¿Cuál es la diferencia entre la TC y la RM?

Si bien los rayos X simples son pruebas de imagen útiles para evaluar una amplia variedad de problemas de salud, los médicos a menudo necesitan exámenes médicos de imagen más sofisticados para ayudarlos a determinar la causa de los síntomas de un paciente. La tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (RMN) se pueden usar para fines de diagnóstico y detección .

En ambas pruebas, el paciente se acuesta en una mesa que se mueve a través de una estructura en forma de dona a medida que se adquieren las imágenes.

Pero hay diferencias significativas entre la TC y la RMN.

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Tomografía computarizada (TC)

En una tomografía computarizada, el haz de rayos X gira alrededor del cuerpo del paciente. Una computadora captura las imágenes y reconstruye cortes transversales del cuerpo. Las tomografías computarizadas pueden completarse en tan solo 5 minutos, lo que las hace ideales para su uso en departamentos de emergencia.

Una tomografía computarizada se usa comúnmente para las siguientes estructuras y anomalías corporales:

  • Hemorragia cerebral aguda por accidente cerebrovascular o traumatismo
  • Estructuras huesudas
  • Embolia pulmonar – coágulo de sangre en los pulmones
  • Pulmones, abdomen y pelvis.
  • Cálculos renales

También se usa un examen de TC para guiar la colocación de la aguja durante una biopsia de los pulmones, el hígado u otros órganos.

En ciertos casos, se administra un tinte de contraste al paciente para mejorar la visualización de ciertas estructuras durante la tomografía computarizada. El contraste se puede administrar por vía intravenosa, oral o por medio de un enema. El contraste intravenoso no se utiliza en pacientes con enfermedad renal significativa o una alergia al contraste.

Las tomografías computarizadas utilizan radiación ionizante para capturar imágenes. Este tipo de radiación causa un pequeño aumento en el riesgo de desarrollar cáncer en la vida de una persona. La respuesta a la radiación ionizante varía entre individuos. La radiación es más riesgosa en los niños. Por ejemplo, un estudio dirigido por el profesor Mark Pierce de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, mostró una asociación entre la radiación de las tomografías computarizadas y la leucemia y los tumores cerebrales en niños. Sin embargo, los autores señalan que los riesgos absolutos acumulativos son pequeños y, por lo general, los beneficios clínicos superan a los riesgos.

Además, a medida que la tecnología ha mejorado, la dosis de radiación necesaria para una tomografía computarizada se ha reducido. Al mismo tiempo, la calidad de imagen general ha mejorado. Algunos escáneres de la próxima generación pueden reducir la exposición a la radiación hasta en un 95 por ciento en comparación con las máquinas de CT tradicionales. Por lo general, contienen más filas de detectores de rayos X y permiten obtener imágenes más rápidas al capturar un área más grande del cuerpo al mismo tiempo. Por ejemplo, las angiografías coronarias por tomografía computarizada que escanean las arterias del corazón ahora pueden tomar una imagen de todo el corazón en un solo latido del corazón si se utiliza la nueva tecnología.

Además, la seguridad de la radiación y la conciencia de la radiación han sido ampliamente discutidas. Dos organizaciones que trabajan para crear conciencia son Image Gently Alliance e Image Wisely . Image Gently se preocupa por ajustar las dosis de radiación para los niños, mientras que Image Wisely hace campaña para obtener una mejor educación sobre la exposición a la radiación y aborda diferentes inquietudes relacionadas con las dosis de radiación de diferentes pruebas de imagen. Los estudios también muestran la importancia de discutir los riesgos de radiación con los pacientes; como paciente, debe participar en un proceso compartido de toma de decisiones.

Imágenes de resonancia magnética (MRI)

A diferencia de la TC, una resonancia magnética no utiliza radiación ionizante. Por lo tanto, es un método preferido para la evaluación de niños y partes del cuerpo que no deben irradiarse si es posible, por ejemplo, el seno y la pelvis en las mujeres.

En cambio, la RM utiliza campos magnéticos y ondas de radio para obtener imágenes. La resonancia magnética genera imágenes de sección transversal en múltiples dimensiones, es decir, a lo ancho, largo y alto de su cuerpo.

La RM es adecuada para visualizar las siguientes estructuras y anomalías corporales:

  • Lesiones en los tendones y ligamentos que rodean las articulaciones como la rodilla o el hombro. (Un tendón conecta el músculo con el hueso para mover el hueso. Un ligamento conecta el hueso con el hueso para estabilizar una articulación). Por ejemplo, un médico puede ordenar una resonancia magnética si alguien tiene signos o síntomas de un ligamento roto en la rodilla.
  • Problemas de la médula espinal, como una hernia de disco o estenosis espinal
  • Problemas cerebrales, como tumores, infecciones, accidentes cerebrovasculares antiguos y esclerosis múltiple
  • Osteomielitis (infección crónica de los huesos)

Las máquinas de resonancia magnética no son tan comunes como las máquinas de tomografía computarizada, por lo que generalmente hay un tiempo de espera más largo antes de obtener una resonancia magnética. Un examen de MRI también es más caro. Si bien se puede realizar una tomografía computarizada en menos de 5 minutos, los exámenes de IRM pueden durar 30 minutos o más.

Las máquinas de resonancia magnética son ruidosas y algunos pacientes se sienten claustrofóbicos durante los exámenes. Un medicamento sedante oral o el uso de una máquina de MRI “abierta” puede ayudar a los pacientes a sentirse más cómodos.

Debido a que la RM utiliza imanes, el procedimiento no se puede realizar en pacientes con ciertos tipos de dispositivos metálicos implantados, como marcapasos, válvulas cardíacas artificiales, stents vasculares o clips de aneurisma.

Algunas IRM requieren el uso de gadolinio como colorante de contraste intravenoso. El gadolinio es generalmente más seguro que el material de contraste utilizado para las tomografías computarizadas, pero puede ser perjudicial para los pacientes que se someten a diálisis por insuficiencia renal.

Los desarrollos tecnológicos recientes también están haciendo posible la exploración de MRI para condiciones de salud en las que anteriormente no era apropiada. Por ejemplo, en 2016, los científicos del Centro de Imágenes Sir Peter Mansfield en el Reino Unido desarrollaron un método novedoso que podría permitir la obtención de imágenes de los pulmones. La metodología utiliza el gas criptón tratado como un agente de contraste inhalable y se llama MRI de gas hiperpolarizado inhalado. Los pacientes necesitan inhalar el gas en una forma altamente purificada, lo que permite la producción de una imagen 3D de alta resolución de sus pulmones. Si los estudios sobre este método tienen éxito, la nueva tecnología de IRM podría proporcionar a los médicos una imagen mejorada de las enfermedades pulmonares, como el asma y la fibrosis quística.. Otros gases nobles también se han utilizado en forma hiperpolarizada, incluidos el xenón y el helio. El xenón es bien tolerado por el cuerpo. También es más barato que el helio y está disponible de forma natural. Se ha observado que es particularmente útil cuando se evalúan las características de la función pulmonar y el intercambio de gases en los alvéolos (pequeños sacos de aire en los pulmones).

Los expertos predicen que los agentes de contraste no radiactivos podrían ser superiores a las técnicas de imagen existentes y las pruebas de función. Proporcionan información de alta calidad sobre la función y la estructura de los pulmones, obtenida durante una sola respiración.