Cómo tratar una mordedura o rasguño de rata

Antes de comenzar a tratar la mordedura de una rata, para prevenirla, recuerde que lo mejor que puede hacer es mantenerse seguro cuando una rata está cerca de usted. No te acerques a una rata salvaje; en general, te temen más que a ti, pero no cuentes con ello. Si la rata es una mascota y su dueño está cerca, pídale que asegure la rata. Las ratas muerden o arañan si están asustadas o manipuladas, así que déjalos en paz.

Enfermedades causadas por mordedura de rata

Si te muerde una rata, la principal preocupación es desarrollar una infección . Una de estas infecciones se conoce como fiebre por mordedura de rata (RBF, por sus siglas en inglés), que se puede transmitir a través de la mordedura o el rasguño de una rata infectada o simplemente mediante el manejo de una rata con la enfermedad. También se puede contraer al comer alimentos o beber agua contaminada con heces de rata.

Las dos bacterias responsables de la fiebre por mordedura de rata son: 

  • Streptobacillus moniliformis  (más común en los Estados Unidos)
  • Spirillum menos  (más común en Asia)

Los signos y síntomas de infección de cada bacteria son ligeramente diferentes. La buena noticia es que la fiebre por mordedura de rata se puede tratar eficazmente con un antibiótico. Sin embargo, si no se trata, la fiebre por mordedura de rata puede ser potencialmente fatal.

Fiebre por mordedura de rata de estreptobacilo

Observe los siguientes síntomas y busque atención médica de inmediato si experimenta uno o más de los siguientes síntomas o signos:

  • Fiebre
  • Dolores de cabeza
  • Vómito
  • Dolor en la espalda y articulaciones.
  • Erupción en las manos y los pies, generalmente acompañado por una o más articulaciones inflamadas. Esta erupción generalmente aparece de dos a cuatro días después de la fiebre. 

Los síntomas de la fiebre por mordedura de rata generalmente aparecen entre tres y 10 días después de la exposición o una mordedura, pero pueden aparecer hasta tres semanas después. En la mayoría de los casos, la herida real por mordedura o rasguño se cura cuando comienza la fiebre.

Fiebre de la picadura de rata Spirillum

Los síntomas de spirillum RBF generalmente aparecen de una a tres semanas después de haber sido expuesto a un roedor infectado. Son más variables que el estreptobacilo RBF, pero pueden incluir:

  • Fiebre, que puede volver a aparecer después de que se resuelve.
  • Irritación y posible úlcera en la herida por mordedura.
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Hinchazón alrededor del sitio de la herida
  • Una erupción que comienza después de que la herida comienza a sanar.

Los síntomas asociados con la fiebre de Haverhill (otra forma de fiebre por mordedura de rata que proviene de ingerir alimentos o líquidos contaminados) pueden desarrollar vómitos severos y dolor de garganta.

Primeros auxilios cuando son mordidos o rayados

Hay varios pasos que puede y debe tomar:

  • Controle el sangrado y limpie la herida con jabón y agua tibia. Limpie el interior de la herida, asegurándose de enjuagar todo el jabón o causará irritación más tarde.
  • Cubrir la herida con un vendaje limpio y seco. Puede poner ungüento antibiótico en la herida antes de cubrirla. Las mordeduras de rata a menudo conducen a la infección. Si la lesión está en un dedo, retire todos los anillos del dedo lesionado antes de que se hinche.
  • Esté atento a estos signos de infección:
    • Rojez
    • Hinchazón
    • Calor
    • Pus que llora
  • Si no es la víctima, practique  precauciones universales  y use  equipo de protección personal  si está disponible.
  • Siempre se debe tener cuidado de contener cualquier roedor después de una mordedura para determinar si el animal tiene una infección.

Cuando ver al doctor

Siempre consulte a su médico después de una mordedura de rata. Es posible que necesite una vacuna contra el tétanos o  puntos de sutura . Las heridas en la cara o en las manos son una preocupación especial debido al riesgo de cicatrización o pérdida de la función y siempre deben ser evaluadas por un médico.

Tratamiento

La fiebre por mordedura de rata siempre debe ser tratada por el médico para curarse completamente. Si no se trata, la fiebre por mordedura de rata puede ser grave. El médico le recetará antibióticos para ambos tipos de fiebre, que generalmente incluyen:

  • Amoxicilina 
  • Penicilina
  • Eritromicina
  • Doxiciclina 

Los pacientes con formas graves de fiebre por mordedura de rata que afectan al corazón podrían recibir altas dosis de penicilina y estreptomicina o gentamicina.