Cómo un tumor hipofisario puede causar un dolor de cabeza severo

La mayoría de los dolores de cabeza, aunque son dolorosos y perturbadores para nuestras vidas, no son indicativos de una condición médica más grave. Sin embargo, en circunstancias inusuales, su dolor de cabeza puede ser la primera señal de que algo peligroso está sucediendo en el cuerpo. La apoplejía del tumor hipofisario es un ejemplo de una condición rara pero potencialmente mortal que causa un dolor de cabeza severo y repentino.

Conceptos básicos de la pituitaria

La parte “pituitaria” de esta afección se refiere a la glándula pituitaria, un órgano que se encuentra en la base del cerebro. Esta glándula se conoce a menudo como la glándula maestra porque libera varias hormonas en el cuerpo.

A continuación se resume una lista de las hormonas producidas por la glándula pituitaria:

  • Hormona estimulante de la tiroides (“TSH”) : estimula la glándula tiroides, ubicada en el cuello, para liberar hormonas tiroideas, que controlan la forma en que el cuerpo produce y usa la energía.
  • Hormona adrenocorticotrópica (“ACTH”) : estimula las glándulas suprarrenales ( asignadas en la parte superior de los riñones) para liberar la hormona cortisol, que controla cómo el cuerpo controla los niveles de azúcar y el estrés.
  • Hormona luteinizante / hormona estimulante del folículo : estimula los ovarios en una mujer para liberar estrógeno y progesterona y los testículos en un hombre para liberar testosterona .
  • Prolactina : estimula la producción de leche en mujeres lactantes.
  • Hormona del crecimiento : regula el crecimiento y el equilibrio músculo / grasa.

Apoplejía del tumor pituitario

En la apoplejía pituitaria, existe un sangrado en la glándula pituitaria o una pérdida del suministro de sangre a la glándula. En la mayoría de los casos de apoplejía hipofisaria, pero no en todos, el paciente ya tiene un tumor hipofisario. El tumor crece sobre la glándula y con frecuencia previene la liberación de ciertas hormonas, especialmente si el tumor es grande. Pero a veces una persona no sabe que tiene un tumor hasta que se produce una apoplejía o sangrado en la glándula.

Causas

De acuerdo con un estudio realizado en 2001 en la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory en la Revista de Neurología, Neurocirugía y Psiquiatría , los factores que aumentan las posibilidades de una persona de desarrollar apoplejía pituitaria incluyen:

  • Trauma
  • El embarazo
  • Enfermedad severa como un ataque al corazón
  • Infeccion severa

Además de lo anterior, la investigación también sugiere tener presión arterial alta (hipertensión), tomar un anticoagulante (diluyente de la sangre) o someterse a radioterapia puede predisponer a una persona a la apoplejía pituitaria.

Los síntomas

Una persona con apoplejía hipofisaria por lo general tiene un dolor de cabeza severo e repentino en la parte frontal de la cabeza (ya sea en un lado de la cabeza o en ambos) y / o detrás de uno o ambos ojos. Una persona también puede tener deficiencias hormonales del tumor hemorrágico, que afecta la capacidad de la glándula pituitaria para liberar hormonas. Por ejemplo, una persona con apoplejía hipofisaria puede tener presión arterial baja y bajo nivel de azúcar en la sangre debido a la deficiencia de ACTH.

Otros síntomas de la apoplejía del tumor pituitario pueden incluir:

  • Náuseas vómitos
  • Cambios en la vision
  • Fiebre
  • Rigidez en el cuello
  • Confusión

Diagnostico y tratamiento

Apoplejía tumor de la hipófisis es una emergencia médica y requiere de imágenes inmediata, ya sea con una tomografía computarizada o resonancia magnética  del cerebro. Puede parecerse a otras condiciones médicas que se enumeran a continuación, por lo que es importante obtener una evaluación completa por parte de un médico de la sala de emergencias. Algunos ejemplos de otras afecciones médicas graves que pueden causar un dolor de cabeza intenso y repentino similar a la apoplejía de un tumor hipofisario incluyen:

Una vez que a una persona se le diagnostica una apoplejía hipofisaria, generalmente se le administrarán líquidos y esteroides por vía intravenosa, especialmente si se sospecha una deficiencia de ACTH. Luego, una persona será monitoreada de cerca en el hospital para detectar cambios en la visión, neurológicos u hormonales. A veces, se necesita cirugía cerebral para estabilizar el sangrado y / o extirpar el tumor.

El seguimiento a largo plazo es importante para las personas con apoplejía hipofisaria. Por lo general, una persona necesitará ver a un neurocirujano y un endocrinólogo para repetir las imágenes de IRM de la glándula pituitaria y los análisis de sangre con hormonas regulares.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.