Cómo usar un torniquete

Los torniquetes son bandas apretadas que se usan para detener completamente el flujo de sangre a una herida. Para controlar el sangrado después de una lesión en una extremidad, los torniquetes solo deberían ser utilizados por personal de emergencia capacitados en primeros auxilios de emergencia. Saber cuándo (y cuándo no) usar un torniquete para controlar el sangrado puede ser difícil de determinar.

Incluso cuando se usa correctamente, las complicaciones del torniquete pueden provocar un daño tisular grave. Sin embargo, en el caso de hemorragias graves y emergencias de vida o muerte, el uso adecuado de un torniquete es una forma eficaz de detener el sangrado y mantener estable a la persona lesionada hasta que pueda recibir la atención médica adecuada.

Los escenarios de emergencia que podrían requerir que un civil use un torniquete incluyen accidentes automovilísticos, heridas de bala, cortes profundos o una extremidad aplastada relacionada con una lesión laboral. 

La mayoría de las personas nunca se encontrarán en una situación que requiera el uso de un torniquete comercial. Sin embargo, si alguna vez te encuentras en una de estas situaciones, saber cómo usar correctamente un torniquete podría salvar la vida de alguien.Entender cuándo usar un torniquete

Materiales necesitados

Si es un profesional de emergencias o de emergencia, es probable que tenga acceso a un torniquete comercial . Sin embargo, si usted es un civil que ha pasado por una situación de emergencia, es probable que no tenga un torniquete disponible y deba improvisar.

Recuerda: la prioridad más importante es tu propia seguridad. Antes de administrar primeros auxilios, asegúrese de que sea seguro que lo haga.

Las investigaciones han demostrado que los torniquetes improvisados ​​son efectivos hasta en un 60 por ciento de las veces . Si bien esto puede no parecer tranquilizador, siempre que tenga los materiales y los conocimientos necesarios para usar un torniquete improvisado correctamente en una situación de emergencia, cualquier intento de detener el sangrado probablemente sea mejor que no hacer nada.

Para armar un torniquete improvisado, necesitarás dos partes: un vendaje triangular y algo que puedes usar como molinete, como un palo. Otros artículos que puede tener a mano que se pueden usar incluyen cinturones, camisas o toallas.

En una situación de emergencia, pero especialmente en aquellas que involucran fluidos corporales como la sangre, asegúrese de practicar precauciones universales . Si hay equipo de protección personal disponible, póngase el equipo antes de comenzar a proporcionar primeros auxilios.

Aplicando un Torniquete

Cualquiera puede aplicar un torniquete. Si bien no necesita ninguna certificación o capacitación médica oficial o especial, sí necesita entender cómo usarla adecuadamente.

El primer paso que debe tomar en cualquier emergencia es llamar al 911 para alertar a los servicios de emergencia. Si alguien más está con usted, delegue la tarea de hacer que el 911 los llame mientras usted atiende a la persona lesionada.

Los torniquetes son para lesiones de extremidades y no pueden usarse para lesiones en la cabeza o el torso . Una lesión en la cabeza o el torso requiere la aplicación de presión con un material que pueda absorber la sangre para retardar o detener el sangrado. 

Usar un torniquete solo significa una medida de interrupción para ganar tiempo mientras espera que llegue el personal médico. Si una persona está sangrando abundantemente y la ayuda no está cerca, es posible que se desangre antes de que lleguen los primeros respondedores y brinden la atención médica necesaria.

Al aplicar un torniquete, su objetivo es restringir el flujo de sangre a la extremidad lesionada para evitar la pérdida de sangre potencialmente mortal. Si bien la restricción de la extremidad para cortar el suministro de sangre es una medida temporal, cuando se realiza correctamente, disminuirá o detendrá la hemorragia lo suficiente como para permitir que el personal de emergencia llegue al lugar.

Encontrar la fuente

Antes de aplicar un torniquete, debe determinar la fuente de la hemorragia. En algunos casos, como la amputación de una extremidad cercana o completa, puede ser obvio. Es posible que otras lesiones no sean visibles al principio, especialmente si hay escombros, restos, ropa hecha jirones u otros objetos que obstruyen la vista.

Si es posible, haga que la persona lesionada se recueste para que pueda evaluarla de pies a cabeza. Trate de mantenerse calmado y concentrado, ya que tendrá que encontrar la fuente del sangrado lo más rápido posible.7 pasos para tratar el shock debido al sangrado

Aplicar presion

Una vez que haya determinado la fuente, comience aplicando presión directa sobre la herida para controlar el sangrado . Si el sangrado no disminuye o se detiene cuando se aplica presión, deberá encontrar (o sujetar) un torniquete.

Si la persona lesionada está consciente y alerta, dígales que le aplicará un torniquete a la lesión. Desafortunadamente, el proceso de aplicar un torniquete puede ser extremadamente doloroso, y es probable que la persona ya tenga mucho dolor. Hágale saber a la persona que la aplicación del torniquete le hará daño, pero que puede salvar la extremidad, si no su vida.

A continuación, corte, rasgue o retire la ropa cerca de la herida. El torniquete se debe aplicar sobre la piel desnuda.Cómo detener el sangrado en una emergencia

Posicionar el Torniquete

Coloque el paño, la toalla u otro material que se utilizará para el torniquete en la extremidad varias pulgadas por encima de la lesión. Querrá colocar el torniquete en la parte de la extremidad que está más cerca del corazón. Por ejemplo, si la lesión está debajo de la rodilla o el codo, deberá atar el torniquete por encima de la articulación.

Use un nudo cuadrado común (como atarse los cordones de los zapatos, pero sin hacer una reverencia) para atar el torniquete alrededor de la extremidad.

La Cruz Roja recomienda colocar el torniquete aproximadamente dos pulgadas por encima de la herida y nunca directamente sobre una articulación.

Añadir un Molinete

Necesitarás un palo u otro objeto lo suficientemente fuerte para actuar como un molinete. Un molinete es una palanca que se puede usar para torcer el torniquete más apretado. Cualquier cosa se puede usar como molinete, siempre que sea lo suficientemente fuerte para sostener el torniquete y se pueda asegurar en su lugar. Considere usar bolígrafos o lápices, palos o cucharas.

Coloque su molinete en el nudo que ha hecho, luego ate los extremos sueltos del torniquete a su alrededor con otro nudo cuadrado.

Girar para apretar

Empieza a girar el molinete para aumentar la presión. Observe el sangrado y tome nota de cuándo comienza a disminuir la velocidad. Continúe girando el molinete hasta que todo el sangrado se haya detenido o se haya reducido significativamente.  

Una vez que el sangrado haya disminuido o detenido, asegure el molinete atando uno o ambos extremos al brazo o pierna de la persona lesionada.

Marca el tiempo

Los torniquetes solo se pueden aplicar durante ciertos períodos de tiempo, no más de dos horas. Por lo tanto, será muy importante que los socorristas y el personal médico que tratan la lesión sepan cuándo se aplicó el torniquete.

Si es posible, marque una “T” con la fecha y hora en que colocó el torniquete en la frente de la persona u otra área altamente visible para el personal de emergencia.

Eliminación

Un torniquete nunca debe ser aflojado o retirado por alguien que no sea un médico en el departamento de emergencias.

Errores comunes del torniquete

Incluso si sabes cómo usar correctamente un torniquete, es posible cometer errores. En una emergencia, es posible que no tenga suficiente ayuda o recursos, y probablemente enfrentará muchas distracciones.

Los siguientes son errores potenciales a tener en cuenta al aplicar un torniquete:

  • Esperando demasiado tiempo . Debe abordar el sangrado severo inmediatamente para que un torniquete tenga éxito. Cuando una persona lesionada pierde demasiada sangre, puede sufrir un shock .
  • Aplicación suelta . Los torniquetes sueltos no son efectivos ya que no pueden constreñir suficientemente el flujo de sangre arterial.
  • No aplicar un segundo torniquete . Un torniquete suele ser suficiente para controlar el sangrado severo, sin embargo, una persona con brazos grandes puede requerir un segundo torniquete. 
  • El aflojamiento . La restricción y el aflojamiento del torniquete en lugar de la restricción continua permiten que la sangre vuelva a ingresar a la lesión. Si la sangre regresa a la lesión, puede dañar los vasos sanguíneos. 
  • Dejando demasiado tiempo . Un torniquete no debe dejarse por más de dos horas . Cuando se aplican durante más tiempo, los torniquetes pueden causar daño permanente a los músculos, nervios y vasos sanguíneos.
  • Usando los materiales equivocados . Los materiales inapropiados, como un cordón, pueden cortar la piel. Esto no solo hace que el torniquete sea inefectivo sino que también puede causar más dolor o causar más lesiones.

La mejor manera de prevenir errores es informarse sobre cómo usar un torniquete y practicar la técnica adecuada para aplicar uno.Los procedimientos básicos de primeros auxilios que debe conocer

Torniquetes en botiquines de primeros auxilios

Un estudio de 2017 , publicado en el Journal of American College of Surgeons, confirmó que los torniquetes pueden salvar vidas, incluso cuando son aplicadas por civiles.

Para el estudio, los investigadores buscaron determinar el efecto que el uso civil de los torniquetes tenía sobre la mortalidad. 

Cuando los civiles realizaron una aplicación de torniquete prehospitalario, el riesgo de mortalidad fue seis veces menor en pacientes con lesiones vasculares periféricas (traumatismo cerrado en las extremidades). 

Mientras trabajan en una emergencia, los torniquetes comerciales no están disponibles en los botiquines de primeros auxilios . Esto se debe principalmente a que los torniquetes solo deben usarse en los peores escenarios cuando no hay otras opciones, ya que generalmente hay otras formas de controlar suficientemente el sangrado en la mayoría de las lesiones.

Sin embargo, en una situación de emergencia, un torniquete comercial sería preferible a uno que se improvisa. Los torniquetes de uso comercial están hechos de materiales y especificaciones recomendadas, lo que los hace más efectivos y fáciles de usar. Los torniquetes comerciales también son más adecuados para minimizar el riesgo con el uso de uno.

Puede agregar un torniquete a su botiquín de primeros auxilios en el hogar, ya que los artículos que normalmente se incluyen en estos kits pueden no ser suficientes para ayudar en caso de sangrado severo. Si trabaja o cuida de quienes corren el mayor riesgo de sufrir una lesión por sangrado o por complicaciones de un sangrado grave, como los niños pequeños y los ancianos, debe tener un torniquete disponible y el conocimiento para usarlo adecuadamente.

Si usted es un profesional médico, personal de primera respuesta, estudiante o padre, saber cómo usar un torniquete puede ser una habilidad para salvar vidas.