Cómo usar de forma segura los esteroides tópicos

Los esteroides tópicos son efectivos en el tratamiento de muchas afecciones inflamatorias de la piel, como  dermatitis atópica , psoriasis , seborrea  y dermatitis de contacto . Aunque su historial es impresionante, es importante saber que tienen efectos secundarios significativos  . Estas pautas lo ayudarán a aprovechar al máximo el uso de un esteroide tópico a la vez que minimiza el riesgo de efectos secundarios.

Solicitud

Las cremas y ungüentos esteroides tópicos deben aplicarse en una capa delgada y masajearse en el área afectada de una a cuatro veces al día. Para la mayoría de las afecciones de la piel, este régimen debe continuar hasta que se resuelva la erupción. Las condiciones crónicas de la piel que aumentan y disminuyen, como la psoriasis o el eccema , se benefician de la aplicación intermitente de un esteroide tópico para prevenir las recurrencias.

Debido a que los esteroides tópicos pueden causar efectos secundarios, se debe discutir el espaciamiento de las aplicaciones intermitentes con un proveedor de atención médica antes de continuar.

La fuerza de los esteroides tópicos

Diferentes superficies de la piel absorben los esteroides tópicos de manera diferente. Por lo tanto, la fuerza del esteroide debe corresponder con el tipo de piel donde se aplicará. Cuanto mayor sea el número del grupo de esteroides, mayor será el riesgo de efectos secundarios. La piel de los párpados y la cara es delgada y absorbe los esteroides tópicos rápidamente. Un esteroide de grupo VI o VII debe aplicarse en estas áreas sensibles.

La piel de las palmas de las manos y las plantas de los pies es dura y gruesa. Actúa como una barrera que dificulta la penetración de los esteroides tópicos, por lo que es necesario un esteroide más potente. Las partes del cuerpo donde la piel toca la piel (ingle, área rectal, axilas) absorben los esteroides tópicos rápidamente, lo que requiere un esteroide de baja potencia. Los bebés y los niños pequeños tienen una piel que absorbe los esteroides tópicos más fácilmente, lo que también requiere un esteroide de baja potencia.

Esteroides tópicos bajo oclusión

Un esteroide tópico puede ser absorbido por la piel más rápidamente a través de un proceso conocido como oclusión. La oclusión consiste en aplicar el esteroide tópico en el área afectada y envolverlo en una envoltura de plástico o tela y asegurarlo con cinta. La envoltura de plástico mantiene la transpiración cerca de la piel e hidrata el estrato córneo, la capa superior de la  epidermis . La piel hidratada es capaz de absorber los medicamentos tópicos de manera mucho más eficiente que la piel seca, lo que brinda un alivio más rápido.

Los vendajes de oclusión se deben dejar por lo menos 2 horas seguidas. Debido a esto, por lo general se aplican a la hora de acostarse. El método de oclusión solo debe usarse bajo el cuidado de un proveedor de atención médica, ya que aumenta significativamente la potencia de un esteroide tópico. Debido a que la oclusión promueve un ambiente húmedo, aumenta el riesgo de desarrollar infecciones bacterianas  y no debe utilizarse más de 3 días seguidos.

Dosificación intermitente

Un efecto secundario común del tratamiento con esteroides tópicos es la taquifilaxis. La taquifilaxis es esencialmente una tolerancia a la acción vasoconstrictiva de un esteroide. Es la rápida disminución de la respuesta a un esteroide tópico después de su uso inicial. Después del uso repetido de esteroides tópicos, los capilares en la piel no se contraen también, lo que requiere dosis más altas y una aplicación más frecuente.

A veces es más útil aplicar esteroides tópicos en dosis intermitentes. Si un esteroide tópico pierde su eficacia, debe suspenderse durante 4 a 7 días y luego reiniciarse.