Los beneficios para la salud de la melatonina

La melatonina es una hormona natural que a menudo se toma en forma de píldora como un suplemento de venta libre para ayudar a dormir.

Con frecuencia, la melatonina se toma para aliviar la dificultad de quedarse dormido, los síntomas característicos del insomnio , y existe una gran cantidad de pruebas que respaldan su uso como ayuda para dormir en varias poblaciones, incluidos niños y ancianos.

Se cree que es seguro y eficaz para el uso a largo plazo con menos efectos secundarios que las pastillas para dormir que se recetan comúnmente.

Beneficios de la salud

Cientos de estudios han demostrado que la melatonina es una ayuda segura y efectiva para el sueño que es útil en una amplia población de beneficios, incluidos niños, adultos, personas con enfermedades crónicas y personas mayores. Aquí hay algunos beneficios adicionales para la salud del suplemento.

La degeneración macular relacionada con la edad 

La melatonina puede reducir el riesgo de enfermedades oculares, incluida la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE). 

En un pequeño estudio publicado en los Estados Unidos de la Academia de Ciencias de Nueva York , a 100 pacientes con AMD se les administraron 3 mg de melatonina diariamente durante 6 a 24 meses. Los investigadores descubrieron que la melatonina ayudó a proteger las retinas de daños mayores en la mayoría de los sujetos. 

Según los autores del estudio, además de ser un poderoso antioxidante, la melatonina puede ayudar a controlar la pigmentación de los ojos y regular la cantidad de luz que llega a los fotorreceptores, protegiendo los ojos del daño. 

Autismo

Según la investigación, muchas personas con autismo no producen suficiente melatonina, lo que produce trastornos del sueño.

Una revisión de varios estudios realizada en 2014 informó que la melatonina no solo mejora el inicio, la calidad y la duración del sueño, sino que también se asocia con mejores comportamientos diurnos. Los autores señalan, sin embargo, que se necesita más investigación para determinar la dosis ideal y el momento de la ayuda para dormir.

Descompensación horaria

El desfase horario es causado por un viaje rápido a través de varias zonas horarias, lo que resulta en un sueño perturbado, fatiga durante el día y una sensación de malestar general. Varios estudios han encontrado que la melatonina es efectiva para combatir los síntomas del jet lag.

La Academia Americana de Medicina del Sueño apoya el uso de melatonina para reducir los síntomas del desfase horario y mejorar el sueño después de viajar a través de más de una zona horaria.

tinnitus

Para las personas que sufren de tinnitus, un zumbido constante en los oídos, la melatonina puede brindar cierto alivio.

En un pequeño estudio publicado en Annals of Otology, Rhinology and Laryngology , 61 pacientes con tinnitus a los que se les administraron 3 mg de melatonina a la hora de acostarse informaron una reducción en el ruido del oído interno y una mejor calidad del sueño después de 30 días. 

Sin embargo, este fue un pequeño estudio y se necesita más investigación.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de la melatonina son poco frecuentes, pero pueden incluir somnolencia, dolor de cabeza, mareos o náuseas. No se han reportado efectos secundarios significativos en niños.

Puede causar efectos de resaca en la mañana si se excede la dosis óptima, pero a medida que desaparece, estos síntomas deberían ceder.

La melatonina parece ser segura cuando se usa a corto plazo, pero la falta de estudios a largo plazo significa que no sabemos si es seguro para un uso prolongado.

No hay informes de una sobredosis fatal de melatonina solo.

Dosis y Preparaciones

La melatonina está disponible sin receta en muchas farmacias y tiendas de suplementos para la salud como tabletas, pastillas, gomitas, tinturas y otras preparaciones.

No hay una cantidad diaria recomendada de melatonina, pero por lo general se vende en dosis que van desde 1 mg hasta 10 mg.

Los profesionales de la salud generalmente recomiendan comenzar con las dosis más bajas y aumentar gradualmente su ingesta hasta que encuentre la cantidad que funcione para usted. En estudios de investigación, 3 mg de melatonina fue la dosis estándar.

La melatonina se vende como suplemento, por lo que está disponible sin receta médica pero no está regulada por la FDA.

Cuándo tomar melatonina

La melatonina desempeña un papel fundamental en la regulación de nuestro reloj biológico , o el ritmo circadiano y el momento de la dosis es importante. Normalmente se produce en una parte del cerebro llamada glándula pineal y se libera durante el período de oscuridad desde el ocaso hasta el amanecer. Cuando se toma como un suplemento oral, alcanza una concentración máxima en la sangre después de 30 minutos.

La mayoría de las personas deberían tomar melatonina por la noche antes de irse a la cama, pero, curiosamente, hay otras que deberían tomarla por la mañana.

  • Si tiene problemas para quedarse dormido: tome melatonina 30 minutos antes de acostarse. 
  • Para los búhos nocturnos: las personas con síndrome de la fase de sueño retrasada pueden querer tomar melatonina varias horas antes de la hora de acostarse deseada. Por ejemplo, si naturalmente se duerme a las 2 am, pero desea irse a la cama a las 11 pm, puede considerar tomarlo a las 9 pm
  • Para los primeros pájaros: si tiene síntomas de  síndrome de la fase avanzada del sueño , donde se despierta varias horas demasiado temprano, trate de tomarlo por la mañana al despertar. Esta condición es relativamente rara, sin embargo, tal vez afecte a menos del 1 por ciento de las personas. Si está considerando el uso de esta manera, consulte con un médico del sueño para obtener orientación.

Qué buscar

La melatonina no está regulada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Como tal, los estándares de producción y calidad no se aplican, por lo que la dosis puede variar de la potencia indicada.

Cuando  seleccione una marca de suplementos , busque productos que hayan sido certificados por Consumer Labs, la Convención de Farmacopea de los Estados Unidos o NSF International. 

Otras preguntas

¿Es seguro tomar melatonina todas las noches?

La melatonina es extremadamente segura. Es una hormona que tu cuerpo produce naturalmente. Su uso en forma de suplemento también se cree que es bastante seguro. No crea hábito y no se volverá adicto ni dependiente de él. Se puede usar todas las noches sin temor a las consecuencias adversas.