Cómo tratar el virus de Zika

El virus Zika puede ser aterrador ya que a menudo no tendrá idea de que ha estado infectado hasta que aparezcan las complicaciones. Estos pueden incluir aborto involuntario y defectos de nacimiento. En raras ocasiones, una infección por Zika puede llevar al síndrome de Guillain-Barré, un trastorno nervioso que puede llevar a la pérdida del control motor.

Desafortunadamente, no existen medicamentos o vacunas para tratar o prevenir una infección. El tratamiento, por lo tanto, se basa únicamente en el manejo de los síntomas y las complicaciones.

Infecciones no complicadas

En hasta el 80 por ciento de las infecciones por Zika, no habrá ningún síntoma en absoluto. Si aparecen síntomas  , tienden a ser leves y parecidos a la gripe, incluidos dolores de cabeza, dolor muscular y articular, fiebre leve y conjuntivitis  entre otros.

En la mayoría de las personas, el sistema inmunológico podrá controlar y eliminar la infección en una o dos semanas. Durante ese tiempo, Tylenol (acetaminofeno), reposo en cama y muchos líquidos pueden ser todo lo que necesita para ayudarlo a superar la enfermedad.

Por otro lado, debe evitar los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)  como la aspirina, Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno) hasta que se pueda descartar la fiebre del dengue , una infección viral relacionada con el Zika. Estos medicamentos pueden causar sangrado gastrointestinal severo.

De manera similar, la aspirina tampoco debe usarse en niños con una infección viral, ya que esto puede conducir a una afección potencialmente mortal conocida como síndrome de Reyes .

Tratamiento de la conjuntivitis

La conjuntivitis viral generalmente no se trata; Las gotas o la pomada harán poco, en nada, por ayudar. Las lágrimas artificiales y un paño empapado en frío pueden ayudar a aliviar algo de la irritabilidad y el mal humor.

Si usa lentes de contacto, es posible que desee cambiar a las gafas hasta que pueda descansar mejor sus ojos. También debe evitar frotarse los ojos, ya que esto puede transferir el virus de un ojo a otro. Lo mismo se aplica al intercambio de maquillaje de ojos, toallas de mano o gotas para los ojos.

En casos raros, la conjuntivitis asociada con Zika puede llevar a uveítis(inflamación de la capa media del ojo). Esto se puede mejorar con un curso corto de gotas para los ojos con corticosteroides.

Síndrome de Guillain-Barré

El síndrome de Guillain-Barré (SGB) es un trastorno infrecuente del sistema nervioso en el que el sistema inmunitario ataca a sus propias células nerviosas, causando debilidad muscular, pérdida del control muscular y, en raras ocasiones, parálisis.

Hasta ahora, el SGB asociado al Zika se ha visto limitado a un número relativamente pequeño de casos en 13 países (Brasil, Colombia, República Dominicana, El Salvador, Guayana Francesa, Polinesia Francesa, Haití, Honduras, Martinica, Panamá, Puerto Rico, Surinam, y Venezuela).

La causa subyacente del SGB no se comprende bien, pero casi siempre está precedida por una infección de algún tipo. Además del virus Zika, otras causas comunes son el citomegalovirus y Campylobacter jejuni.

El tratamiento puede incluir el uso de inmunoglobulinas intravenosas (IVIg, por sus siglas en inglés) comúnmente utilizadas para tratar enfermedades autoinmunes y plasmaféresis , una forma de diálisis de la sangre que elimina las células inmunitarias dañinas de la sangre. También puede ser necesario el apoyo respiratorio y la rehabilitación física.

Zika congénita

Si una madre se infecta con Zika durante o justo antes del embarazo, realmente no se puede hacer nada para evitar que el virus se transmita a su bebé . Dicho esto, incluso si se produce una transmisión, el riesgo de una complicación grave es de alrededor del 2,3 por ciento, según una investigación publicada en el International Journal of Molecular Medicine.

A raíz del brote de 2016, se informaron 51 casos de defectos de nacimiento relacionados con el Zika, llamados colectivamente síndrome congénito del virus del Zika, en Estados Unidos, afirman investigadores del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Además, 77 abortos espontáneos estaban directamente relacionados con infecciones confirmadas.

Manejo de complicaciones

El síndrome del virus del Zika congénito se caracteriza por síntomas que pueden variar en número y rango de gravedad, desde leves hasta potencialmente mortales. El principal de ellos es un defecto de nacimiento potencialmente catastrófico conocido como microcefalia , en el cual el bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños.

Otras complicaciones congénitas pueden incluir espasticidad y convulsiones, déficits intelectuales, lesiones oculares en la retina y deformidades físicas como pie zambo o artrogriposis (articulaciones contraídas y fijas).

El tratamiento, como tal, no se centraría en la infección por Zika sino en las consecuencias de la infección. Entre las opciones:

  • El tratamiento de la microcefalia es principalmente de apoyo. Si bien algunos niños no tendrán ningún otro síntoma que no sea el tamaño reducido de la cabeza, otros pueden requerir atención permanente de un equipo multidisciplinario de especialistas, incluidos neurólogos, psiquiatras, fisioterapeutas y terapeutas del habla.
  • La espasticidad y las convulsiones se pueden tratar con medicamentos antiepilépticos .
  • Las lesiones de la retina , que incluyen cicatrización macular y atrofia coriorretiniana , pueden requerir cirugía para prevenir la pérdida de visión y la ceguera.
  • Las deformidades físicas , como pie zambo o artrogriposis, pueden tratarse con aparatos ortopédicos, terapia ocupacional, procedimientos médicos (como estiramiento y yeso en serie ) y cirugías como la tenotomía de Aquiles.

 

Desarrollo de vacunas

Sin medicamentos para tratar una infección por Zika o prevenir la transmisión de madre a hijo, se ha puesto mayor énfasis en acelerar la investigación de vacunas.

Si bien actualmente no hay vacunas disponibles para prevenir el Zika, en marzo de 2017 se aprobó un ensayo en Fase II en humanos para probar una vacuna de ingeniería genética basada en el mismo modelo utilizado para desarrollar la vacuna contra el virus del Nilo Occidental . Si los resultados iniciales son positivos, se puede lanzar una fase III más grande desde 2020.Prevención de Zika durante el embarazo o el viaje