Cómo tratar el golpe de calor

El golpe de calor ocurre cuando el agotamiento por calor se deja sin tratar y la temperatura corporal central del paciente continúa aumentando. Su inicio puede ser repentino, y el golpe de calor es una emergencia grave que puede llevar a coma, daño cerebral irreversible y muerte. Aprenda a reconocer el golpe de calor y trate al paciente de manera agresiva para evitar más lesiones.

En primer lugar, es importante tomar en serio el golpe de calor. El riesgo de muerte es muy real en alguien que está en esta condición. Los signos y síntomas de un golpe de calor incluyen confusión, piel enrojecida, enrojecida, seca, respiración profunda y rápida y, en algunos casos, convulsiones.

Un latido cardíaco rápido y la falta de sudoración en un ambiente caluroso también son posibles signos de un golpe de calor. Si una persona es incoherente y está desorientada además de tener estos otros síntomas, es muy probable que ya estén en medio de un golpe de calor y se necesita una acción rápida.

Y a pesar del nombre que suena similar, el golpe de calor no es el mismo tipo de golpe que afecta al cerebro. Un paciente con un golpe de calor tiene una temperatura corporal tan alta, a veces tan alta como 104 grados, que se convierte en una emergencia médica. El cuerpo entero del paciente puede verse afectado.

¿Quién puede recibir un golpe de calor?

Cualquier persona expuesta a altas temperaturas o cuya temperatura corporal alcance un nivel peligroso puede sufrir un golpe de calor. Algunas personas son más susceptibles al golpe de calor que otras, incluidas las mayores de 65 años, y los niños muy pequeños. Cualquier persona con un sistema nervioso central debilitado o subdesarrollado, que es lo que ayuda al cuerpo a regular los cambios de temperatura, es vulnerable. Aquellos que tienen dificultades para mantenerse hidratados también tienen más probabilidades de sufrir un golpe de calor.

Existen algunos medicamentos que pueden afectar la respuesta de una persona al calor y la capacidad de mantenerse hidratado. Estos incluyen vasoconstrictores (que estrechan los vasos sanguíneos), diuréticos (que reducen el sodio y el agua en el cuerpo), bloqueadores beta (que a menudo se encuentran en los medicamentos para la presión arterial) y algunos antidepresivos y medicamentos antipsicóticos.

Tratamiento

Ten cuidado si te encuentras con un paciente de insolación. Si el ambiente es lo suficientemente caliente como para que el paciente se sobrecaliente, entonces es lo suficientemente caliente como para que el rescatador también se sobrecaliente. Siga las precauciones universales , que incluyen el lavado de manos y el uso de guantes u otro  equipo de protección personal, si lo tiene.

Llame al 911 inmediatamente. Mientras espera que lleguen los servicios de emergencia, asegúrese de que el paciente tenga una vía aérea y respire. Sigue el ABC de primeros auxilios .

Mueva al paciente a un ambiente más fresco inmediatamente. La sombra es mejor que el sol, el aire acondicionado es mejor que el exterior, y así sucesivamente. Si tiene un ventilador, colóquelo cerca del paciente.

Quítese la mayor cantidad posible de ropa del paciente y, si tiene hielo, colóquelo estratégicamente en las áreas donde es más probable que enfríe el cuerpo rápidamente. Estos incluyen las axilas, la ingle y la parte posterior del cuello. Estás buscando que la persona se enfríe lo más rápido posible.

Una cosa de la que hay que tener cuidado al administrar ayuda a alguien que sufre un golpe de calor: administrar líquidos. Una persona con un golpe de calor puede no estar completamente consciente, y usted no quiere darles algo de beber que pueda ahogarse. Si pueden beber un poco de agua, trate de alentarlo, pero no les dé nada caliente (obviamente), ni nada con azúcar o cafeína. El agua, si el paciente lo puede tolerar, es la mejor apuesta.