que aún no han sido diagnosticados con cáncer, o para aquellos que desean reducir sus posibilidades de desarrollar un segundo cáncer. Uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres desarrollarán cáncer durante su vida, y algunos de los tratamientos usados ​​para el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, pueden aumentar el riesgo de otro cáncer.

La detección temprana es importante

La detección temprana es importante con algunos tipos de cáncer. En general, cuanto antes se diagnostique la enfermedad, mayores serán las probabilidades de remisión o supervivencia a largo plazo. 

La detección temprana puede incluir chequeos regulares, pero es más importante no ignorar las señales de advertencia que su cuerpo le puede estar dando. Aprenda sobre los signos y síntomas del cáncer , tanto los que son comunes como los que no son comunes. Si nota alguno de estos síntomas, hable con su médico. Los síntomas, como el dolor, son la forma en que nuestro cuerpo nos dice que algo está mal. Si tiene algún síntoma inexplicable, considere obtener una segunda opinión.

Si bien ha habido cierta controversia sobre la detección del cáncer de próstata e incluso del cáncer de mama, hemos aprendido que la detección del cáncer de colon , así como la detección del cáncer de pulmón en fumadores anteriores y actuales, pueden disminuir significativamente la tasa de mortalidad por estas enfermedades.

Conozca sus riesgos de cáncer y tome medidas

Hay muchas causas de cáncer, pero en general se piensa que la mayoría de los cánceres son “multifactoriales”, lo que significa que muchos factores trabajan juntos para aumentar o disminuir el riesgo de la enfermedad.

El cáncer puede ser el resultado de mutaciones genéticas, virus o carcinógenos ambientales. El  Centro para la Prevención del Cáncer de Harvard  ofrece una herramienta interactiva para ayudarlo a determinar su nivel de riesgo de 12 tipos diferentes de cáncer.

Tómese el tiempo para hacer preguntas sobre los cánceres que han tenido sus familiares. Esto incluye no solo los cánceres como el cáncer de mama. Algunas veces el cáncer se presenta en la familia, pero los miembros diferentes desarrollan diferentes tipos de cáncer. Aprenda acerca de su plan genético y el cáncer .

También es importante estar al tanto de las condiciones que puede tener que aumentan el riesgo de cáncer. Por ejemplo, tener diabetes aumenta el riesgo de cáncer de páncreas y tener enfermedad inflamatoria intestinal puede aumentar su riesgo de cáncer de colon.

Vea si tiene alguna exposición ambiental que pueda predisponerlo a cáncer y tome medidas. Deja de fumar si fumas. Limpia tu dieta. Ejercicio. Haga lo que sea necesario (dentro de lo razonable) para asegurarse de que su salud sea su prioridad número uno.